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Conheça a Petrovita: um novo mineral descoberto na Rússia

(Filatov et al., Mineralogical Magazine, 2020)

A Rússia é muito rica em vulcões. A região da Sibéria, sobretudo, possui muitos vulcões ativos. Inclusive, acredita-se que erupções dessa região podem ter causado extinções em massa no passado. Contudo, os vulcões podem produzir mais que extinções. Eles são responsáveis por formar minerais e pedras preciosas também. Justamente por isso, cientistas Russos descobriram um novo mineral: a Petrovita.

Os pesquisadores encontraram esse composto no topo do vulcão Tolbachik, na península de Kamchatka. O Tolbachik tem ainda atividade bastante intensa. Aliás, a última erupção ocorreu em 2012. Essa última erupção revirou as cinzas e detritos do vulcão. E foi nesses escombros que os cientistas encontraram um mineral com uma cor azul-esverdeada intensa.

(Imagem de Adrian Malec por Pixabay)

A Petrovita tem, nesse sentido, um arranjo estranho de átomos. Nesse composto, um átomo de cobre faz ligações coordenadas com outros 7 átomos de oxigênio. Acredita-se que esse composto se forma pela precipitação dos gases vulcânicos.

Apesar de peculiar, todavia, a Petrovita não é o único composto estranho dessa região. Nos últimos anos, em torno de 130 outros novos minerais foram descobertos na região. Isso tem relação, aliás, com tanta atividade vulcânica.

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Por que tantos minerais e pedras preciosas saem de vulcões?

Como dá para imaginar, um vulcão é um lugar bem extremo. A temperatura da lava expelida de um vulcão pode passar dos 1200°C. Nesse sentido, quanto mais profundo na crosta, maior a temperatura. Acontece que os vulcões são vias de escape do magma. Quando a temperatura fica muito quente no manto, as rachaduras na crosta podem formar um caminho para o magma sair – e aliviar a pressão.

Essa mesma pressão, além do mais, ajuda também a formar compostos tão diferentes. Isso porque sob altas pressões os átomos acabam se organizando de forma diferente. É assim, por exemplo, que o diamante pode se formar. O que diferencia um grafite de um diamante, então, são apenas algumas pressões e temperaturas absurdamente altas.

(Imagem de stux por Pixabay)

Além das pedras preciosas, muitos minerais diferentes também podem se formar nessas regiões. O motivo, inclusive, é o mesmo. As altas temperaturas e pressões forçam os átomos a fazer ligações que não aconteceriam em condições ambiente. Assim, por exemplo, as sete ligações com o oxigênio podem ter surgido na Petrovita.

Para que serve um novo mineral

A descoberta ainda é bastante recente. No entanto, cientistas acreditam que talvez esse novo mineral possa ser usado em baterias de íons de sódio. Essas últimas ainda estão em desenvolvimento e ainda podem se tornar mais acessíveis que as de lítio. Acontece que a Petrovita é um material bastante poroso. Esses poros podem formar um caminho para os íons de sódio.

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(Filatov et al., Mineralogical Magazine, 2020)

O desafio, nesse caso, é apenas aumentar a condutividade do material. Além do mais, ainda é preciso encontrar uma forma barata de sintetizar esse mineral em laboratório.

Essa descoberta é mais um grande resultado dos 40 anos de estudo dos vulcões de Kamchatka. A pesquisa dessas áreas pode fornecer recursos valiosos para a tecnologia moderna e também para a sustentabilidade. Isso ocorre justamente pelos vulcões serem regiões tão imprevisíveis e difíceis de simular.

O artigo científico está disponível em Mineralogical Magazine.

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Mateus Marchetto
Publicado por

Aluno de Ciências Biológicas da Universidade Federal do Paraná, professor de inglês, apaixonado por ciência e divulgação científica. Me interesso principalmente pelas áreas de microbiologia, bioquímica e bioinformática.


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