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Saúde & Bem-Estar

Demônios no peito e outros contos terríveis da paralisia do sono

Henry Fuseli (1781)
"The Nightmare" de Henry Fuseli pode ter sido inspirada pela sensação e alucinações de esmagamento de tórax da paralisia do sono.

Uma condição incomum chamada Paralisia do Sono tem assustado pessoas por séculos, e agora, uma nova avaliação resume as muitas histórias assustadoras de culturas diferentes que tentam explicar os episódios de acordar no meio da noite e serem incapazes de se mover.

Explicações culturais que tentam explicar a terrível experiência de acordar sentir-se paralisado, sentir abduções alienígenas e perceber demônios estranhas rastejando nos quartos das pessoas e sentados em seus peitos, de acordo com um trabalho, publicado em setembro na revista Frontiers in Psychology .

Juntas, as histórias mostram como um único fenômeno biológico pode ser interpretado de forma diferente por sociedades, escreveram os pesquisadores, liderados por José FR de Sá, do Instituto junguiano da Bahia, no Brasil, em suas revisões.

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A explicação biológica de paralisia do sono é que dois aspectos do sono REM – o sonho e a paralisia – estão ocorrendo enquanto uma pessoa está acordada, disse Brian Sharpless, um professor associado de psicologia clínica na Universidade de Argosy em Washington, DC, que não estava envolvido com o estudo. A paralisia do sono ocorre mais frequentemente do que a maioria das pessoas pensam, e é mais provável de ocorrer quando uma pessoa está acordando do que durante outras partes do sono, disse ele.

Durante o sono REM, ou Rapid Eye Moviment (sono do Movimento Rápido dos Olhos, em inglês), os sonhos ocorrem e o tronco cerebral paralisa o corpo inibindo neurônios motores, disse Sharpless.

Mas, normalmente, o sonho e a paralisia ocorrem quando as pessoas são inconscientes, disse Sharpless, que também é o autor de “Sleep Paralysis: Historical, Psychological and Medical Perspectives” (Oxford University Press, 2015).

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Quando alguém experimenta a paralisia do sono, essas duas coisas ocorrem enquanto uma pessoa estiver consciente, com seus olhos abertos, disse Sharpless. Isto significa que os sonhos são tecnicamente alucinações, e eles são tão reais quanto qualquer coisa que você vê quando você está acordado, disse ele. Além disso, os sonhos podem ser “multisensoriais”, que significa que uma pessoa pode não só ver as coisas, mas ouvir e, em alguns casos, senti-las também, disse ele.

A paralisia do sono nas culturas do mundo

O sentido do tato está muito frequentemente em destaque nas explicações da paralisia do sono em todo o mundo. Muitas culturas referem-se a um peso sobre o peito, de acordo com a avaliação.

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Em certas partes do Brasil, por exemplo, há contos folclóricos de uma criatura com longas unhas que se esconde nos telhados das pessoas durante a noite. A criatura, chamada “Pisadeira,” vem para a casa de uma pessoa e pisoteia os troncos dos que dormem, de acordo com a revisão.

Catalunha, uma região em Espanha, tem o conto do “Pesanta”, um animal preto, muitas vezes, um cão ou um gato, que invade as casas das pessoas e senta-se em seus peitos enquanto elas estão dormindo, o que torna difícil para respirar e causando pesadelos , escreveram os autores.

Em Terra Nova, Canadá, é o “Old Hag”, que entra nas casas e senta-se em uma pessoa dormindo. E entre um grupo étnico no Vietnã e Laos, um “espírito pressionador” senta-se no peito dos dormentes e tenta asfixiá-los, descobriram os pesquisadores.

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A ideia de um alguém forçando um peso para baixo também se reflete na terminologia utilizada no México para descrever a paralisia do sono, de acordo com a revisão. Traduzido do espanhol, a frase significa “um corpo morto subiu em cima de mim.”

Algumas culturas usam contos de feitiços expressos pelos xamãs ou summoners para explicar a paralisia do sono.

Na cultura Inuit, por exemplo, as pessoas falam de xamãs que podem lançar um feitiço quando uma pessoa está dormindo, causando uma experiência chamada “uqumangirniq“, durante o qual uma pessoa não pode se mover, falar ou gritar e é visitada por um informe ou uma presença sem rosto, de acordo com a revisão.

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E folclore japonês refere-se a um summoner àquele que invocar um espírito vingativo para sufocar os inimigos através de um fenômeno chamado de “Kanashibari”, que é “o estado de estar totalmente ligado, como se constrangidos por correntes de metal”, segundo a revisão.

Em outras culturas, fantasmas ou seres sobrenaturais são os responsáveis.

Em um estudo de refugiados cambojanos da década de 1970, os pesquisadores descobriram que muitos pacientes se referem a algo chamado “khmaoch Sangkat” ou ” o fantasma que empurra você para baixo”. Na Tailândia, um fantasma chamado de “phi am” assombra as pessoas quando elas estão dormindo e incapazes de se mover. E em algumas culturas tradicionais chinesas, um “fantasma opressão” causou a paralisia do sono, escreveram os pesquisadores.

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Os pesquisadores notaram que o propósito da avaliação não era menosprezar as várias explicações espirituais para a paralisia do sono, mas sim para “enriquecer o conhecimento sobre essas experiências e seus aspectos psicológicos e culturais”, escreveram eles.

Traduzido e adaptado de LiveScience

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Redação
Publicado por

A SoCientífica, abreviação para Sociedade Científica, nasceu em agosto de 2014 da vontade de decifrar as novidades no mundo científico e transmiti-las para uma sociedade que depende da ciência e tecnologia mas que sabe muito pouco sobre elas. Em um momento em que a desconfiança está se sobressaindo e novas ondas negacionistas de evidências surgem, a SoCientífica está empenhada em ajudar a trazer iluminação para a sociedade novamente.

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