Oceano Atlântico

O Oceano Atlântico é o segundo maior oceano do mundo, depois do Oceano Pacífico. Ele cobre aproximadamente 29% da superfície total da água e 20% da área total da Terra. O Atlântico tem a forma de S e se encontra entre a América do Norte e do Sul e a África e a Europa. Ele está conectado aos outros quatro oceanos do mundo e é dividido em Atlântico Norte e Atlântico Sul pela contracorrente equatorial.

Origem do nome

A menção mais antiga registrada do nome “Atlântico” estava nas Histórias de Heródoto da Grécia Antiga, por volta de 450 a.C. Na língua grega, a palavra “Atlântida” se traduz para “ilha do Atlas”, ou em alguns textos como “Mar do Atlas”. Entretanto, mesmo até 360 a.C., ainda não havia menção do oceano em nenhuma língua escrita, exceto por sua descrição mitológica pelo filósofo grego Platão.

Segundo a mitologia grega, Atlas (de onde deriva o Atlântico) era um deus responsável por segurar o céu por toda a eternidade. Atlas recebeu a responsabilidade de carregar o peso da Terra por Zeus. Na maioria das imagens, Atlas é retratado como curvado enquanto suportava um peso (a Terra) em seu ombro. Além do Oceano Atlântico, as montanhas Atlas e os corpos d’água ao largo do Estreito de Gibraltar, têm o seu nome.

Formação

A formação e o desenvolvimento do Oceano Atlântico têm origem na tectônica das placas e nas teorias da plataforma continental. A Pangeia, um antigo supercontinente, começou a se dividir há cerca de 180 milhões de anos. A falha entre as placas fez com que o Hemisfério Oriental e o Hemisfério Ocidental se afastassem, levando à formação da Bacia do Oceano Atlântico. Como pode ser visto nos mapas mundiais, as costas continentais da Europa e da América do Norte, e as da África e da América do Sul se encaixam quase perfeitamente.

O Oceano Atlântico é dominado pela Dorsal Mesoatlântica (MAR), uma cadeia de montanhas submarinas, que se estende aproximadamente 300 quilômetros entre o Polo Norte e a Ilha Bouvet. A cordilheira mesoatlântica divide o oceano em duas metades, tendo cada metade uma série de bacias, delimitadas por outras cordilheiras. Embora a maior parte do MAR esteja submersa sob a água, algumas seções alcançam a superfície da água como ilhas vulcânicas. Nove das ilhas vulcânicas do MAR foram designadas Patrimônio Mundial por causa de seu significado geológico. A geologia e fisiografia do MAR foram amplamente estudadas para compreender a teoria tectônica das placas que levaram à formação do Oceano Atlântico.

História

Em 1492, Cristóvão Colombo navegou para a costa da América sob a bandeira espanhola. Em 1498, Vasco da Gama provou que os oceanos Índico e Atlântico estavam conectados, depois de chegar com sucesso a Índia através do Cabo da Boa Esperança sob a bandeira portuguesa. Dois anos mais tarde, o navio de Pedro Álvares Cabral navegou para o Brasil enquanto se dirigia para a Índia. Logo depois, os espanhóis e portugueses colonizaram grande parte dos territórios do Novo Mundo e escravizaram os indígenas.

Entre o século XV e o final do XIX, o comércio de escravos do Atlântico prosperou através do Oceano Atlântico, com mais de dez milhões de africanos exportados para as Américas como escravos. O império americano e britânico aboliu oficialmente o comércio de escravos em 1808, mas a escravidão foi abolida em 1838 (pelos britânicos) e 1865 (pelos EUA). O comércio transatlântico foi crucial para a Europa entre 1500 e 1800, com países como a Espanha, Portugal, França, Grã-Bretanha e Holanda tendo acesso direto ao oceano.

Geografia

O Oceano Atlântico cobre cerca 66 milhões de km², o que equivale a 20% da área total da Terra. O Oceano Atlântico Norte abrange 25 milhões de km², enquanto o Oceano Atlântico Sul cobre cerca de 24 milhões de km². Tem 8,6 km de profundidade no ponto mais profundo (Fossa de Porto Rico), mas tem uma profundidade média de 3,6 km abaixo da superfície da água. Seu volume é de cerca de 120 milhões de metros cúbicos, enquanto o comprimento da costa é de 111 km. Ele está conectado a sudoeste ao Oceano Pacífico, a sudeste ao Oceano Índico, ao norte ao Oceano Ártico e ao sul ao Oceano Antártico.


A costa do Oceano Atlântico é caracterizada por baías, mares e golfos. O Oceano tem numerosos mares em suas margens, dos quais 42 mares cobrem pelo menos 5 milhões de km². O maior mar do Oceano Atlântico é o Mar dos Sargaços, com 2,15 milhões de km². É o único mar do Atlântico sem limite de terra. O Mar do Caribe, limitado pela América Central, México e as Grandes Antilhas, é o segundo maior mar, com cerca de 1,7 milhões km². Sargaço e o Mar do Caribe são os 5º e 10º maiores mares do mundo. Outros mares do Oceano Atlântico são o Mar Mediterrâneo, Golfo da Guiné, Golfo do México, Mar da Noruega, Baía de Hudson, Mar da Groenlândia e o Mar Argentino.

Clima

O clima do Oceano Atlântico é influenciado por vários fatores, incluindo vento, correntes oceânicas e temperatura da água superficial. Os climas marítimos são predominantes, moderados e com poucas variações sazonais. O clima do Atlântico Norte é determinado pela quantidade de massa de ar e corrente de vento originária da América do Norte. Como a pressão atmosférica perto da Islândia é baixa, o ar muitas vezes flui no sentido anti-horário. Entretanto, a região próxima aos Açores é uma área de alta pressão. Quando as pressões atmosféricas baixas e altas se encontram, ventos de oeste se formam e prevalecem em toda a Europa Ocidental e no Atlântico Norte.

As latitudes determinam as zonas climáticas do oceano. As zonas mais quentes prevalecem na região do equador, enquanto as zonas mais frias estão em latitudes mais elevadas. As regiões mais frias são principalmente áreas cobertas por gelo. As correntes oceânicas desempenham um papel importante na determinação do clima, transportando água fria ou morna para outras regiões. Ventos frios ou quentes influenciam o clima das áreas vizinhas quando sopram sobre essas correntes.

Vida marinha no Oceano Atlântico

O Oceano Atlântico é o lar de inúmeras espécies da flora e fauna marinha. Varia desde algas microscópicas e fitoplânctons como produtores primários até predadores de topo como baleias, tubarões, etc. O Oceano Atlântico também abriga várias espécies marinhas ameaçadas, incluindo várias espécies de tartarugas marinhas, baleias, peixes-boi, etc. Milhares de espécies de peixes vivem no oceano, fornecendo alimento e uma fonte de subsistência através da pesca para milhões de pessoas.

Além dos peixes, o Atlântico abriga uma variedade de esponjas, anêmonas marinhas, caranguejos em ferradura, moluscos e tartarugas marinhas. Os recifes de coral estão confinados em grande parte ao Caribe e não se aproximam com a diversidade que existe Pacífico. Os mamíferos marinhos consistem principalmente de golfinhos e um número cada vez menor de peixes-boi nas regiões tropicais e focas. As baleias geralmente são restritas às regiões de temperatura fria e na Antártica, embora muitas espécies migrem para águas tropicais para se reproduzir.

AVISO: Esta publicação é de divulgação e educação sobre temas relacionados à saúde e não substitui o acompanhamento profissional de um médico, psicólogo, nutricionista ou outro especialista.

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