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Planeta & Ambiente

Gelo marinho antártico é a chave para desencadear eras glaciais, aponta estudo

Cientistas modelam como a atmosfera de refrigeração pode levar o clima a períodos glaciais

Pesquisadores descobriram que a era glacial mundial pode ter sido causada pelo gelo marinho, formando uma espécie de tampa no oceano e bloqueando a sua troca de dióxido de carbono com a atmosfera.

A acredita-se que a quantidade menor de dióxido de carbono na atmosfera resultou em um efeito estufa reverso, fazendo com que o planeta esfriasse – especialistas acreditam que o gelo que circunda esse deserto congelado pode ter desencadeado a era glacial há cerca de 2,5 milhões de anos. Uma era glacial parece improvável atualmente, já que o gelo marinho está diminuindo como nunca antes e os dados mostram que o derretimento pode continuar. Desde então, as geleiras cobrem periodicamente a Terra, mas também se retraem, especialistas agora decidiram entender o processo por trás de uma era glacial – como funciona e o que o poderia desencadeia-lo.

Cientistas que estudam o gelo marinho da Antártida advertem que um aumento na acumulação pode desencadear uma era glacial. As simulações de computador mostram que uma explosão de gelo marinho bloquearia o oceano de trocar dióxido de carbono com a atmosfera. (Imagem: Reuters)

O último estudo foi realizado por uma equipe da Universidade de Chicago que se propôs a descobrir e entender os processos que compõem o clima global. O professor assistente Malte Jansen, da Universidade de Chicago (UChicago), disse à UChicago News: “Uma questão-chave no campo ainda é o que fez com que a Terra circulasse periodicamente dentro e fora das eras glaciais”.

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“Estamos bastante confiantes de que o balanço de carbono entre a atmosfera e o oceano deve ter mudado, mas não sabemos bem como ou por que.”

Este evento é capaz de causar um efeito estufa reverso, que acabaria por esfriar a Terra e enviar nosso planeta para uma era glacial pela primeira vez em mais de dois milhões de anos. (Imagem: Associated Press Photo)

Jansen e a ex-pesquisadora de pós-doutorado da UChicago Alice Marzocchi desenvolveram simulações em computador do gelo marinho da Antártica e descobriram que ele não apenas altera a circulação do oceano, mas também atua como uma tampa e impede que ele libere dióxido de carbono na atmosfera – quanto menos carbono estiver no ar, mais frio o planeta torna-se.

“O que isso sugere é que é um ciclo de feedback”, disse Marzocchi, agora pesquisador do Centro Nacional de Oceanografia do Reino Unido. 

“À medida que a temperatura cai, menos carbono é liberado na atmosfera, o que provoca mais resfriamento”.

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A explicação coincide com as evidências climáticas anteriores de sedimentos, recifes de coral e amostras de geleiras, explicaram os pesquisadores.

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“O que me surpreendeu é o quanto desse aumento de armazenamento pode ser atribuído apenas a mudanças físicas, com a cobertura antártica de gelo marinho sendo o principal autor”, disse Marzocchi.

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Embora especialistas alertem sobre o perigo do aumento do gelo marinho, outros estudos este ano descobriram que a quantidade no oceano está diminuindo. Em julho, a NASA havia anunciado que o gelo que circundava a Antártica atingira o nível mais baixo de todos os tempos – perdendo uma área do tamanho do México. O gelo flutuante no continente sul aumentou constantemente desde 1979 e atingiu um recorde em 2014. Três anos depois, a extensão média anual do gelo marinho antártico atingiu sua marca mais baixa, eliminando três décadas e meia de ganhos, mostra um estudo da NASA sobre dados de satélite. Isso significa que, desde 2014, a Antártica perdeu a mesma quantidade de gelo que desapareceu do Ártico em mais de três décadas.

A animação acima mostra o gelo se rompendo perto da Groenlândia.

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As simulações foram realizadas no Research Computing Center da Universidade de Chicago

O artigo científico foi publicado na Nature Geoscience 

FONTE / UChicago News 

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