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Poluição plástica está afetando as bactérias que nos ajudam a respirar

Dez por cento do oxigênio que respiramos vem de apenas um tipo de bactéria no oceano. Agora, testes de laboratório mostraram que essas bactérias são suscetíveis à poluição plástica, de acordo com um estudo publicado na revista Communications Biology.

“Descobrimos que a exposição a produtos químicos provenientes da poluição do plástico interferiu no crescimento, fotossíntese e produção de oxigênio do Prochlorococcus, a bactéria fotossintética mais abundante do oceano”, disse a principal autora, também pesquisadora na Universidade Macquarie, Dr. Sasha Tetu.

“Gostaríamos de explorar se a poluição plástica está tendo o mesmo impacto sobre esses micróbios no oceano.”

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Estima-se que a poluição plástica cause mais de US $ 13 bilhões em prejuízos econômicos aos ecossistemas marinhos a cada ano, e o problema só piora com a contaminação de plásticos marinhos estimada em 2050.

“Essa poluição pode liberar uma variedade de aditivos químicos em ambientes marinhos, mas ao contrário das ameaças colocadas pelos animais em ingerir ou se emaranhar em detritos plásticos, a ameaça que esses lixões representam para a vida marinha recebeu relativamente pouca atenção”, disse Lisa Moore, co-autora no artigo.

No primeiro estudo desse tipo, os pesquisadores analisaram os efeitos que esses produtos químicos têm sobre a menor vida em nossos oceanos, as bactérias marinhas fotossintéticas.

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“Nós olhamos para um grupo de pequenas bactérias verdes chamadas Prochlorococcus, que é o organismo fotossintético mais abundante na Terra, com uma população global de cerca de três octilhões de indivíduos”, disse Sasha.

Esses micróbios são levantadores importantes ​​quando se trata de produção de carboidratos e oxigênio no oceano através da fotossíntese.

“Esses microrganismos minúsculos são críticos para a cadeia alimentar marinha, contribuem para a ciclagem de carbono e são responsáveis ​​por até 10% da produção total global de oxigênio”, diz Lisa, explicando a importância fundamental desses micróbios para a saúde dos oceanos.

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“Assim, uma em cada dez respirações de oxigênio que você respira é graças a esses pequenos, mas quase nada se sabe sobre como as bactérias marinhas, como o Prochlorococcus, respondem aos poluentes humanos”.

No laboratório, a equipe expôs duas linhagens de Prochlorococcus, encontradas em diferentes profundidades do oceano, a produtos químicos lixiviados de dois produtos plásticos comuns – sacolas de plástico cinza (feitas de polietileno de alta densidade) e esteiras de PVC.

Eles descobriram que a exposição a esses produtos químicos prejudicava o crescimento e a função desses micróbios – incluindo a quantidade de oxigênio que eles produzem – além de alterar a expressão de um grande número de seus genes.

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“Nossos dados mostram que a poluição por plásticos pode ter impactos generalizados sobre os ecossistemas, além dos efeitos conhecidos sobre os macroorganismos, como aves marinhas e tartarugas”, disse Sasha.

“Se realmente quisermos entender o impacto total da poluição plástica no ambiente marinho e encontrar formas de mitigá-lo, precisamos considerar seu impacto nos principais grupos microbianos, incluindo os micróbios fotossintéticos.” [EurekaAlert!]

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Da Redação
Publicado por

A SoCientífica, abreviação para Sociedade Científica, nasceu em agosto de 2014 da vontade de decifrar as novidades no mundo científico e transmiti-las para uma sociedade que depende da ciência e tecnologia mas que sabe muito pouco sobre elas. Em um momento em que a desconfiança está se sobressaindo e novas ondas negacionistas de evidências surgem, a SoCientífica está empenhada em ajudar a trazer iluminação para a sociedade novamente.

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