Saúde & Bem-EstarA perda de um cão pode ser mais dolorosa que a de um familiar

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Recentemente, minha esposa e eu passamos por uma das experiências mais dolorosas de nossas vidas – a eutanásia de nosso amado cão, Murphy. Lembro-me de fazer contato visual com Murphy momentos antes de ela dar seu último suspiro – ela me exibiu um olhar que era uma mistura envolvente de confusão e a certeza de que todos estavam bem porque estávamos ambos ao seu lado.

Quando pessoas que nunca tiveram um cão vêem seus amigos que possuem um cão lamentar a perda de um animal de estimação, eles provavelmente pensam que é tudo um pouco de uma reação exagerada; afinal, é “apenas um cão”.

No entanto, aqueles que amaram um cão sabem a verdade: o seu próprio animal de estimação nunca é “apenas um cão”.

Muitas vezes, tive amigos que me confidenciaram culposamente que lamentaram mais a perda de um cão do que a perda de amigos ou parentes. Pesquisas têm confirmado que, para a maioria das pessoas, a perda de um cão é, em quase todos os sentidos, comparável à perda de um ente querido humano. Infelizmente, há pouco em nosso livro de jogos culturais – sem rituais de luto, sem obituário no jornal local, sem serviço religioso – para nos ajudar a superar a perda de um animal de estimação, o que pode nos fazer sentir um pouco embaraçados para mostrar muito sofrimento público por nossos cães mortos.

Talvez se as pessoas percebessem quão forte e intensa é a ligação entre as pessoas e seus cães, tal luto se tornaria mais amplamente aceito. Isso ajudaria muito os donos de cães a integrar a morte em suas vidas e ajudá-los a avançar.

Uma ligação inter-espécies como nenhuma outra

O que se passa com os cães, exatamente, que tornam os humanos tão próximos deles?

Para começar, os cães tiveram que se adaptar a viver com humanos nos últimos 10.000 anos. E o fizeram muito bem: são os únicos animais que evoluíram especificamente para serem nossos companheiros e amigos. O antropólogo Brian Hare desenvolveu a “Hipótese da Domesticação” para explicar como os cães se transformaram de seus antepassados lobos cinzentos em animais socialmente habilidosos com os quais agora interagimos da mesma forma que interagimos com outras pessoas.

Talvez uma razão pela qual nossos relacionamentos com cães podem ser ainda mais satisfatórios do que nossos relacionamentos humanos é que os cães nos fornecem um feedback positivo incondicional e acrítico. (Como diz o velho ditado, “Que eu me torne o tipo de pessoa que meu cão pensa que eu já sou.”)

Isso não é um acidente. Eles foram criados seletivamente através de gerações para prestar atenção às pessoas, e os exames de tomografia computadorizada mostram que os cérebros dos cães respondem aos elogios de seus donos tão fortemente quanto eles fazem aos alimentos (e para alguns cães, elogios são um incentivo ainda mais eficaz do que comida). Os cães reconhecem as pessoas e podem aprender a interpretar os estados emocionais humanos apenas pela expressão facial. Estudos científicos também indicam que os cães podem entender as intenções humanas, tentar ajudar seus donos e até mesmo evitar pessoas que não cooperam com seus donos ou que não os tratam bem.

Não admira, os humanos respondem positivamente a essa afeição, assistência e lealdade desqualificadas. Basta olhar para os cães para fazer as pessoas sorrirem. Os donos de cães pontuam mais alto em medidas de bem-estar e são mais felizes, em média, do que as pessoas que possuem gatos ou nenhum animal de estimação.

Como um membro da família

O nosso forte apego aos cães foi sutilmente revelado num estudo recente de “mal-nomeado”. O mal-nomeamento acontece quando você chama alguém pelo nome errado, como quando os pais erroneamente chamam um de seus filhos pelo nome de um irmão. Acontece que o nome do cão da família também fica confuso com os membros da família humana, indicando que o nome do cão está sendo puxado a partir da mesma piscina cognitiva que contém outros membros da família. (Curiosamente, a mesma coisa raramente acontece com nomes de gatos).

Não é de admirar que os donos de cães sintam tanta falta deles quando se vão embora.

A psicóloga Julie Axelrod apontou que a perda de um cão é tão dolorosa porque os donos não estão apenas perdendo o animal de estimação. Pode significar a perda de uma fonte de amor incondicional, um companheiro primário que dá segurança e conforto, e talvez até mesmo um protegido que tem sido orientado como uma criança.

A perda de um cão também pode perturbar seriamente a rotina diária do dono mais profundamente do que a perda da maioria dos amigos e parentes. Para os donos, seus horários diários – até mesmo seus planos de férias – podem girar em torno das necessidades de seus animais de estimação. Mudanças no estilo de vida e na rotina são algumas das principais fontes de estresse.

De acordo com uma pesquisa, muitos donos de animais de estimação enlutados interpretarão erroneamente imagens e sons ambíguos como os movimentos, calças e gemidos do animal falecido. Isto é mais provável que aconteça logo após a morte do animal de estimação, especialmente entre os donos que tiveram níveis muito altos de apego aos seus animais de estimação.

Embora a morte de um cão seja horrível, os donos de cães estão tão acostumados com a presença tranquilizadora e sem julgamentos de seus companheiros caninos que, na maioria das vezes, eles acabarão por ter um novo.

Portanto, sim, tenho saudades do meu cão. Mas tenho certeza de que vou passar por essa experiência novamente nos próximos anos.

Frank T. McAndrew é professor de Psicologia na Cornelia H. Dudley, Knox College.

Este artigo foi traduzido de The Conversation sob uma licença Creative Commons. Leia o artigo original.

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