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História & Humanidade

Primeiros habitantes das Américas estavam acompanhados de seus cães

primeiros habitantes das américas estavam com seus cães
Primeiras pessoas a colonizarem as Américas estavam junta de seus cães. (Ettore Mazza)

Os primeiros povos a se estabelecerem nas Américas provavelmente trouxeram seus próprios companheiros caninos com eles, de acordo com uma nova pesquisa que lança mais luz sobre a origem dos cães.

Uma equipe internacional de pesquisadores liderada pela arqueóloga Dra. Angela Perri, da Durham University, no Reino Unido, analisou os registros arqueológicos e genéticos de pessoas e cães antigos.

Eles descobriram que as primeiras pessoas a descobrirem as Américas antes de 15.000 anos atrás, que eram de ascendência do nordeste asiático, estavam acompanhadas de seus cães.

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Os pesquisadores dizem que esta descoberta sugere que a domesticação de cães provavelmente ocorreu na Sibéria antes de 23.000 anos atrás. As pessoas e seus cães eventualmente viajaram para o oeste, para o resto da Eurásia, e para o leste, nas Américas.

As Américas foram uma das últimas regiões do mundo a serem colonizadas por pessoas. Nessa mesma época, os cães haviam sido domesticados de seus ancestrais lobos e provavelmente desempenhavam uma variedade de funções nas sociedades humanas.

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A autora principal da pesquisa, Dra. Angela Perri, do Departamento de Arqueologia da Durham University, disse: “Quando e onde há muito questionamos a pesquisa sobre domesticação de cães, mas aqui também exploramos o como e o porquê, que muitas vezes têm sido esquecidos.

“A domesticação de cães que ocorre na Sibéria responde a muitas das perguntas que sempre tivemos sobre as origens da relação homem-cão.”

“Ao juntar as peças do quebra-cabeça da arqueologia, genética e tempo, vemos uma imagem muito mais clara de onde os cães estão sendo domesticados na Sibéria e depois se dispersam nas Américas e em todo o mundo.”

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O geneticista e co-autor Laurent Frantz, da Universidade de Munique (Alemanha), disse: “A única coisa que sabíamos com certeza é que a domesticação de cães não ocorria nas Américas.”

“Pelas assinaturas genéticas de cães antigos, sabemos agora que eles deviam estar presentes em algum lugar da Sibéria antes de as pessoas migrarem para as Américas.”

O co-autor, Professor Greger Larson, da Universidade de Oxford (Inglaterra), disse: “Pesquisadores já sugeriram que os cães foram domesticados por toda a Eurásia, da Europa à China e em muitos outros lugares.”

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“A evidência combinada de humanos e cães antigos está ajudando a refinar nossa compreensão da história profunda dos cães e agora aponta para a Sibéria e o Nordeste da Ásia como uma região provável onde a domesticação dos cães foi iniciada.”

Durante o Último Máximo Glacial (de ~ 23.000-19.000 anos atrás), Beringia (a área terrestre e marítima entre o Canadá e a Rússia), e a maior parte da Sibéria, era extremamente fria, seca e praticamente sem glaciação.

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As condições climáticas adversas que antecederam e durante este período pode ter servido para trazer as populações humanas e de lobos em estreita proximidade dada as suas atrações para o mesmo tipo de presa.

Essa interação cada vez maior, por meio da eliminação mútua de lobos atraídos para acampamentos humanos, pode ter iniciado uma relação entre as espécies que eventualmente levaram à domesticação dos cães e um papel vital no povoamento das Américas.

Como o coautor e arqueólogo David Meltzer, da Universidade Metodista do Sul (EUA), observa: “Há muito tempo sabemos que os primeiros americanos devem ter possuído habilidades de caça bem afiadas, o conhecimento geológico para encontrar pedras e outros materiais necessários, assim como estavam prontos para novos desafios.

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“Os cães que os acompanharam ao entrarem neste mundo completamente novo podem ter feito parte de seu repertório cultural tanto quanto as ferramentas de pedra que carregavam.”

Desde a domesticação dos lobos, os cães desempenharam uma ampla variedade de papéis nas sociedades humanas, muitos dos quais estão ligados à história das culturas em todo o mundo.

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Pesquisas arqueológicas e genéticas futuras revelarão como o relacionamento mútuo emergente entre pessoas e cães levou à sua dispersão bem-sucedida pelo globo.

Os resultados foram publicados na revista Proceedings of National Academy of Sciences (PNAS) dos Estados Unidos da América.

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