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El Niño contribui para o colapso de insetos na Amazônia

(Imagem: Filipe França)
(Imagem: Filipe França)

Os eventos mais quentes e secos do El Niño estão tendo um efeito alarmante sobre a biodiversidade na Floresta Amazônica, contribuindo para o colapso de insetos na Amazônia e em todo o globo, mostram os cientistas.

Um novo estudo, focado no humilde, mas ecologicamente fundamental, escaravelho, revelou pela primeira vez que as secas intensas e incêndios florestais durante o último fenômeno climático El Niño, combinado com distúrbios humanos, levaram ao colapso de insetos na Amazônia, os números caíram pela metade – com efeitos que podem durar pelo menos dois anos.

Embora o El Niño de 2015-16 tenha atraído menos atenção do que os incêndios de desmatamento de 2019, ele causou uma seca muito significativa e, em combinação com atividades humanas como agricultura e desmatamento, contribuiu para mega-incêndios que queimaram mais de 3 milhões de hectares da Amazônia, incluindo um milhão de hectares em apenas uma região.

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Os efeitos de secas e incêndios florestais nas árvores da Amazônia são estudados há décadas, mas os pesquisadores foram menos claros sobre os impactos na fauna e o papel que eles têm no funcionamento do ecossistema.

Os besouros de estrume são essenciais para a disseminação de nutrientes e sementes, e são importantes insetos indicadores usados ​​para medir a saúde geral de um ecossistema.

Uma equipe internacional de cientistas do Reino Unido, Brasil e Nova Zelândia contou mais de 14.000 besouros de 98 espécies em 30 parcelas florestais no estado do Pará, através de várias pesquisas realizadas entre 2010 e 2017. Eles também monitoraram a quantidade de esterco que foi removido e quantas sementes foram dispersadas pelos besouros.

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Um pesquisador amostrando besouros de esterco em florestas afetadas pela seca na região do estudo. Estes pequenos insetos ajudaram a entender melhor as causas que contribuem para o colapso de insetos na Amazônia.(Crédito: Marizilda Cuppre / RAS Network)
Um pesquisador amostrando besouros de esterco em florestas afetadas pela seca na região do estudo. Estes pequenos insetos ajudaram a entender melhor as causas que contribuem para o colapso de insetos na Amazônia. (Crédito: Marizilda Cuppre / RAS Network)

Os pesquisadores contaram cerca de 8.000 besouros em 2010. No entanto, em 2016, após o El Niño, os números haviam caído para cerca de 3.700 e em 2017, os pesquisadores encontraram apenas 2.600 besouros.

A perturbação humana, por meio de atividades como desmatamento e extração de madeira predatória, aumenta significativamente a inflamabilidade das florestas – já que os incêndios florestais não ocorrem naturalmente na Amazônia.

Todas as florestas pesquisadas viram o número de besouros cair, embora os resultados também mostrem que as florestas que queimaram tinham um número muito menor de besouros do que as áreas que haviam acabado de sofrer secas.

“Nossa investigação fornece informações importantes sobre como as atividades humanas e os extremos climáticos podem agir juntos e afetar a biodiversidade das florestas tropicais e o funcionamento do ecossistema”, disse o pesquisador principal Dr. Filipe França, do Lancaster Environment Center da Lancaster University, e pesquisador associado da Embrapa Amazônia Oriental aqui no Brasil.

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Ele também disse que “a perda desses besouros trabalhadores pode indicar um problema mais amplo, mostrando que muitos mamíferos que vivem na floresta também podem ter sucumbido à seca e aos incêndios. Os besouros de esterco dependem das fezes dos mamíferos para nidificar e se alimentar, portanto é provável que haja um declínio nos besouros associado à perda de mamíferos devido à seca e incêndios do El Niño”.

Pesquisas anteriores mostraram que a presença de mamíferos tem uma grande influência no comportamento dos besouros de esterco.

A perda de besouros pode indicar que outros animais foram perdidos, mas também suscita preocupações de que a regeneração florestal seja afetada negativamente após eventos extremos de seca e incêndio.

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“Encontramos muito menos besouros após o evento El Niño, e os que sobreviveram estavam lutando para espalhar nutrientes e sementes em florestas já afetadas pela seca ou em áreas que também sofreram incêndios”, explicou o professor Rodrigo Fadini da Universidade Federal do Oeste do Pará.

Os resultados da pesquisa sugerem que as atividades humanas podem interagir com os extremos climáticos de diferentes maneiras e que, combinados ou não, esses distúrbios podem ameaçar o delicado equilíbrio da fauna da floresta tropical, incluindo insetos, e sua principal contribuição para os processos do ecossistema.

“As florestas tropicais ao redor do mundo estão cada vez mais ameaçadas por mudanças climáticas antropogênicas, distúrbios humanos locais e extremos climáticos mais frequentes e severos. Precisamos de ações para mitigar o clima em andamento. e crise de biodiversidade, se quisermos manter a biodiversidade florestal e sua contribuição para as pessoas para as gerações futuras “, disse professor Jos Barlow, da Universidade Federal de Lavras e da Universidade de Lancaster.

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Fornecido por Lancaster University.

Da Redação
Publicado por

A SoCientífica, abreviação para Sociedade Científica, nasceu em agosto de 2014 da vontade de decifrar as novidades no mundo científico e transmiti-las para uma sociedade que depende da ciência e tecnologia mas que sabe muito pouco sobre elas. Em um momento em que a desconfiança está se sobressaindo e novas ondas negacionistas de evidências surgem, a SoCientífica está empenhada em ajudar a trazer iluminação para a sociedade novamente.


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