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História & Humanidade

Restos de um “vampiro” foram encontrados há 30 anos. DNA está agora revelando quem ele era

Agora, 200 anos depois da morte do que é hoje o “vampiro” mais estudado da Inglaterra, os cientistas descobriram seu provável nome: John Barber.

(Michael E. Ruane/The Washington Post)

Depois de algum tempo enterrado, sua família exumou o corpo para queimar seu coração. Eles também pegaram a cabeça e os membros e os rearranjaram sobre suas costelas formando uma caveira com ossos cruzados.

Ele supostamente era um “vampiro”, e era dessa forma você se livrava desta criatura mística no início de 1800.

Agora, 200 anos depois da morte do que é hoje o “vampiro” mais estudado da Inglaterra, os cientistas descobriram seu provável nome: John Barber.

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Ele era provavelmente um fazendeiro trabalhador. Faltando seus dentes da frente, tinha uma clavícula quebrada que não tinha se curado direito ainda, um joelho com artrite e provavelmente morreu de tuberculose.

Um fragmento do caixão. (Michael E. Ruane / The Washington Post)

O caso é incomum porque Barber pode ser o único suposto “vampiro” do país cujos ossos foram estudados por cientistas.

“Este caso tem sido um mistério desde os anos 90”, disse Charla Marshall em um e-mail ao The Washington Post. Marshall é um cientista forense da SNA International em Alexandria, Virginia, que trabalhou na pesquisa.

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“Agora que expandimos as capacidades tecnológicas, queríamos revisitar o JB 55 para ver se poderíamos resolver o mistério de quem ele era.”

É o capítulo mais recente de um projeto que lançou luz sobre o assustador surto de vampiros na Nova Inglaterra – Connecticut e Rhode Island especialmente – no final dos anos 1700 e início de 1800, e sua conexão com a disseminação da tuberculose.

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A tuberculose era tão devastadora que as pessoas daquela época acreditavam que os mortos podiam sair de seus túmulos para infectar e drenar o sangue e a vida de seus parentes, afirmam os pesquisadores.

“Isso não foram … morcegos voando pela noite”, disse Nicholas F. Bellantoni, arqueólogo estadual aposentado de Connecticut que trabalhou no caso desde o início e é um dos autores do relatório. “Isso não é Bela Lugosi.”

Estes casos não eram nada parecidos com os dos vampiros da ficção gótica, o terror da doença era real, causava uma tosse sangrenta e deixava as vítimas pálidas e magras com sangue nos cantos de suas bocas.

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As pessoas realmente acreditavam que a verdadeira ameaça viria depois da morte, e por isso exumavam os corpos para “matar” novamente seus parentes.

Os membros da família eram frequentemente os que conduziam a exumação. foram documentados 80 desses casos, principalmente em áreas remotas da Nova Inglaterra.

As pessoas estavam morrendo, e suas famílias não tinham como parar a doença, pensavam que talvez isso que funcionasse.

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De acordo com a crença a melhor forma de identificar um vampiro era analisar o cadáver exumado, para ver se havia sangue líquido no coração. Se tivesse, o falecido certamente era um vampiro. O coração era então removido e queimado.

Incidentes semelhantes apareceram na Europa há muito tempo, onde existem muitos relatos de corpos sendo desenterrados, queimados, rearranjados, decapitados ou tendo estacas presas através deles.

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No caso de Barber, provavelmente não havia coração para queimar, Bellantoni e Paul S. Sledzik escreveram em 1994. Assim, “os ossos do tórax foram rompidos e os ossos do crânio e da coxa foram colocados em uma posição de crânio e ossos cruzados” eles escreveram.

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Quando o túmulo de Barber foi descoberto, seus restos foram enviados ao museu para estudo, e uma amostra de um osso da coxa foi enviada para o laboratório de DNA para análise. Mas a tecnologia de 30 anos atrás produziu resultados escassos, e a identificação era impossível, escreveram os autores do artigo

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Mas quando ferramentas modernas foram usadas – perfil de DNA cromossômico Y e previsão de sobrenome via dados de genealogia disponíveis na Internet – os especialistas disseram que encontraram uma correspondência para o sobrenome: Barber.

Eles então checaram antigos registros de cemitérios e jornais para ver se algum barbeiro alguma vez viveu em Griswold.

Logo descobriram uma notícia de jornal mencionando a morte em 1826 de um menino de 12 anos chamado Nathan Barber, cujo pai era John Barber.

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Pesquisadores encontraram uma sepultura perto de JB’s contendo um caixão com a anotação NB 13 similarmente pregada na tampa.

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Investigadores acabaram removendo os restos mortais de 27 pessoas – cinco homens, oito mulheres e 14 crianças – de 28 sepulturas, no que os estudiosos descobriram ser um antigo cemitério chamado Walton Family Cemetery. (Um túmulo continha evidências de um caixão, mas não restos humanos.)

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“Todos estavam em boa posição anatômica … exceto esse indivíduo, JB 55”, disse Bellantoni.

Sob a tampa do caixão, Ballantoni e seus colegas encontraram o estranho arranjo do crânio e ossos cruzados.

“Seus ossos da coxa … foram desenraizados da posição anatômica e cruzados no peito”, disse ele.

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“O baú foi arrombado e a … caveira foi decapitada e afastada”, disse ele. “Eu estava totalmente confuso. Eu não tinha ideia do que estava vendo.”

Bellantoni disse que JB provavelmente morreu há quatro ou cinco anos antes de ser exumado, o que, baseado no caixão que foi recuperado, provavelmente aconteceu no início do século XIX.

Naquela época não se tinha ideia de como a tuberculose se espalhava, então a hipótese de que os mortos pudessem sair de seus túmulos para levar morte e destruição aos vivos parecia plausível.

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FONTE / The Washington Post

Damares Alves
Publicado por

Apaixonada pela natureza, me tornei redatora e hoje escrevo exclusivamente sobre ciência. Meu objetivo é que todos possam ter acesso a pesquisas importantes e descobertas incríveis que são realizadas todos os dias.

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