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Um coral resistente ao calor para combater o branqueamento dos recifes

Coral resistente ao calor
Um recife de coral saudável, Hardy Reef em Queensland, Austrália. Vista aérea. Quando os corais são de boa saúde, eles são conhecidos por suas cores vibrantes. Crédito: Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO

Pesquisadores da CSIRO, agência nacional de ciências da Austrália, Instituto Australiano de Ciências Marinhas (AIMS) e Universidade de Melbourne desenvolveram um coral ‘resistente ao calor’, cujo o objetivo é combater o branqueamento de corais.

Corais com maior tolerância ao calor têm o potencial de reduzir o impacto do branqueamento de recifes devido às ondas de calor marinhas, que estão se tornando mais comuns devido as mudanças climáticas.

“Os recifes de corais estão em declínio em todo o mundo”, disse o Dr. Patrick Buerger, líder da Plataforma de Ciência da Biologia Sintética da CSIRO (SynBio FSP).

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“As mudanças climáticas reduziram a cobertura de corais e os corais sobreviventes estão sob crescente pressão à medida que as temperaturas da água aumentam e a frequência e a gravidade dos eventos de branqueamento de corais aumentam.”

Um coral resistente ao calor? Como isto é possível?

A equipe tornou o coral mais tolerante ao clareamento induzido pela temperatura, reforçando a tolerância ao calor de seus simbiontes de microalgas – pequenas células de algas que vivem dentro do tecido coral.

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Coral resistente ao calor
Branqueamento de corais. O esqueleto branco do soral é visível porque sofria de intenso estresse térmico e perdeu seu importante simbionte de algas, que fornece a maior parte da nutrição do coral por meio da fotossíntese. (Crédito: Organização de Pesquisa Científica e Industrial da Commonwealth (CSIRO))

“Nossa nova abordagem fortalece a resistência ao calor do coral, manipulando suas microalgas, que é um fator-chave na tolerância ao calor do coral”, disse o Dr. Buerger.

A equipe isolou as microalgas dos corais e as cultivou no laboratório especializado em simbionte da AIMS. Usando uma técnica chamada “evolução direcionada”, eles expuseram as microalgas cultivadas a temperaturas cada vez mais quentes durante um período de quatro anos. Isso os ajudou a se adaptar e sobreviver a condições mais quentes.

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“Uma vez que as microalgas foram reintroduzidas em larvas de coral, a simbiose recém-estabelecida entre algas e corais foi mais tolerante ao calor em comparação com a original”, disse o Dr. Buerger.

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As microalgas foram expostas a temperaturas comparáveis ​​às temperaturas do oceano durante as atuais ondas de calor marinhas do verão.

Um futuro promissor na luta contra as mudanças climáticas

Os pesquisadores também revelaram alguns dos mecanismos responsáveis ​​pela maior tolerância ao branqueamento de corais.

“Descobrimos que as microalgas tolerantes ao calor são melhores na fotossíntese e melhoram a resposta ao calor do coral”, disse a professora Madeleine van Oppen, da AIMS e da Universidade de Melbourne.

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“Essas descobertas empolgantes mostram que as microalgas e o coral estão em comunicação direta entre si”.

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Os pesquisadores contam que agora o próximo passo é testar ainda mais as linhagens de algas em colônias adultas de várias espécies de corais.

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“Este avanço fornece uma ferramenta nova e promissora para aumentar a tolerância ao calor dos corais e é uma grande vitória para a ciência australiana”, disse a professora associada da Diretora da SynBio FSP, Claudia Vickers.

O estudo está disponível na Science Advances, confira.

Fornecido por CSIRO. Direitos reservados.

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Redação
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A SoCientífica, abreviação para Sociedade Científica, nasceu em agosto de 2014 da vontade de decifrar as novidades no mundo científico e transmiti-las para uma sociedade que depende da ciência e tecnologia mas que sabe muito pouco sobre elas. Em um momento em que a desconfiança está se sobressaindo e novas ondas negacionistas de evidências surgem, a SoCientífica está empenhada em ajudar a trazer iluminação para a sociedade novamente.

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