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Finch et al / Nature (2021)

História & Humanidade

Pintura rupestre de canguru com 17.000 anos descoberta na Austrália

Pintura rupestre aborígine retratando um canguru de 17.000 anos foi encontrada numa rocha na Austrália. A descoberta foi publicada na revista Nature Human Behavior.

Em 2010, Damien Finch fez uma caminhada por uma floresta da Austrália e se deparou com algo surpreendente: vários desenhos numa rocha. Intrigado por ver tantas evidências da atividade cultural humana ancestral em um ambiente desprovido de sinais da atividade humana moderna (estradas, postes, prédios ou lixo plástico), ele então decide estudar a área um pouco mais de perto.

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Como parte de um estudo recente, Finch e sua equipe trabalharam com os aborígines da região de Kimberley e descobriram vários outros desenhos (dezesseis no total). O estudo da arte rupestre é uma tarefa complicada, pois, na época, eram usados ​​pigmentos de óxido de ferro e nenhuma matéria orgânica – o que significa que nenhuma análise de radiocarbono é possível.

Mas o pesquisador não desistiu e, felizmente, descobriu que algumas das rochas da proximidade contêm restos de antigos ninhos de vespas que podem ser datados por carbono. No total, os pesquisadores isolaram 27 restos de ninhos sob e acima das superfícies pintadas.

Foto de Damien Finch. Ilustração de Pauline Heaney

Essas pinturas incluem uma cobra, um lagarto, wallabies e quokkas, ou o que parece ser uma figura humana, pintada há cerca de 9.000 anos. No entanto, parece que o mais antigo retrata um canguru (ou alguma criatura semelhante a um canguru), datado de 17.500 a 17.100 anos , tornando-o a figura pintada mais antiga datada da Austrália até hoje.

Infelizmente, pouco se sabe sobre os autores desses desenhos. De fato, poucas informações arqueológicas foram recuperadas, mas o pesquisador está otimista.

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“Pela primeira vez, podemos combinar o que vemos nessas pinturas com o que sabemos sobre o meio ambiente como ele existia ao mesmo tempo, no final da última era glacial”, explica ele . “A ciência pode nos falar sobre o clima e o nível do mar, bem como as plantas e animais disponíveis naquela época. Tenho certeza de que pesquisas futuras proporcionarão uma melhor compreensão da vida desses povos antigos”.

O canguru pode não deve ser a pintura mais antiga da Austrália. Já que os primeiros humanos chegaram à área há cerca de 65.000 anos, ainda podem existir muitos outros desenhos escondidos na selva australiana.

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