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Planeta & Ambiente

Harvey. Irma. Maria. Por que esta temporada de furacões foi tão ruim?

As inundações alcançaram casas e complexos de apartamentos em West Houston, em 30 de agosto, depois que as chuvas do furacão Harvey deixaram inundações generalizadas no Texas. (Jabin Botsford / The Washington Post)

A temporada de furacões de 2017 tem sido um ataque total da Mãe Natureza. Estamos sob cerco, e nossos atacantes têm nomes benignos como Harvey, Irma e Maria. Mas são insensíveis, poderosos, indiscriminados, aterradores, destrutivos, implacáveis e inexoráveis.

A Terra estaria tentando nos expulsar do planeta? De novo e de novo e de novo, os ventos mais severos e as chuvas mais difíceis têm batido nos territórios mais indefesos que temos. As ilhas do Caribe, saindo do mar aberto. A península da Flórida, subindo em perigo. O litoral do Texas, baixo e carregado de concreto.

No total, 17 tempestades tropicais varreram o Atlântico este ano e dez delas subiram para a categoria de furacão. Mas a temporada será lembrada como a o trio mortal – Harvey, Irma e Maria – que trouxe morte e destruição às nações caribenhas e ao sul dos Estados Unidos.

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Esta temporada de furacões – terminada oficialmente em trinta de novembro – gerou tempestades mais destrutivas e arrasadoras do que as dos últimos anos somadas. Quatro dos monstros deste ano passaram a ser Categoria 4 ou 5, e três desses atingiram o território dos Estados Unidos – que nunca foram atingidos por três tempestades com essa força destrutiva na mesma temporada segundo os registros modernos.

O furacão Harvey parecia girar momentos antes de tocar o solo em 26 de agosto, apenas para chegar ao Sudeste do Texas e Sudoeste da Louisiana. Uma estarrecedora chuva de 73 trilhões de litros desabaram naquela tempestade, que desencadeou inundações sem precedentes. O governador do Texas, Greg Abbott, estima que Harvey custará ao estado até US $ 180 bilhões – mais do que o épico furacão Katrina.

O furacão Irma foi um dos mais fortes já registrados no Oceano Atlântico. Quando o Irma manteve velocidades de vento de 290 quilômetros por hora por 37 horas, definiu-se um recorde para a tempestade mais intensa por uma duração tão longa – em qualquer lugar na Terra. Ele atingiu o solo em 10 de setembro, arrasando a Florida Keys antes de aterrorizar toda a costa da Flórida de formas muito diferentes. Ele nocauteou a energia elétrica para milhões de pessoas e ao final daquele mês alguns ainda esperam que a luz voltasse.

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Em Big Pine Key, Florida, linhas de telefone e de energia caíram em uma rua residencial. Big Pine Key foi um dos locais mais atingidos pelo furacão Irma. (Maggie Steber para The Washington Post)

Em Big Pine Key, Florida, linhas de telefone e de energia caíram em uma rua residencial. Big Pine Key foi um dos locais mais atingidos pelo furacão Irma. (Maggie Steber para The Washington Post)

O furacão Maria chegou a Porto Rico dez dias depois como a mais forte tempestade a atingir a ilha desde o furacão de San Felipe em 1928. Ele atingiu o território dos EUA com ventos acima de 160 km/h e mais de 760 milímetros de chuva. Todo o Porto Rico ficou sem energia e estava sob advertências de inundações. A extensão total do dano e a perda de vidas podem ainda não serem conhecidos. Vai demorar meses para que a infraestrutura restaurada. Por lá, milhões de pessoas ainda estavam sem energia elétrica dois meses depois da passagem do furacão, segundo o Voice of America.

Foto aérea das inundações na cidade costeira de Loiza, Porto Rico, após o furacão Maria. (Dennis M. Rivera Pichardo para The Washington Post)

E tudo isso em apenas quatro semanas. E tantas questões são suscitadas: este bombardeio é aleatório? Faz parte de um ciclo natural? É o resultado das mudanças climáticas? Nós causamos isso para nós mesmos?

Gráfico: quantidade de chuva que o Maria provocou em Porto Rico. O furacão Maria foi o primeiro furacão da Categoria 4 a atingir terra na ilha em mais de 80 anos. San Juan, no lado norte da ilha, é a área mais densamente povoada, com quase 400 mil pessoas. Crédito: The Washington Post

Gráfico: quantidade de chuva que o Maria provocou em Porto Rico. O furacão Maria foi o primeiro furacão da Categoria 4 a atingir terra na ilha em mais de 80 anos. San Juan, no lado norte da ilha, é a área mais densamente povoada, com quase 400 mil pessoas. Crédito: The Washington Post

Funcionários dos altos níveis do governo Trump, que criam, aprovam e assinam políticas públicas que afetam o meio ambiente, estão empenhados em esquivar dessas questões. A tensão política é palpável.

“Ter qualquer tipo de foco em causa e efeito da tempestade versus ajudar as pessoas, ou mesmo enfrentar o efeito da tempestade, não é pertinente”, disse o administrador da Agência de Proteção Ambiental, Scott Pruitt, à CNN quando o furacão Irma se aproximou da Flórida.

Quando a pergunta foi colocada ao presidente D. Trump em seu caminho rumo a uma visita a Flórida devastada, ele respondeu: “Tivemos tempestades ao longo dos anos que foram maiores do que isso”.

Depois que Maria passou, toda a ilha estava sem energia. A infraestrutura elétrica de Porto Rico estava se deteriorando devido à falta de manutenção mesmo antes do golpe de Irma e Maria. Cinco dias depois, a maior parte da ilha ainda estava no escuro. Crédito: The Washington Post

Depois que Maria passou, toda a ilha estava sem energia. A infraestrutura elétrica de Porto Rico estava se deteriorando devido à falta de manutenção mesmo antes do golpe de Irma e Maria. Cinco dias depois, a maior parte da ilha ainda estava no escuro. Crédito: The Washington Post

Para nossos políticos em dificuldades, o Papa Francisco ofereceu algum conselho: as mudanças climáticas estão acontecendo e vocês têm uma “responsabilidade moral” de fazer algo a respeito.

“Aqueles que negam isso devem ir aos cientistas e perguntar”, disse o Papa durante uma viagem à Colômbia. “Eles [os cientistas] falam muito claramente”. Se os políticos continuam a negar as mudanças climáticas, ele acrescentou: “a história julgará essas decisões”.

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Esta temporada de furacões foi, indiscutivelmente, um pesadelo. E é indiscutível que a mudança climática está afetando nosso clima. A impressão digital das mudanças climáticas está em todas as tempestades, está em todas as chuvas e dias ensolarados. Esse é um fator novo na forma como nosso planeta funciona, ainda não testado e mal compreendido.

Mas há elementos adicionais que tiveram que se unir para criar um ano tão ruim.

Os furacões existem para resfriar os trópicos. A grande maioria da luz solar atinge os 23 graus de latitude norte e sul. Sem algo para dispersar essa energia em direção aos polos, rapidamente o clima da Terra ficaria desequilibrado.

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Esses motores de calor planetários brotam de aglomerados relativamente fracas de tempestades – ondas de baixa pressão da costa da África – e ganham força nas águas quentes do Atlântico. Elas se alimentam de umidade tropical e da energia intensa do Sol e, eventualmente, se forem grandes o suficiente, começarão a girar graças a movimentação de massas de ar superiores da Terra.

Os furacões podem se formar em sucessão rápida e viajar a milhares de quilômetros ao longo do Atlântico, como vagões em trilhos ou aviões que se alinham para a decolagem. Já que eles ganham vapor (energia), girando em monstruosidades, essa é uma viagem que pode acabar devastando lugares como St. Croix, Ilhas Virgens, Porto Rico e Sudoeste da Louisiana. Um após o outro.

Vimos este alinhamento em 2005, e vemos isso novamente em 2017. Segundo o Voice of America, o Bloomberg News informa que a temporada de furacões de 2017 foi a mais cara registrada, com um dano estimado em US $ 202,6 bilhões. Contudo, a Administração Nacional Oceânica e Atmosférica, NOAA na sigla inglesa, deverá liberar o montante oficial de danos no início do ano que vem.

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“Este não é um encontro aleatório”, disse Gerry Bell, cientista do clima especialista em furacões do NOAA, o órgão do governo dos Estados Unidos responsável por assuntos relativos a atmosfera e oceanos. É uma combinação específica de fatores ambientais.

O Oceano Atlântico está em um padrão particularmente favorável aos furacões. A cada duas décadas, o padrão vira, mas o padrão foi positivo desde cerca de 1995.

Houve algumas temporadas excepcionalmente grandes nas últimas duas décadas. Os anos extremos tendem a acontecer quando fatores que enfraquecem os furacões não estão presentes – como El Niño e os ventos caóticos e desfazedores de furacões ao longo do Oceano Atlântico. Quando essas forças se retiram, o padrão favorável aos furacões vai atuar.

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Adicione fatores como água do oceano excepcionalmente quente e torna-se quase impossível evitar uma temporada forte.

“Estamos vendo algumas das maiores temperaturas do oceano no planeta no oeste do Mar do Caribe”, disse Michael Ventrice, um meteorologista de pesquisa da Weather Company. “Isto é como combustível de foguete para o desenvolvimento de ciclones tropicais. Uma grande preocupação para o desenvolvimento tardio da temporada”.

Mas os furacões precisam chegar à terra para gerar o tipo de desastres vistos neste ano. Os ventos de direção determinam o caminho deles, embora nem sempre sejam tão previsíveis como os meteorologistas gostariam. Qual costa da Flórida receberia o pouso do furacão Irma – Miami ou o Golfo – foi resultado da incerteza na previsão do vento. Ele atingiu perto de Nápoles, na Flórida, e foi para o norte, mas uma enorme tempestade cobriu todo o estado, cortando o fornecimento de energia para milhões e causando inundações e danos das Florida Keys para Jacksonville e além.

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A Península da Flórida tem apenas cerca de 160 quilômetros de largura – uma distância muito pequena em uma escala global. O furacão Irma virou para o norte em ponto próximo do sul da Flórida, os meteorologistas sabiam disso. Mas alguns quilômetros de desvio implicou algumas pessoas sendo poupadas, enquanto outras foram inundadas pelas tempestades e atingidas por ventos prejudiciais.

Da mesma forma, Porto Rico evitou o núcleo interno destrutivo do Irma apenas para ser devastado pelo furacão Maria. Estes ventos são inconstantes, mas mortais.

Se nos visualizarmos um quadro mais amplo, porém, as rotas de direção dos furacões sobre o Oceano Atlântico foram muito previsíveis nesta temporada. Infelizmente para todos que vivem por lá, os ventos têm guiado os furacões diretamente para as ilhas do Caribe e o sul dos Estados Unidos.

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É uma mudança significativa. Durante a última década, esses ventos vinham do oeste, expulsando furacões do continente par o mar aberto, tornando-os em grande parte inofensivos.

“Nós fomos muito afortunados, desde 2005”, disse Bell. “Mas era apenas uma questão de tempo antes que eles começassem a desembarcarem novamente”.

Este ano foi notavelmente semelhante ao de 2005, quando tempestade após tempestade atingiam o Caribe e depois chegavam até o continente. Os furacões Katrina, Rita e Wilma estão entre os mais memoráveis daquele ano.

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A temporada de 2017 ainda estava apenas metade e especialistas há diziam que haveria mais tempestades, e que o vento não mudaria tão cedo. Pelo menos foi o que uma empresa de previsão disse, prevendo em setembro que esse aumento do nível de atividade continuaria até o final da temporada de furacões.

Comunidades destruídas são vistas após o furacão Maria em Toa Alta, Porto Rico, em 28 de setembro de 2017.

Comunidades destruídas são vistas após o furacão Maria em Toa Alta, Porto Rico, em 28 de setembro de 2017.

“Eu ficaria surpreso se outubro não fosse mais ativo do que o normal, com uma ou mais ameaças potenciais para a costa oriental do Golfo, originárias do Caribe central ou ocidental”, afirmou Ryan Truchelut, presidente da WeatherTiger.

Mais ameaças potenciais, mais furacões. Mais vidas perdidas e mais destruição.

“Muitas pessoas já passaram por uma vida de traumas, mas haverá mais tempestades, sabemos disso”, alertou Bell. “Eles precisam ficar preparados”.

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Com informações do The Washington Post e do Voice of America News. Algumas imagens e mapas foram tirados daqui. Angela Fritz, do The Washington Post, é uma cientista atmosférica e editora de meteorologia do Post. Ela tem um B.S. em meteorologia e um M.S. em ciência terrestre e atmosférica. Jason Samenow contribuiu com a reportagem do Post.

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Mestrando em Estudos Ambientais pela UCES, Buenos Aires. Graduado em Engenharia Civil e pós-graduado em Gestão Pública e Controladoria Governamental. Com interesse por ciência, tecnologia, filosofia, desenvolvimento sustentável e diversas outras áreas do conhecimento humano.

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