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Foto no Havaí mostra dois fenômenos raros acontecendo no céu

fenômeno raro no céu do havaí
International Gemini Observatory/NOIRLab/NSF/AURA/A. Smith

A partir do telescópio Gemini North, em Mauna Kea, pesquisadores registraram dois fenômenos raros acontecendo no céu do Havaí. O Laboratório Nacional de Pesquisa em Astronomia com Infravermelho Óptico (NOIRLab) divulgou a foto na quarta-feira.

“Parece tão sobrenatural que parece que deve ser um efeito especial”, disse o NOIRLab em um comunicado.

O que as câmeras registraram foram sprites vermelhos e jatos azuis. Os flashes duram apenas décimos de segundo e isso torna a tarefa de capturá-los muito difícil.

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De acordo com Peter Michaud, o gerente de educação e engajamento do NOIRLab, cientistas usam as câmeras do telescópio para rastrear remotamente o mau tempo se forma perto do observatório. Elas tiram uma foto do céu a cada 30 segundos.

“Nós vimos alguns outros exemplos de fenômenos semelhantes, mas esse foi o melhor exemplo de um relâmpago de sprite na atmosfera superior”, disse ele ao Insider.

Vermelho, branco e azul

Relâmpagos normais são diferentes de sprites e jatos em vários aspectos importantes. Enquanto relâmpagos normais disparam entre o ar eletricamente carregado, as nuvens e o solo durante as tempestades, os sprites e os jatos começam em locais diferentes no céu e se movem em direção ao espaço. Seus matizes distintos também os diferenciam.

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Sprites vermelhos são rajadas ultrarrápidas de eletricidade que estalam pelas regiões superiores da atmosfera – entre 37 e 80 km (23 e 49 milhas) no céu – e se movem em direção ao espaço. Alguns sprites têm a forma de água-viva, enquanto outros, como o da imagem do Observatório Gemini, são colunas verticais de luz vermelha com gavinhas serpenteando para baixo. Estes são chamados de sprites de cenoura.

Sprites avistados no Kansas em 2019.

Davis Sentman, que trabalhava como professor de física na University of Alaska Fairbanks, propôs o nome “sprite” para o fenômeno do raio vermelho. Ele disse que o termo era adequado para descrever sua aparência.

Os jatos azuis, por sua vez, nascem mais perto da Terra do que os sprites vermelhos. Essas descargas elétricas em forma de cone também são mais brilhantes do que os sprites e explodem do topo das nuvens.

Vistos da Estação Espacial Internacional

Quando um raio regular atinge o solo, ele tende a liberar energia elétrica positiva que precisa ser equilibrada por uma energia de carga igual e oposta em outro lugar no céu. Assim, sprites e jatos são as descargas elétricas que equilibram a equação – é por isso que esses fenômenos de relâmpagos coloridos ocorrem.

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“Quanto mais poderosa a tempestade e mais relâmpagos ela produz, maior a probabilidade de produzir um sprite”, disse Hummel.

Os astronautas podem avistar sprites e jatos da Estação Espacial Internacional 402 km acima da Terra, às vezes.

O astronauta da Agência Espacial Europeia Andreas Morgensen capturou jatos azuis indescritíveis em vídeo pela primeira vez em 2015. Ele avistou os jatos enquanto filmava uma tempestade na Baía de Bengala, na Índia. Mais tarde, os cientistas usaram as imagens como parte de um estudo.

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