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Nossos cérebros podem ficar parcialmente conscientes em uma anestesia geral

“Ausência de resposta não é igual à inconsciência, como se pode ter experiências conscientes sem resposta comportamental”.

“Ausência de resposta não é igual à inconsciência, como se pode ter experiências conscientes sem resposta comportamental”.

 

Quando você precisa receber um tipo de cirurgia, você definitivamente não quer estar acordado na hora dos cortes. Mas um novo estudo mostra que quando se trata de alguns anestésicos gerais, nossos cérebros podem estar em um estado mais semelhante ao sono do que se imaginava anteriormente.

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A descoberta sugere que, longe de serem desligadas, algumas partes do cérebro ainda são capazes de processar sensações do ambiente, mesmo que o paciente não consiga se lembrar de nada ao acordar.

Pesquisadores da Universidade de Turku, na Finlândia, compararam os efeitos neurológicos de um par de drogas comumente usadas para deixar os pacientes sem reação antes dos procedimentos médicos.

Seu objetivo era determinar se a falta de capacidade de resposta era em grande parte devido à influência direta das próprias drogas, ou se havia um efeito indireto que nos remetesse à inconsciência.

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A diferença não é apenas acadêmica. Se for um efeito indireto, a anestesia simplesmente desencadeia um estado alterado de consciência, em vez de acionar nosso interruptor de desligamento, o que significa que alguns processos conscientes ainda estão funcionando enquanto estamos nocauteados.

Como os pesquisadores disseram em seu relatório, “ausência de resposta não é igual à inconsciência, como se pode ter experiências conscientes sem resposta comportamental”.

No que diz respeito à ciência médica moderna, você pensaria que já teríamos tudo imaginado. A anestesia tem sido usada metodicamente para por os pacientes para dormir por cerca de 170 anos .

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Mas, pela riqueza de conhecimentos que coletamos sobre o assunto, os detalhes sobre como essas drogas realmente mudam as funções do cérebro ainda são muito vagos.

Isto acontece em parte porque também não sabemos muito sobre como a consciência funciona. Podemos mapear regiões funcionais do cérebro ou registrar a oscilação da atividade das ondas cerebrais, mas separar causa e efeito pode ser complicado.

Gravações de ondas alfa, beta e lenta ou ‘delta’ são rotineiramente usadas para identificar quando o cérebro está acordado e dormindo.

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Ondas beta rápidas são as ondas “acordadas” que disparam quando somos estimulados. Ondas alfa de alcance médio sugerem o tipo de atividade consciente que exibimos quando estamos resfriados e contemplativos. Delta é sua onda de sono lenta e profunda.

Neste estudo, 47 voluntários saudáveis ​​foram dosados ​​com o sedativo dexmedetomidina ou o anestésico geral propofol antes de ter suas ondas cerebrais registradas.

Ambas as drogas resultam em falta de resposta em certas dosagens, embora o propofol seja um anestésico muito mais poderoso.

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Quando mal havia frio, metade dos indivíduos do grupo dexmedetomidina podiam ser despertados com um breve tremor e um grito alto. Surpreendentemente, 42 por cento dos que receberam propofol também poderiam ser acordados em um estado de embriaguez.

Seus registros de eletroencefalograma mostraram um aumento nas ondas alfa e lenta, sugerindo uma reversão do sono profundo e um aumento da consciência reflexiva.

Mais tarde, os voluntários dos grupos sedativo e anestésico puderam relembrar o evento, embora um pouco embaçado.

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“Quase todos os participantes relataram experiências oníricas que às vezes se misturavam com a realidade”, diz o psicólogo Antti Revonsuo .

Os dois grupos também tocaram gravações de frases que terminaram inesperadamente, como “O céu noturno estava cheio de tomates brilhantes”. Outras gravações eram completamente normais.

As gravações de eletroencefalograma indicaram que os voluntários que estavam profundamente sedados ainda podiam ouvir as frases confusas e estavam tentando entender, mesmo que mais tarde não se lembrassem de ouvir as frases.

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Aqueles em propofol nem sequer tentaram interpretar as palavras estranhas, com suas ondas cerebrais continuamente cochilando.

Isso é ótimo, mas quando os pacientes de ambos os grupos tocavam sons desagradáveis, todos pareciam estar prestando atenção. Ao acordar, os cérebros de ambos os grupos reagiram significativamente mais rápido ao ruído, como se tivessem aprendido a reconhecê-lo.

“Em outras palavras, o cérebro pode processar sons e palavras mesmo que o sujeito não tenha se lembrado disso depois”, diz o anestesiologista Harry Scheinin .

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“Contra a crença comum, a anestesia não requer perda total de consciência, pois é suficiente apenas desconectar o paciente do ambiente”.

Embora pesquisas anteriores tenham combinado ondas cerebrais com estados de consciência sob anestesia, o controle preciso sobre a dosagem neste estudo permitiu aos pesquisadores identificar mudanças devido às drogas e estas devido à mudança de consciência.

O trabalho está de acordo com outros estudos que também sugerem que a anestesia não desliga partes do cérebro, além de impedir que elas se comuniquem livremente.

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Se isso soa como combustível de pesadelo, respire fundo – isso não significa que podemos sentir o corte do bisturi do cirurgião enquanto deitados em uma mesa.

Em vez disso, muito parecido com o sono natural, nosso cérebro ainda está prestando meia atenção, mesmo que nossa consciência esteja desligada.

Esta pesquisa foi publicada em Anesthesiology. [Via Science Alert]

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