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A floresta fossilizada mais antiga do mundo foi descoberta na China

Uma floresta fossilizada de 360 milhões de anos foi descoberta na região Leste da China. O arvoredo mede cerca de 250.000 metros quadrados e é povoado por uma única espécie.

O antigo bosque foi encontrado em uma mina perto da vila de Jianchuan em Xinhang, na China, e não lembra nenhum pouco as florestas que conhecemos atualmente, parece mais uma espécie de pântano.

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Constituída por lycophytes, que são as mais antigas plantas vasculares já catalogadas, estima-se que a floresta possua entre 360 e 375 milhões de anos.

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Agora reduzidas a ervas daninhas de alguns centímetros de altura, as licófitas podiam medir até vários metros e se reproduziam via esporos.

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Os traços fossilizados de Guangdedendron micrum, as únicas espécies que habitaram esta floresta Devoniana. © Deming Wang et al., Current Biology, 2019.

“Com a alta densidade e tamanho pequeno das árvores, a floresta Xinhang tinha deveria ser muito semelhante a um campo de cana-de- açúcar ” sugere Wang Deming, um professor na Universidade de Pequim e principal autor do estudo.

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Localizada perto da linha do equador, a floresta cresceu em um ambiente costeiro. Com seu sistema avançado de raízes, a  Guangdedendron micrum foi capaz de desempenhar um papel muito importante na estabilização da linha costeira como fazem os mangues modernos.

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Duas outras florestas fósseis do Devoniano já foram descobertas nos Estados Unidos e na Noruega, mas estas nem cercam perto da extensão (250.000 metros quadrados) e número de árvores do bosque encontrado esse ano.

O artigo científico foi publicado na Current Biology, você acessar aqui.

FONTES / Futura Science

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Damares Alves
Publicado por

Apaixonada pela natureza, me tornei redatora e hoje escrevo exclusivamente sobre ciência. Meu objetivo é que todos possam ter acesso a pesquisas importantes e descobertas incríveis que são realizadas todos os dias.

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