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História & Humanidade

Vilã injustiçada: Conheça a verdadeira história da Medusa

Perseguida e violentada, a Medusa sempre foi vista como uma temível vilã. Conheça agora a verdadeira história.

Na antiga mitologia grega, Medusa é a mais famosa das três irmãs monstruosas conhecidas como as Górgonas. O mais antigo registo conhecido sobre a história da Medusa e das Górgonas pode ser encontrado na Teogonia de Hesíodo. Segundo este antigo autor, as três irmãs, Sthenno, Euryale e Medusa, eram as crianças de Phorcys e Ceto e viviam “para além do famoso Oceano, à beira do mundo, duramente à noite”. Das três, apenas a terceira é considerada mortal. Mas ela é também a mais famosa e o mito do seu falecimento nas mãos de Perseu é frequentemente recontado.

Porque é que a Medusa foi amaldiçoada?

Embora Hesíodo dê conta das origens de Medusa e da sua morte nas mãos de Perseu, ele não diz mais nada sobre ela. Pelo contrário, um relato mais abrangente de Perseu e Medusa pode ser encontrado em Metamorfoses de Ovid. Neste trabalho, Ovídio descreve a criatura mitológica como sendo originalmente uma bela donzela. A sua beleza chamou a atenção de Poseidon, que a desejou e a estuprou no santuário de Atena. Quando Atena descobriu que o deus do mar havia assolado Medusa em seu santuário, procurou vingança transformando o cabelo dela em cobras, para que quem a contemplasse diretamente fosse transformado em pedra.

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Painel da cabeça da Medusa esculpido em pedra. (Shelli Jensen / Adobe)

Assim, a descrição de Medusa mudou de uma mulher sedutora, como Ovídio descreve em Metamorfoses:

Medusa já teve encantos; para conquistar seu amor
Uma multidão rival de amantes invejosos se esforçou.
Eles, que a viram, possuem, mas nunca traçaram
mais traços de movimento em um rosto mais doce.
No entanto, acima de tudo, o comprimento de seus cabelos é deles.
Em cachos dourados ondulados e graciosos brilhavam.

– Ovídio, Metamorfoses

Para um ser monstruoso que Virgílio escreve de uma maneira muito menos atraente:

“No meio está a Górgona Medusa, um enorme monstro sobre o qual mechas serpenteantes torcem suas bocas sibilantes; os olhos dela olham malévolos e, sob a base do queixo, as extremidades da cauda das serpentes deram um nó.

Algumas outras variações do mito sugerem que a Górgona e suas irmãs sempre foram monstros hediondos e cobertos de cobras.

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A Lenda de Perseu

Perseu era o filho de Danae, filha de Acrisius, o Rei de Argos, e Zeus. O deus havia impregnado a princesa na forma de uma chuva de ouro depois que seu pai a havia trancado ao saber de um oráculo que ele seria morto por seu neto. Acrisius temia a criança, mas queria evitar a ira de Zeus, então, em vez de matar Perseu, mandou o bebê e Danae para o mar em uma arca de madeira.

Dictys da ilha do Serifo resgatou os dois e criou Perseu como um filho. No entanto, havia outros por perto que não eram tão amáveis com o rapaz. No mito de Perseu, o herói é enviado por Polidectes, irmão de Dictys e o rei do Serifo, numa busca para lhe trazer a cabeça da Medusa. Este foi um truque porque Polidectes desejava a mãe de Perseu e queria se livrar de seu filho, que não era a favor da relação. Tal missão teria sido equivalente ao suicídio de Perseu e Polidectes não esperava que ele voltasse para o Serifo.

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Como Perseu era o filho de Zeus, ele foi ajudado pelos deuses. Perseu recebeu o Cabo da Invisibilidade de Hades, um par de sandálias aladas de Hermes, um escudo refletor de bronze de Atena e uma espada de Hefesto. Com estes dons divinos, Perseu procurou a Medusa e a decapitou com o escudo de bronze enquanto ela dormia.

Cabeça da Medusa por Peter Paul Rubens. (Domínio Público)

Imediatamente após a decapitação do Górgona, o cavalo alado Pegasus saltou do pescoço dela. Na Teogonia, Hesíodo também menciona que o gigante dourado Chrysaor, que nasceu com uma espada dourada na mão, emergiu do pescoço cortado da Medusa. As irmãs dela também chegaram ao local por volta da mesma época e perseguiram Perseu. Mas o herói escapou usando o gorro da Invisibilidade. Algumas versões do mito dizem que ele também levou Pégaso com ele.

Depois disso, Perseu voou com as sandálias de Hermes ou Pegasus, traçando rota para Serifus. Mas ele teve vários outros eventos emocionantes antes de voltar para a ilha. Embora Perseu possa estar no centro destas histórias, pode-se argumentar que foram os poderes transformadores da cabeça cortada que desempenharam um papel fundamental nas aventuras posteriores do herói.

Pegasus emerge do corpo da Medusa. “A Série Perseus”: The Death of Medusa I’ de Edward Burne-Jones. (Domínio Público)

Os Poderes da Cabeça da Medusa

Quando o sangue escorreu da cabeça da Medusa para as planícies da Líbia, cada gota de sangue transformou-se em serpentes venenosas. O poder da cabeça da Medusa é visto novamente quando Perseu encontrou o Atlas do Titã. Quando Perseu pediu a Atlas um lugar para descansar por um curto período de tempo, seu pedido foi recusado. Sabendo que ele não seria capaz de derrotar o Titã apenas com força bruta, ele tirou a cabeça da Medusa e o Atlas foi transformado em uma montanha.

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Perseu também encontrou Andrómeda, a filha do rei etíope Cefeu e sua esposa Cassiopéia. Usando a cabeça de Medusa, Perseu conseguiu resgatar a princesa, que estava sendo sacrificada a Cetus, um monstro marinho enviado por Poseidon para punir Cassiopéia por se vangloriar de que sua filha era mais bonita que as nereidas. O poder petrificante de Medusa também é usado em Phineus, o tio de Andrómeda a quem ela foi desposada, Proetus, o usurpador do trono de Argos, e finalmente o próprio Polidectes. O amigo de Perseu, Dictys, tomou o trono e, agora terminado com a relíquia, Perseu deu a cabeça de Medusa a Athena, que a usa na sua égide sempre que ela vai para a batalha.

 

Perseus Confrontando Phineus com a Cabeça da Medusa por Sebastiano Ricci. (Domínio Público)

Mantendo vivo o mito da Medusa

Embora a Medusa seja geralmente vista como um monstro, a sua cabeça é muitas vezes vista como um amuleto protetor que manteria o mal afastado. Na verdade, o nome Medusa vem de um antigo verbo grego que significa “guardar ou proteger”.

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A imagem da cabeça da Medusa pode ser vista em numerosos artefatos gregos e romanos subsequentes, como escudos, couraças e mosaicos. Um desses exemplos é um pingente protetor com a cabeça da Medusa dos finais do século II a IV d.C. que foi descoberto em Roma. Uma cabeça de mármore de 2.000 anos da Medusa foi encontrada não faz muito tempo em um antigo centro comercial romano na Turquia também. Há também numerosas moedas que carregam a imagem de Perseu segurando a cabeça da Medusa.

Um camafeu romano da cabeça de Medusa do século II ou III. (Sailko / CC BY SA 3.0)

Hoje, a imagem mais conhecida da cabeça da Medusa talvez pertença ao logotipo da empresa de moda italiana Versace. E não vamos esquecer que a Medusa também ganhou as manchetes dos jogos em um passado não tão distante quanto uma dura batalha no mais novo jogo da popular franquia Assassin’s Creed. Esses fatores nos lembram que os mitos do mundo antigo ainda estão vivos e conosco no mundo moderno.

Este artigo foi publicado originalmente em Ancient Origins e republicado com permissão, leia o artigo original clicando aqui.

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Da Redação
Publicado por

A SoCientífica, abreviação para Sociedade Científica, nasceu em agosto de 2014 da vontade de decifrar as novidades no mundo científico e transmiti-las para uma sociedade que depende da ciência e tecnologia mas que sabe muito pouco sobre elas. Em um momento em que a desconfiança está se sobressaindo e novas ondas negacionistas de evidências surgem, a SoCientífica está empenhada em ajudar a trazer iluminação para a sociedade novamente.

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