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Planeta ‘habitável’ detectado na órbita de uma anã vermelha

Uma nova superterra.

Impressão artística da superterra em órbita da estrela anã vermelha GJ-740. Imagem: Gabriel Pérez Díaz/SMM (IAC).

Nos últimos anos, há estudos exaustivos para encontrar exoplanetas em órbitas de estrelas anãs vermelhas. Essas estrelas têm temperaturas superficiais efetivas entre 2.400 e 3700 K (mais de 2.000 graus mais frio que o Sol) e massas entre 0,08 e 0,45 massas solares. 

Neste contexto, investigadores liderados por Borja Toledo Padrón, doutorando no Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC), especializado na procura de planetas em torno deste tipo de estrelas, descobriram uma superterra orbitando a estrela GJ 740, uma estrela anã vermelha situada a cerca de 36 anos-luz da Terra.

O planeta orbita sua estrela por um período de 2,4 dias e sua massa é cerca de 3 vezes a massa da Terra. Como a estrela está tão perto do Sol, e o planeta tão perto da estrela, esta nova superterra pode ser objeto de pesquisas futuras com telescópios de diâmetro maior no final desta década.

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“Este é o planeta com o segundo menor período orbital em torno deste tipo de estrela. A massa e o período sugerem um planeta rochoso, com um raio de cerca de 1,4 raios terrestres, o que poderá ser confirmado em futuras observações com o satélite TESS”, explicou Borja Toledo Padrón, o autor principal do artigo. 

Os dados também indicam a presença de um segundo planeta com período orbital de 9 anos e massa comparável à de Saturno (cerca de 100 massas terrestres), embora seu sinal de velocidade radial possa ser devido ao ciclo magnético da estrela ( semelhante ao do Sol), de modo que mais dados são necessários para confirmar que o sinal é realmente devido a um planeta.

A missão Kepler, reconhecida como uma das mais bem-sucedidas na detecção de exoplanetas pelo método de trânsito (que é a busca de pequenas variações no brilho de uma estrela causadas pelo trânsito entre ela e nós de planetas orbitando ao seu redor), descobriu um total de 156 novos planetas em torno de estrelas frias . A partir de seus dados, estimou-se que este tipo de estrelas abriga uma média de 2,5 planetas com períodos orbitais de menos de 200 dias. 

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“A busca por novos exoplanetas em torno de estrelas frias é impulsionada pela menor diferença entre a massa do planeta e a massa da estrela em comparação com estrelas em classes espectrais mais quentes (o que facilita a detecção dos sinais dos planetas), bem como o grande número deste tipo de estrelas em nossa galáxia”, comenta Borja Toledo Padrón.

Estrelas frias também são um alvo ideal para a busca de planetas pelo método da velocidade radial. Esse método se baseia na detecção de pequenas variações na velocidade de uma estrela devido à atração gravitacional de um planeta em órbita ao seu redor, por meio de observações espectroscópicas. Desde a descoberta em 1998 do primeiro sinal de velocidade radial de um exoplaneta em torno de uma estrela fria, até agora, um total de 116 exoplanetas foi descoberto em torno desta classe de estrelas usando o método da velocidade radial. 

“A principal dificuldade desse método está relacionada à intensa atividade magnética desse tipo de estrela, que pode produzir sinais espectroscópicos muito semelhantes aos de um exoplaneta”, diz Jonay I. González Hernández, pesquisador do IAC e co-autor do estudo.

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Os resultados do estudo foram publicados na revista Astronomy & Astrophysics. Com informações de Instituto de Astrofísica de Canarias (IAC).

Élisson Amboni
Publicado por

Fundador da Sociedade Científica, escreve e traduz para o site sobre vários temas que lhe dão ímpeto. Você pode encontrá-lo no Twitter clicando aqui.

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