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Sociedade & Cultura

Um economista comportamental explora a pobreza e o desenvolvimento

O estudante de doutorado Pierre-Luc Vautrey investiga como as crenças incorretas moldam as decisões econômicas.

Em um dia ensolarado de maio, Pierre-Luc Vautrey se senta em 1369 Coffeehouse em Cambridge, falando com entusiasmo sobre seu trabalho – cinco projetos de pesquisa para ser exato. Ele fala rapidamente e o café lhe dá um impulso extra. Ele tem muito terreno para cobrir, e às vezes ele tem que re-explicar certas áreas de sua pesquisa. Felizmente, ele é paciente e quer garantir que as pessoas entendam seu trabalho.

Vautrey é um estudante de doutorado do terceiro ano do Departamento de Economia do MIT. Enquanto ele passou seus anos de graduação estudando matemática aplicada e física em seu país de origem da França, ele sempre foi atraído para as ciências humanas e sociais.

“Eu ainda tive essa vontade de voltar às ciências sociais em algum momento. Parecia uma ótima maneira de unir a ciência e a abordagem quantitativa à ciência social e aos seres humanos em geral. Foi assim que entrei na economia ”, diz ele.

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Como economista comportamental, Vautrey pretende ampliar nossa compreensão das decisões econômicas usando a psicologia. Essa abordagem questiona as premissas tradicionais, muito ligeiramente, a fim de tornar os resultados mais realistas em relação ao comportamento humano.

“A economia tradicional tem modelado tudo como racional. Assumimos que o agente aprende como um estatístico e toma decisões racionais. E nos últimos 20 ou 30 anos, este modelo mostrou seus limites. Ainda é muito popular para muitas coisas, mas para outros podemos fazer muito melhor em explicar o comportamento das pessoas e por que certos sistemas sociais funcionam e alguns sistemas não funcionam, usando a psicologia [para entender] como as pessoas realmente pensam e tomam decisões, ” ele diz.

O tema unificador ao longo de seu trabalho atual é entender como as pessoas formam crenças e expectativas.

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“Você pode usar a psicologia para dar uma pequena partida, que é a chave, do comportamento racional, que é ter expectativas corretas e basear as decisões nessas expectativas”, diz ele. “Você ainda toma decisões com base em expectativas, mas tem crenças incorretas por várias razões psicológicas. Esse é o tipo de abordagem psicológica e irracional que me interessa. Qual é o papel das crenças, como podemos melhor medi-las e, em vários contextos, podemos explicar por que as pessoas têm crenças irracionais? Podemos prever crenças incorretas de pessoas com base no contexto? Isso nos ajuda a explicar, às vezes, decisões desconcertantes?

Um dos projetos em que Vautrey está trabalhando, junto com o professor Frank Schilbach, do Departamento de Economia, é como a saúde mental afeta crenças e decisões econômicas. Eles começaram a conduzir pesquisas na Índia entre pessoas com depressão em comunidades de baixa renda, sem acesso a serviços de saúde mental. Eles querem avaliar se a depressão afeta a autoconfiança de uma pessoa e, conseqüentemente, sua capacidade de participar de sua economia. Eles estão trabalhando com a Sangath, uma ONG que fornece psicoterapia de baixo custo para os participantes do estudo, para medir os efeitos da psicoterapia não apenas na saúde mental, mas também nas decisões econômicas. Vautrey começou a trabalhar no projeto no outono de 2017, durante seus primeiros estágios de brainstorming, e visitou a Índia duas vezes desde o início do trabalho de campo.

“Você tem que ir lá para ver como as operações estão indo, ver os participantes reais, porque é muito difícil conseguir tudo das chamadas. Você tem pessoas implementando o projeto, mas geralmente as pessoas que projetaram as perguntas ou estão iniciando a ideia não estão em tempo integral no campo porque são professores, então elas têm que ensinar ”, explica Vautrey.

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As visitas de campo também são importantes para verificar se o objetivo da pesquisa e as informações coletadas são consistentes entre si.

“Você tem que projetar questões que sejam qualitativas, que sejam verbais, mas que gerem resultados numéricos que possam ser analisados. É uma inversão entre pesquisa de estilo sociológico, quando você fala com as pessoas e tenta entender o que elas pensam, e como você vai de lá para construir medidas quantitativas. Você tem que estar no campo; você tem que estar cara a cara para entender se seu resultado numérico é consistente com o que você quer dizer, ”ele diz.

Viajar é importante para a pesquisa de execução, e Vautrey gosta desse aspecto do trabalho. Ele ama viajar desde a juventude e aproveitou todas as oportunidades possíveis para fazê-lo.

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Além do projeto na Índia, Vautrey está trabalhando em alguns outros projetos, dois mais em andamento e dois em seus estágios preliminares. Nos dois primeiros, ele está estudando como as pessoas escolhem fontes de informação tendenciosas e como as pessoas são influenciadas pela repetição de notícias. Em outro projeto com Charlie Rafkin, economista do MIT, Vautrey está investigando padrões inseguros de direção nos países em desenvolvimento e como o raciocínio motivado dos motoristas sobre segurança viária leva a mais riscos que poderiam ser facilmente evitados pela correção das crenças dos motoristas e do excesso de confiança.

O mais novo empreendimento de Vautrey é levá-lo à Colômbia com Pedro Bessone Tepedino, outro estudante de doutorado em economia do MIT, para pesquisa preliminar de um novo projeto centrado em torno do crime e do envolvimento de adolescentes em gangues.

Enquanto ele gosta de fazer toda a sua pesquisa, Vautrey acha que o trabalho pode tornar a vida um pouco desestruturada às vezes. Ele se baseia permanecendo ativo com atividades como ciclismo e escalada.

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No futuro, Vautrey espera trabalhar na academia. Como professor, ele não tem certeza do que especificamente quer especializar-se ainda, mas diz que provavelmente terá algo a ver com o uso de psicologia e economia para responder a questões específicas ligadas à pobreza e ao desenvolvimento. Ele encontrou um amor por ensinar através de seu trabalho como assistente de ensino no MIT no semestre passado. Requer paciência, mas Vautrey acha o trabalho compensador.

“É uma sensação muito boa quando você consegue que alguém entenda algo que você disse. Quando você tem uma aula, é quase impossível fazer com que todos entendam tudo o que você quer ”, diz ele, acrescentando:“ Para mim, se eu tiver metade da turma para entender alguma coisa e aprender algo que eles realmente valorizam, eu já estou feliz.”[MIT (Instituto de Tecnologia de Massachusetts)]

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Damares Alves
Publicado por

Apaixonada pela natureza, me tornei redatora e hoje escrevo exclusivamente sobre ciência. Meu objetivo é que todos possam ter acesso a pesquisas importantes e descobertas incríveis que são realizadas todos os dias.

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