Saúde & Bem-EstarUm plano ambicioso para impedir o surgimento de superbactérias

A resistência aos antibióticos chegou para ficar, mas isso não significa que não possamos fazer nada para impedir.
David Pride3 semanas atrás18 min
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A resistência de aos antibióticos chegou para ficar, mas isso não significa que não possamos fazer nada para impedir.

Uma manchete que sempre me chama a atenção é que a resistência aos antibióticos está aumentando. Subjacente a essas manchetes está o fato de que as bactérias causadoras de doenças que estão se tornando menos responsivas ao tratamento por nossos antibióticos mais comuns. A Organização Mundial da Saúde (OMS) prevê que até o ano 2050, haverá 10 milhões de mortes anuais de bactérias resistentes a antibióticos (BRA). Isso colocaria o ARB à frente do câncer como uma das principais causas de morte no mundo. Essas manchetes assumem que o mundo não pode fazer nada para intervir.

Eu sou um cientista médico treinado em doenças infecciosas que teve um lugar na primeira fila enquanto o ARB estava em ascensão. Sou também membro de um grupo de pesquisadores que estão desenvolvendo bacteriófagos – vírus que matam bactérias – como alternativas aos antibióticos, como um meio adicional de limitar o ARB nos EUA e no mundo.

Para entender por que o ARB está se aproximando dos níveis de crise, é importante entender as limitações dos antibióticos e quais tendências estão contribuindo para isso.

O desenvolvimento de antibióticos tem suas limitações

As pessoas usam antibióticos para tratar infecções desde o início dos anos 1940, mas os antibióticos naturalmente produzidos têm milhões de anos. Estes medicamentos são derivados de produtos naturais que bactérias e fungos usam para combater outras bactérias. Eles usam esses produtos para eliminar a concorrência.

A maioria dos antibióticos produzidos pela indústria tem uma coisa em comum: eles funcionam da mesma maneira. Eles bloqueiam a capacidade da bactéria de produzir proteínas, DNA, RNA ou até mesmo sua parede celular, cujas conseqüências são fatais para as bactérias. Assim, a maioria dos novos antibióticos não se baseia em novas maneiras de matar bactérias; eles são simplesmente melhorias incrementais.

A consequência é que, quando uma bactéria desenvolve imunidade a um desses antibióticos, muitas vezes ganha resistência a todo esse grupo de antibióticos. Simplificando, um único evento de resistência pode nos levar a perder alguns antibióticos que antes eram eficazes contra essa bactéria.

A resistência aos antibióticos pode estar bem debaixo do seu nariz

Muito do problema do ARB é causado por humanos. As bactérias muitas vezes tornam-se resistentes aos antibióticos após a exposição a essas drogas. A maneira mais fácil de pensar sobre esse conceito é: “O que pode crescer, vai crescer!” Você tem um corpo cheio de microorganismos – chamado microbioma – que inclui cerca de 38 trilhões de bactérias. Enquanto o antibiótico que você toma mata a bactéria deixando-o doente, ele também mata muitas outras bactérias boas que são inofensivas. Isso deixa você com um microbioma preenchido por muitas bactérias que são resistentes não apenas àquele único antibiótico, mas frequentemente àquele grupo inteiro. Como somente o ARB pode crescer nesse ambiente, seu microbioma é preenchido em grande parte com o bactérias resistentes a esse medicamentos. Assim, mesmo pessoas saudáveis ​​que tomaram antibióticos no passado podem abrigar ARB.

O problema fica ainda pior quando você considera o uso desnecessário de antibióticos em todo o mundoOs médicos usam antibióticos em pessoas com infecções virais, embora não funcionem. Produtores de gado os injetam em animais para acelerar o crescimento e fornecer vantagens para a saúde. Mais de 70% de todo o uso de antibióticos em todo o mundo é em animais, e você também pode ser exposto a antibióticos apenas ao manusear e consumir carnes de animais criados com antibióticos. Todas estas exposições contribuem para o crescimento global da resistência antimicrobiana.

Se sabemos as causas da resistência antimicrobiana, por que ainda está ocorrendo? Pode parecer que médicos e cientistas estiveram sentados e vendo tudo isso acontecer. Mas isso não está correto.

Nós não somos unificados

Hospitais nos EUA estão tomando medidas para limitar o ARB. Para alguns pacientes, todos que entrarem em contato com eles devem usar aventais e luvas. Esta prática limita a disseminação de ARB em todo o hospital. Outro controle está impedindo o uso excessivo de nossos antibióticos mais poderosos para conter a evolução do ARB. Normalmente, você tem que chamar um médico de doenças infecciosas como eu para ter acesso a essas drogas. Esses dois componentes básicos da administração de antibióticos têm sido bastante eficazes na limitação da ARB.

Ainda vemos ARB porque nem todos os hospitais aderem estritamente a essas práticas, e a aplicação da administração antimicrobiana em hospitais não é uniforme.

A amplificação do problema é que alguns hospitais não rastreiam rotineiramente os pacientes quanto a micróbios resistentes a antibióticos. Existem pacientes que carregam ARB em seus microbiomas e é muito difícil bloquear a propagação se você não sabe quem os carrega.

Essas estratégias juntas podem limitar o ARB em um único hospital, uma parte da cidade ou até mesmo uma cidade inteira. Mas você ainda pode estar perdendo a batalha em todo o seu estado. Então, o que nossos líderes podem fazer para limitar o ARB?

Na Noruega, uma diminuição no uso de antibióticos e rotinas rigorosas levou a um menor número de casos de MRSA (Staphylococcus aureus resistente à meticilina), uma infecção virulenta resistente a medicamentos. Fotografia AP / Torbjorn Gronning
Como reduzir a resistência aos antibióticos?

A linha  alternativa aos antibióticos deve ser desenvolvida. Uma nova indústria que se concentra em usar vírus para matar bactérias surgiu recentemente, mas esses esforços têm sido inconsistentes.

Bacteriófagos têm sido usados ​​com sucesso em alguns casos recentes para tratar ARB. Um paciente com uma grave infecção de pele, fígado e pulmão e um homem com um ARB com risco de morte foram tratados com sucesso com bacteriófagos, proporcionando grande esperança para o futuro desta terapia.

No entanto, esses casos fornecem apenas evidências anedóticas de que tais terapias podem funcionar. Eles estão longe de cumprir os rigorosos padrões de eficácia que o FDA aplica aos antibióticos. O governo deve encorajar estudos reprodutíveis e de alta qualidade que apoiem o uso desses agentes antimicrobianos para ampliar nossa compreensão de seu potencial no tratamento de ARB na população maior.

Os EUA também precisam investir no desenvolvimento de antibióticos que atacam as bactérias de novas maneiras. O governo deve ter uma política de incentivos para atrair a indústria a atacar esse problema, porque as forças do mercado não favorecem grandes investimentos no desenvolvimento de antibióticos. A razão é que a maioria dos pacientes usa um antibiótico uma vez a cada poucos anos por algumas semanas para tratar infecções. Compare isso com uma medicação para o coração que os pacientes devem usar diariamente pelo resto de suas vidas; o último é claramente mais lucrativo.

Outras estratégias que os EUA poderiam adotar incluem triagem uniforme e práticas de administração de antibióticos em seus hospitais. Os médicos podem não gostar de um corpo administrativo intervir em suas práticas, mas os EUA devem reduzir as prescrições desnecessárias de antibióticos. E os EUA devem limitar os antibióticos no gado. Isso pode ter um impacto gigantesco.

Finalmente, uma vez que os EUA implementem esses esforços, eles devem exportá-los para o resto do mundo. A execução dessas mudanças apenas nos EUA não reverterá essa tendência; mas se levamos a sério a alteração da trajetória ARB e o desenvolvimento de alternativas antibióticas, todas as opções devem estar na mesa.

Por Diretor Associado de Microbiologia da Universidade da Califórnia em San Diego.

Este artigo foi publicado originalmente no The Conversation.

Você pode ler o artigo original aqui.

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