Seis razões que fundamentam porque o progresso climático irá continuar
 

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Diógenes Henrique23 de maio de 201733 min

A queda dos preços das energias renováveis e um movimento de sustentabilidade crescente de baixo para cima mudaram o cenário global.

De 
Para a National Geographic

Se alguma vez houve um momento simbólico quando o passado conheceu o futuro, esse momento chegou com o Museu de Mineração de Carvão de Kentucky anunciando em abril que está se convertendo a energia solar. Para economizar dinheiro.

Vinda do condado de Harlan, um lugar tão profundamente imbuído de mineração que o carvão foi considerado seu sangue vital por mais de um século, a notícia imediatamente se tornou viral. Tre ‘Sexton, sócio da Bluegrass Solar, ficou tão surpreso com o pedido do museu, que ele disse ao USA Today: “seria como aparecer em um banco e eles perguntam se você se importaria de tirar um pouco desse dinheiro do cofre”.

Os números de carvão versus solar são tão claros quanto o dia. Oitenta painéis solares no telhado do museu economizam quase dez mil dólares na conta de energia elétrica anual. A mudança do museu é também outro sinal, embora profundamente irônico, de que a transição global para um futuro de menor carbono está bem encaminhada — e não reverterá o rumo, não importa como o Presidente Donald Trump redesenhe o papel de Washington na luta contra as mudanças climáticas.

Menos de dois anos depois que 195 países concordaram em reduzir as emissões para evitar um aumento de dois graus Celsius na temperatura global, a mudança para a energia limpa está acontecendo muito mais rápido do que se esperava, de acordo com uma nova análise divulgada nesta semana na Europa. A mudança dramática está tomando forma nos três países em que ela é mais necessária: os Estados Unidos e as economias em expansão da China e da Índia. Essa mudança está acontecendo mesmo em face das reversões de regulamentos climáticos da era Obama pela administração de Trump.

“Nossa análise mostra que os resultados da China e da Índia estão superando em grande escala”, diz Niklas Höhne , especialista em clima na Holanda e fundador do NewClimate Institute, uma organização de pesquisa. “Os efeitos positivos na China e na Índia são muito maiores do que os impactos negativos que vêm dos Estados Unidos”.

Isso não significa que Trump não possa causar um grande impacto – especialmente se ele se afastar do acordo de Paris, como prometeu durante sua campanha. Sua presença já está sendo sentida. Mas, como o mundo assiste para ver se ou o quão longe os EUA recua de seu papel de liderança, aqui estão alguns aspectos para manter em mente.

As instalações solares em larga escala tornaram essa fonte de energia mais barata do que o carvão. Fotografia Por Jamey Stillings, National Geographic Criative
As instalações solares em larga escala tornaram essa fonte de energia mais barata do que o carvão. Créditos: Jamey Stillings / National Geographic Criative

1. Energias solar e eólica são mais baratas do que carvão

As fontes de energia solar e eólica são agora tão competitivas que elas estão empilhando carvão em muitos países. Nos Estados Unidos, a geração de eletricidade a partir do carvão caiu mais da metade na última década. Enquanto a escala de uso solar aumentou cinco mil por cento durante esse mesmo período — aumentando a metade disso apenas de 2015 a 2016. De fato, os primeiros 100 dias de Trump coincidiram com o melhor trimestre da energia eólica em oito anos.

Globalmente, os combustíveis fósseis ainda são dominantes. Mas a nova geração de eletricidade a partir de fontes renováveis em 2015 pela primeira vez foi maior do que a quantidade de nova geração de energia a partir de carvão ou petróleo.

O ritmo está se acelerando porque a transição é agora impulsionada pela economia — e não apenas pela política. Enquanto o presidente Trump prometeu colocar os mineiros de carvão de volta ao trabalho, mais de 250 usinas de carvão, a metade do número operando nos EUA, já têm planos para fechar ou mudar para combustíveis mais limpos.

Os regulamentos da era Obama não fizeram isso. De fato, com as regras do presidente Obama para forçar as usinas de energia a carvão a limparem suas emissões, a Energy Information Administration calculou que a geração de eletricidade a partir de fontes renováveis e gás natural superaria a de carvão mineral em 2028. Mas mesmo sem essas regras, a transição poderá ocorrer logo em 2029.

Veja no vídeo a seguir a questão “Carvão, eletricidade e mudanças climáticas na Índia”.

2. Estados Unidos corporativo a bordo

Algumas das maiores empresas dos EUA instaram a Trump a permanecer no acordo de Paris, incluindo a Dupont , uma empresa química, e a General Motors, que prometeu que 100% da eletricidade que usa em 350 montadores em 59 países seria alimentada por energias renováveis 2050.

A Apple e a Google estão entre as 19 maiores empresas de tecnologia que compraram um anúncio de página inteira no New York Times para discutir o caso. Mas as vozes que contam são líderes na indústria de combustíveis fósseis, que têm o apoio de Trump. Muitos deles, incluindo Cloud Peak, uma das maiores companhias de carvão dos EUA, e a Big Oil, incluindo a ExxonMobil, a Royal Dutch Shell, a Chevron e a BP, estão pedindo que Trump fique no Acordo de Paris.

“O que importa são as grandes empresas de eletricidade a carvão mineral na linha de frente”, diz David Victor, professor de relações internacionais da Universidade da Califórnia, em San Diego, e autor de Global Warming Gridlock. “Todos elas continuam a avançar com um programa de redução de suas emissões ao longo do tempo. Mais gás natural, menos carvão, mais renováveis. Esse é o padrão de investimento dentro da indústria, porque o ciclo de investimento é muito mais longo do que os ventos que mudam desta forma ou daquela em Washington. ”

3. Estado e cidades estão intensificando 

Enquanto isso, estados e cidades entraram no vazio deixado pela paralisação de Washington. Agora cerca de 29 estados exigem que uma porcentagem de sua eletricidade provenha de fontes renováveis, de acordo com a Conferência Nacional de Legislaturas Estaduais. Entre eles, Massachusetts, New Hampshire, Minnesota e Nova York planejam reduzir as emissões de gases do efeito estufa em 80% até 2050.

A Califórnia aspira a um dos objetivos mais ambiciosos: reduzir os gases de efeito estufa em 40% nos próximos 13 anos. O Golden State, cognome do estado americano, o quer liderar o empurrão da nação para eletrificar o transporte. É necessário um investimento significativo na climatização e na modernização dos edifícios (o chamado “retrofit”) para que sejam mais eficientes em termos energéticos. O estado está mesmo superando as metas climáticas nas decisões de uso de recursos naturais — incentivando as agências locais e regionais a reduzir a necessidade de carros.

Mais de duas dezenas de cidades adotaram medidas que vão ainda mais longe. Eles se comprometeram a gerar 100% de sua eletricidade a partir de energia renovável nas próximas décadas. Não se trata apenas de cidades costeiras do estado azul, mas também municípios do interior, lugares como Hanover, New Hampshire e Moab, no estado de Utah. Da mesma forma, as cidades em todo o país estão atualizando instalações de tratamento de água, levantando paredes de inundação e reescrevendo códigos de programação de seus prédios para que eles se adaptam às condições climáticas mais severas e inundações por marés.

“O que está acontecendo nos governos estaduais e locais está realmente acontecendo em duas frentes: redução de emissões e adaptação”, diz John Holdren, ex-conselheiro científico do presidente Obama. “Ambos os ataques são absolutamente essenciais.”

4. Não apenas ambientalistas e “estados verdes”

Nove dos dez estados que obtêm a maior proporção de sua eletricidade a partir do vento — incluindo Iowa, Kansas e ambas as Dakotas — são republicanos, o mesmo partido Trump. E sempre no topo ou perto dele: o reduto do Partido Republicano, o Texas.

“Os estados republicanos estão indo para a eólica, porque o custo é tão barato”, diz Mark Jacobson, professor da Universidade de Stanford e especialista em energia limpa.

Em Wyoming, o estado do carvão, o governador republicano Matt Mead é sempre o pragmático. Ele não argumenta que o CO2 não é prejudicial. Ele se concentra no futuro. À medida que o mundo adota novas regras que exigem reduções no dióxido de carbono, ele quer que Wyoming lidere na busca de maneiras de capturar as emissões e transformá-las em bens de consumo seguros e comercializáveis. Ele espera que isso dê ao carvão uma vida útil mais longa.

E Wyoming foi um dos primeiros estados a investir em pesquisas sobre a chamada captura e armazenamento de carbono. Os pesquisadores esperam que um local em Rock Springs possa servir como um teste para o armazenamento de CO2 subterrâneo. O legislativo também gastou milhões de dólares para construir instalações de teste em Gillette. Eles esperam que os cientistas experimentem emissões puxadas diretamente de uma usina a carvão e aprendam a neutralizar o CO2 e transformá-lo em produtos de fibra de carbono para pasta de dente.

“Acho que ficamos atolados nesta discussão”, diz o governado do estado, Mead. Como líder exportador de energia da nação, “eu sinto que temos uma responsabilidade de liderar na investigação e na inovação”.

Empregos no carvão, tradicionalmente em lugares como Hardburley, Kentucky, foram eclipsados por empregos na energia renovável, mas não por causa da regulamentação. As forças econômicas globais tornaram o carvão menos competitivo. FOTOGRAFIA POR JAMES P. BLAIR, NATIONAL GEOGRAPHIC CREATIVE
Empregos no carvão, tradicionalmente em lugares como Hardburley, Kentucky, foram eclipsados por empregos na energia renovável, mas não por causa da regulamentação. As forças econômicas globais tornaram o carvão menos competitivo.
Créditos: James P. Blair / National Geographic Criative

5. O centro de influência muda de Washington para Sacramento

Os 40 milhões de habitantes da Califórnia produzem um por cento das emissões globais. Mas esta capital da indústria tecnológica, a sexta maior economia do mundo, impulsiona o investimento e a inovação para tudo, desde baterias a painéis solares, reduzindo os preços das energias renováveis. Também incuba ideias. O Estado adotou dezenas de leis e regras que servem de modelo para cidades, outros estados, até mesmo países. E com baixo desemprego — atualmente abaixo de 5% —  a Califórnia também consegue se vangloriar de que a redução dos gases de efeito estufa não rebaixa a economia.

O que acontece quando a Califórnia flexiona se movimenta? Por um lado, a legislação que aprovou há 15 anos é a principal razão para que as taxas de consumo de seus veículos em todo o país continuem melhorando. Depois que ela concordou em definir as regras de gases de efeito estufa para carros e caminhões em 2002, uma dúzia de estados adotou as mesmas normas. Quando o presidente Obama resgatou a indústria automobilística, ele foi favorável a mais melhorias nos índices de consumo, essencialmente nacionalizando a abordagem da Califórnia. Mais tarde, as empresas de automóveis aceitaram um padrão nacional: em média, os veículos das frotas alcançaram 54,5 milhas por galão em 2025, ou 23,17 quilômetros por litro.

Esta influência pode ser um freio contra algumas políticas do Trump. A indústria automobilística pediram a Trump e ao chefe da Environmental Protection Agency,  Scott Pruitt, para revisar os padrões de consumo. A Casa Branca disse que poderia sim. Mas os funcionários públicos estaduais na Califórnia prometem empurrar o índice de consumo de volta aos padrões atuais. E os fabricantes de automóveis não querem dois conjuntos de regras — uma para a Califórnia e outra para o resto da nação.

“No momento em que isso for trabalhado, haverá um novo presidente”, diz Victor, professor da Universidade da Califórnia, em San Diego. “A questão para a indústria, e as montadoras que planejam novos veículos, é: você quer apostar que a mudança na política sob a administração Trump é permanente? Essa é a aposta que a maioria das pessoas não está disposta a fazer.”

6. Uma imagem global mais brilhante

A queda dos preços das energias renováveis melhorou drasticamente as perspectivas mundiais. Apenas dois anos atrás, em Paris, os dois maiores poluidores do mundo fora dos EUA insistiram que precisariam de muito mais carvão. Isso foi especialmente verdadeiro na Índia, onde milhões de aldeias rurais ainda vivem sem eletricidade.

Hoje, regiões inteiras em toda a Índia estão desejando cem por cento de energia renovável. Os novos planos da Índia para atender às futuras necessidades energéticas agora exigem muito menos usinas a carvão. A China também está fechando instalações de carvão. O consumo de carvão caiu por três anos seguidos. Em ambos os países, de acordo com a equipe de Höhne, as mudanças provavelmente reduzirão o crescimento das emissões de gases do efeito estufa até 2030 muito mais do que o previsto durante as conversações de Paris. “Esta é realmente uma surpresa”, diz Höhne.

Mas os Estados Unidos precisam fazer mais

O progresso na redução de emissões está cheio de perigo. Muitos cientistas admitem que os objetivos estabelecidos em Paris não são suficientemente fortes para evitar as piores consequências climáticas. Ainda não há garantia de que o mundo vai sequer conhecer tais reduções. Para que isso aconteça, muitos dizem, muito mais precisa acontecer — e mais rápido — nos EUA.

Mesmo que Trump mantivesse todos os planos de Obama, os Estados Unidos ficariam aquém do seu próprio objetivo de reduzir as emissões em 26 a 28% abaixo dos níveis de 2005 até 2030. A estratégia de Obama sempre se baseou em ajustar as emissões dos EUA nos próximos anos. Se Trump abandonar esses planos, os esforços dos EUA quase certamente cairão dramaticamente a curto prazo — apesar dos esforços dos estados, cidades e corporações.

“Quando a administração Obama estabeleceu o seu objetivo, ficou claro que seria um trecho”, diz Kate Larsen , que trabalhou na política climática na Casa Branca na administração de Obama, e agora é diretora da organização de pesquisa Rhodium Group. “E isso era a plena força do governo federal em segundo plano”.

“Eu acho que precisamos ser honestos sobre onde estamos e onde precisamos estar sem desmoralizar as pessoas”, ela continua. “Não há dúvida, esta é a direção em que o país e o mundo estão se movendo. Mas vai ser difícil recuperar o terreno que perdemos com a reversão de tantas políticas climáticas”.

Há também outras preocupações. Enquanto o progresso global está sendo feito na geração de eletricidade, reduzir o uso de combustíveis fósseis no transporte é mais difícil. Navios, transporte por caminhão, aviões e carros todos podem precisar de soluções diferentes, e Trump propôs corte em agências de pesquisa que se associam com empresas do mundo todo. Se a capital do automóvel no mundo não fizer esforços, outros países podem desistir.

A retirada do cenário mundial do clima também poderia ceder novos mercados, indústrias e liderança em tudo, desde o comércio internacional à geopolítica, para a China. Isso pode sair caro de maneiras que a administração Trump não prevê.

“Os EUA desempenharam o papel central na concepção do acordo de Paris e fizeram dele um sistema flexível de diplomacia. Paris não é projetado para dizer aos países o que fazer”, diz Victor. “Se nós nos afastarmos, nós nos afastaremos do sistema mais bem projetado para a América”.

Texto adaptado de “6 Fundamental Reasons Why Climate Progress Will Continue”.