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Enorme tempestade de areia detectada no polo norte de Marte

Crédito: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

A Mars Express, da ESA, está atenta às tempestades de poeira no Planeta Vermelho ao longo do último mês, observando como elas se dispersam em direção ao equador.

Tempestades locais e regionais com duração de alguns dias ou semanas e confinadas a uma pequena área são comuns em Marte, mas em sua maior gravidade podem engolir todo o planeta, como experimentado no ano passado em uma tempestade global que circulou o planeta por muitos meses.

Atualmente, é primavera no hemisfério norte de Marte, e nuvens de gelo de água e pequenos redemoinhos de poeira são frequentemente observados ao longo da borda da calota polar recuada.

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Muitas das espaçonaves em Marte retornam relatórios meteorológicos diários orbitais ou da superfície, fornecendo impressões globais e locais das mudanças nas condições atmosféricas. A Mars Express da ESA observou pelo menos oito tempestades diferentes na borda da calota de gelo entre 22 de maio e 10 de junho, que se formaram e se dissiparam muito rapidamente, entre um e três dias.

Tempestade de poeira de Marte em movimento

As duas câmeras a bordo da espaçonave, a Câmera Estéreo de Alta Resolução (HRSC) e a Câmera de Monitoramento Visual (VMC), monitoraram as tempestades nas últimas semanas. A imagem no topo desta página, tirada pela HRSC em 26 de maio, captura uma tempestade de poeira em forma de espiral, sua cor marrom contrastando com o gelo branco da calota polar norte abaixo.

Enquanto isso, a sequência animada (acima) foi compilada a partir de imagens de uma tempestade diferente capturada pelo VMC durante um período de 70 minutos em 29 de maio. Esta tempestade particular começou no dia 28 de maio e continuou por volta do dia 1 de junho, movendo-se para o equador durante aquele tempo.

A montagem das imagens (abaixo) mostra três diferentes tempestades ocorrendo em 22 de maio, em 26 de maio e entre 6 e 10 de junho. No último caso, as câmeras observaram a tempestade evoluir por vários dias enquanto se movia na direção do equador.

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Crédito: ESA/DLR/FU Berlin, CC BY-SA 3.0 IGO

Ao mesmo tempo, manchas de nuvens claras podem ser vistas na margem externa da calota polar e também a milhares de quilômetros de distância, perto dos vulcões Elysium Mons e Olympus Mons.

Juntamente com a câmera MARCI abordo do Mars Reconnaissance Orbiter da NASA, a Mars Express observou que quando as tempestades de poeira atingiram os grandes vulcões, começaram a surgir nuvens orográficas – nuvens de gelo de água impulsionadas pela influência do declive do vulcão no fluxo de ar. Essas tempestades de poeira regionais duram apenas alguns dias; a poeira elevada é transportada e espalhada pela circulação global em uma névoa fina na baixa atmosfera, em torno de 20 a 40 km de altitude. Alguns vestígios de poeira e nuvens permaneceram na província vulcânica em meados de junho.

FONTE: Dust storms swirl at the north pole of Mars [ESA]

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Da Redação
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A SoCientífica, abreviação para Sociedade Científica, nasceu em agosto de 2014 da vontade de decifrar as novidades no mundo científico e transmiti-las para uma sociedade que depende da ciência e tecnologia mas que sabe muito pouco sobre elas. Em um momento em que a desconfiança está se sobressaindo e novas ondas negacionistas de evidências surgem, a SoCientífica está empenhada em ajudar a trazer iluminação para a sociedade novamente.

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