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Física & Química

Núcleo interno da Terra poderia finalmente ser explicado pela ciência

(Vadim Sadovski/Shutterstock.com)

Os movimentos ocultos do núcleo mais profundo da Terra são uma das maiores incógnitas da geofísica.

Nas profundezas da superfície do planeta, o núcleo interno super-quente da Terra está dentro de um núcleo líquido fundido, separado do manto e crosta sobrejacentes acima dele.

Esse arranjo intocado levanta inúmeras questões, talvez a maior delas seja chamada de super-rotação: se o núcleo interno da Terra não estiver ligado ao manto devido à camada externa do fluido que o circunda, como isso afeta sua rotação?

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Hipóteses de super-rotação sugerem que o núcleo interno da Terra gira a uma taxa diferente da taxa de rotação do planeta, que é de uma rotação completa em relação ao Sol a cada 24 horas.

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Mas os cientistas debatem há décadas sobre qual seria a taxa de rotação do núcleo da terra.

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Uma análise recente do sismólogo John Vidale, da Universidade do Sul da Califórnia, oferece uma nova estimativa a ser considerada pelos geofísicos.

Vidale examina ondas sísmicas retroespalhadas detectadas a partir de dois testes nucleares separados realizados pela União Soviética no arquipélago de Novaya Zemlya, no norte da Rússia, em 1971 e 1974.

Quando essas explosões nucleares foram conduzidas há décadas, a força das explosões foram detectadas por estações sísmicas em todo o mundo, incluindo a LASA (Large Aperture Seismic Array): a primeira grande matriz sísmica do mundo, construída em Montana em 1965.

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Ao analisar os dados da LASA e medir o movimento do núcleo interno com base nas ondas sísmicas detectadas, Vidale estimou que o núcleo interno girava aproximadamente 0,07 graus a mais do que o resto do planeta todos os anos entre 1971 e 1974.

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Quanto aos cálculos de super-rotação, Vidale diz que sua nova estimativa é mais lenta e mais robusta do que as aproximações anteriores, uma das quais, notavelmente, é sua própria.

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No novo estudo, Vidale explica que a sua última estimativa fornece uma maior resolução e beneficia de melhorias na correção, processamento e interpretação dos dados.

Mas outra razão pela qual os números são diferentes é que este é um campo muito teórico da ciência – examinar uma parte profundamente enterrada e superaquecida da Terra que é impossível estudar de perto; a pesquisa ainda está emergindo.

Toda a teoria da super-rotação só foi proposta pela primeira vez na década de 1970, mas a primeira modelagem séria e evidência sísmica só apareceu na década de 1990, poucos anos antes da publicação da pesquisa de Vidale em 2000.

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Os cientistas também têm outras explicações para o porquê de nossas leituras e estimativas sobre as taxas de super-rotação do núcleo interno parecerem diferentes.

Um estudo publicado em maio sugeriu que as discrepâncias poderiam ser devidas a variações na superfície do próprio núcleo interno, o que poderia explicar inconsistências em outras análises.

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Os resultados foram publicados na Geophysical Research Letters.

FONTE / Science Alert

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