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Máscara maia feita de estuque que foi descoberta na Península de Yucatán, no México. (INAH)

História & Humanidade

Máscara Maia gigante é descoberta no México

Um rosto gigante de aspecto humano, tão alto quanto uma pessoa e esculpido em estuque.

No sudeste do estado mexicano de Yucatán, na península de Yucatán, uma equipe arqueológica que escavava em um local levemente explorado perto da pequena e pitoresca vila de Ucanha descobriu algo altamente incomum. Era um rosto gigante de aspecto humano, tão alto quanto uma pessoa e esculpido em estuque. Suas características o identificaram claramente como uma máscara maia gigante, que gozava de hegemonia total nesta parte do mundo há mais de mil anos.

Máscara Maia gigante descoberta na Península de Yucatán

O relevo de estuque maia foi descoberto pela primeira vez em 2017. Pesquisadores do Instituto Nacional de Antropologia e História (INAH) no México passaram três anos restaurando cuidadosamente a escultura, entre períodos em que ela foi temporariamente enterrada para evitar sua rápida deterioração da exposição aos elementos. Eles foram capazes de datar a máscara maia da era pré-clássica tardia da antiga civilização maia, o que significa que ela foi criada entre 300 AEC e 250 DEC.

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Máscara maia gigante
Vista da máscara maia gigante de estuque, in situ. O rosto foi descoberto na Península de Yucatán, próximo à vila de Ucanha. (INAH)

Em sua declaração anunciando a descoberta, INAH afirmou que esculturas como estas “representam as faces de indivíduos com características particulares que podem ser associadas a divindades ou a personagens de status social proeminente”. Era uma prática comum na civilização Maia decorar edifícios com esculturas decorativas de grande escala e embutidas, que frequentemente apresentavam as faces de governantes ou deuses.

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Relíquias como esta são um achado raro, já que muitas das esculturas que existiam foram irrevogavelmente danificadas, ou destruídas, ou permanecem profundamente enterradas em locais ainda não descobertos. No entanto, relevos de estuque esculpidos semelhantes foram encontrados nas aldeias de Acanceh e Izamal. Mas essas são as únicas outras faces gigantes descobertas na Península de Yucatán.

Reconhecendo a natureza delicada de sua descoberta, os arqueólogos agora reenterraram a escultura totalmente restaurada, garantindo assim sua preservação. No entanto, os turistas interessados em ver de perto os antigos relevos de estuque maia podem fazer isso viajando até Acanceh. Lá, várias esculturas em homenagem às divindades maias foram expostas ao público, no “Palace of the Stuccos” da cidade.

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Máscara maia gigante descoberta no México
Detalhe da máscara maia de estuque descoberta perto da aldeia de Ucanha, no México. (INAH)

Influência dos Olmecas sobre os Maias

A máscara maia gigante de estuque representa exemplos notáveis da antiga arte maia. Os deuses maias e os governantes eram rotineiramente homenageados na forma esculpida e, além do estuque, os artistas maias também esculpiram em pedra, madeira, osso, conchas e barro cozido. O interesse maia em criar rostos esculpidos como humanos remonta ao primeiro milênio AEC. Seus esforços artísticos nesta área foram claramente influenciados por seus contatos com os Olmecas, a chamada “Cultura Mãe da Mesoamérica” que ocupou as extensas regiões terrestres a oeste da Península de Yucatán até cerca de 400 AEC, quando suas sociedades desapareceram por razões indeterminadas.

Pouco se sabe sobre a natureza dos contatos entre os Olmecas e os Maias. Mas a influência de Olmecas sobre a cultura maia foi profunda. Os Olmecas afetaram as crenças espirituais, práticas e até mesmo suas atividades recreativas, bem como suas preferências em estilo artístico e arquitetura do povo Maia.

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Os Olmecas são hoje mais conhecidos por suas colossais estátuas de cabeça de pedra esculpida, que pesam várias toneladas cada uma e acredita-se que representam as visões dos venerados governantes Olmecas. As faces esculpidas nestes gigantescos pedaços de rocha fazem lembrar as máscaras maias e rostos gigantes criados por escultores maias, que teriam sido encarregados de fazer estas obras de arte por governantes nos vários pequenos reinos que compunham a grande civilização maia.

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No final da era Pré-Clássica, quando o rosto gigante em Ucanha foi esculpido, os maias viviam em aldeias agrícolas ainda pequenas, mas cada vez mais povoadas. Estes povoados em rápida expansão formaram as sementes das grandes cidades maias que surgiram para dominar a região na era Clássica, que se estendeu de 250 DEC a 900 DEC.

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Criações artísticas a máscara maia gigante de Ucanha são reflexos de uma sociedade que estava se tornando cada vez mais confiante e ambiciosa. No auge de seu poder, os maias exerciam controle político, cultural e social sobre uma ampla faixa do sul do México e da América Central. Eles foram capazes de manter esse controle por vários séculos, antes que a decadência interna seguida pela conquista espanhola provocasse o desaparecimento de seus reinos.

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Máscara maia gigante descoberta no México
Reconhecendo a natureza sensível de sua descoberta, os arqueólogos agora enterraram a escultura totalmente restaurada, garantindo assim sua preservação. (INAH)

Explorando a história através de artefatos deixados para trás: A Máscara Maia Gigante

Enquanto o povo Maia ainda existe em número significativo, as grandes culturas construídas por seus ancestrais distantes existem apenas na forma dos artefatos, relíquias e obras-primas arquitetônicas que eles deixaram para trás. Descobertas surpreendentes como a máscara maia gigante do Ucanha não revelam muitos detalhes sobre a cultura ou os artistas que os criaram. Mas atuam como marcadores da contínua evolução cultural que estava mudando a sociedade maia, tirando-os de suas modestas raízes agrárias e transformando-os em uma cultura urbana diversificada, ambiciosa e altamente bem-sucedida, uma cultura que estava condenada à extinção, como todas as grandes civilizações e impérios parecem ser.

Naturalmente, o que os maias experimentaram durante a transição da era Pré-Clássica para a Clássica é o mesmo tipo de transformação evolutiva que foi experimentada na Europa, nos Estados Unidos e em outros lugares do planeta durante os últimos dois séculos. Quando arqueólogos do futuro distante estiverem cavando através dos escombros deixados para trás após nosso colapso final, eles provavelmente estarão tão curiosos sobre a civilização há muito perdida que criou as cabeças esculpidas gigantes no Monte Rushmore quanto nós estamos sobre a civilização há muito perdida que criou as faces esculpidas gigantes na Península de Yucatán.

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