EcologiaPesquisadores descobrem plantas que comem carne em Ontário, Canadá

Redação3 semanas atrás
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Chamaram isso de “Little Bog of Horrors” (ou “Pequeno Pântano dos Horrores” em livre tradução). No que se acredita ser a primeira vez na América do Norte, os biólogos da Universidade de Guelph descobriram que as plantas carnívoras nos pantanais do Parque Algonquin, em Ontário, consomem não apenas insetos, mas também jovens salamandras.

Planta de jarro com uma salamandra aprisionada dentro dela. Crédito: Universidade de Guelph

Em um artigo publicado esta semana na revista Ecology , a equipe de pesquisa relata o que o biologista integrador Alex Smith chama de “caso inesperado e fascinante de comem vertebrados em nosso quintal, no Algonquin Park”.

As plantas carnívoras que crescem nos pântanos do Canadá há muito tempo são conhecidas por comer criaturas – principalmente insetos e aranhas – que caem em suas folhas em forma de sino e se decompõem na água da chuva coletada lá.

Mas até agora, ninguém havia reportado esta espécie de salamandra capturada por uma planta de jarras na América do Norte, incluindo o mais antigo  provincial do Canadá, um destino popular onde as plantas foram observadas por centenas de anos.

Observando há quanto tempo o parque mantém seu segredo – apesar das gerações de visitantes naturalistas, sua proximidade de  e uma estrada que atravessa seu extremo sul -, Smith disse: “Algonquin Park é muito importante para muitas pessoas no Canadá.

No verão de 2017, o estudante de graduação Teskey Baldwin encontrou uma salamandra presa dentro de uma jarras durante um curso de ecologia de campo no parque provincial.

Pântano onde as plantas de jarro são encontradas. Crédito: Universidade de Guelph

Ele é co-autor do novo artigo junto com outros pesquisadores da Universidade de Toronto.

Monitorando plantas em torno de uma única lagoa no parque, no outono de 2018 a equipe descobriu que quase uma em cada cinco plantas continha os anfíbios juvenis, cada um com cerca de um dedo humano de tamanho. Várias plantas continham mais de uma salamandra capturada.

Essas observações coincidiram com os “pulsos” de jovens salamandras rastejando na terra após a mudança de seu estado larval na lagoa. Smith disse que essas lagoas de pântano não têm peixes, tornando as salamandras um predador-chave e também em cadeias alimentares.

Ele disse que alguns dos animais podem ter caído nas plantas, talvez atraídos por presas de insetos. Outros podem ter entrado nas plantas para escapar de predadores.

Algumas salamandras presas morreram em três dias, enquanto outras viveram por até 19 dias.

A presa capturada dentro das folhas especializadas da planta é decomposta por enzimas digestivas vegetais e outros organismos na água contida no interior da folha. Smith disse que outros fatores podem matar as salamandras em plantas carnívoras, incluindo calor, fome ou infecção por patógenos.

Ele disse que plantas carnívoras podem ter se tornado carnívoras para ganhar nutrientes, especialmente nitrogênio, que não têm solo do pântano  que é muito pobre em nutrientes.

Outras plantas carnívoras crescem em ambientes pobres em nutrientes em todo o mundo. Eles incluem sundews, que usam suas folhas pegajosas para capturar insetos, e a armadilha de Vênus, cujo carnívoro inspirou parcialmente a planta Seymour no musical de ficção Little Shop of Horrors.

Plantas carnívoras são conhecidas desde o século XVIII. Uma espécie descoberta há uma década na Ásia consome principalmente insetos e aranhas, mas também captura pequenos pássaros e camundongos.

Smith disse que a descoberta do Algonquin Park abre novas questões para os biólogos. As salamandras são uma importante fonte de presas para plantas de jarro? As plantas são “predadoras” importantes dos anfíbios? Poderiam as  competir com as plantas por presas de insetos – e até “sufocar” a planta?

Indiferente, ele acrescentou que a descoberta também pode levar os funcionários do parque a reescrever materiais interpretativos. “Espero e imagino que um dia o panfleto interpretativo do pântano para o público em geral dirá: “Fiquem no calçadão e observem seus filhos. Aqui estão as plantas que comem vertebrados”.

ORIGINAL INGLÊSReseachers discover meat-eating  plant in Ontario, Canada [Phys.org]