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História & Humanidade

Pergaminho bíblico de Shapira considerado uma falsificação pode ser real

Shapira
vadiml / Adobe Stock

O pergaminho Shapira, um suposto antigo manuscrito bíblico que tinha sido anteriormente descartado como uma farsa, é na verdade autêntico, diz um pesquisador israelense que tem estudado cuidadosamente desenhos e transcrições deste artefato perdido. O Pergaminho Shapira foi nomeado em homenagem a Wilhelm Moses Shapira, um comerciante de antiguidades que tentou vender o pergaminho para o Museu Britânico por um milhão de libras, em 1883.

A história complicada do Pergaminho Shapira e a dúvida acadêmica

O que Shapira apresentou para os funcionários do Museu Britânico incluía 15 fragmentos de roteiro paleo-hebraico desbotado impresso em pedaços de papel envelhecido, que ele afirmava ter vindo de um exemplar quase inimaginavelmente antigo do Livro do Deuteronômio. Este é o quinto livro tanto da Torá judaica quanto do Antigo Testamento Cristão e inclui o texto de três sermões dados por Moisés aos israelitas pouco antes de eles entrarem na Terra Prometida.

Shapira disse que tinha obtido o manuscrito desgastado de um homem da tribo beduína, que o tinha descoberto escondido em caverna não muito longe do Mar Morto na Jordânia.

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No final, o museu se recusou a comprar o Pergaminho Shapira, rotulando-o oficialmente como uma falsificação e arruinando a reputação de Shapira no processo. Mas, segundo Idan Dershowitz, professor do Departamento de Estudos Bíblicos da Universidade de Potsdam na Alemanha, este veredicto foi ao mesmo tempo incorreto e difamatório.

Pergaminhos de Shapira
Pergaminho de Shapira de 1883 DC.(Ginsburg / domínio público)

Com base em sua análise profunda do texto do pergaminho e das atividades de Shapira em conexão com o pergaminho, Dershowitz afirma que o manuscrito era um artefato legítimo dos tempos antigos, e na verdade representava o mais antigo e autêntico manuscrito bíblico já recuperado. Além disso, ele rejeita as acusações contra Shapira como um grave erro judiciário (e seria especialmente trágico se Dershowitz estiver certo, já que Shapira cometeu suicídio um ano depois de ter sido humilhado publicamente).

Os manuscritos originais não existem mais, tendo “desaparecido” logo após o momento em que foram declarados uma farsa. Mas as recriações do século 19 feitas a partir do original ainda existem, e Dershowitz confiou nestas imagens e escritos para chegar a sua surpreendente conclusão.

“É impressionante que durante quase toda a existência da disciplina dos estudos bíblicos este texto não tenha sido parte da conversa”, disse Dershowitz ao New York Times.

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Detalhes de artigos privados de Shapira, publicados na Scientific American em 1883, mostrando as extensas anotações que ele fez. 
(Scientific American, 27 de outubro de 1883 / 
domínio público )

O Pergaminho de Shapira Reconsiderado

Em um artigo intitulado “The Valediction of Moses: New Evidence on the Shapira Deuteronomy Fragments”, que aparece na última edição da revista alemã ZAW (Zeitschrift für die Alttestamentliche Wissenschaft), Dershowitz expõe seu caso em apoio à autenticidade do Pergaminho Shapira.

Ele argumenta que o estilo de escrita do documento é totalmente consistente com o antigo roteiro bíblico, na forma que era usada durante o tempo do Rei Salomão (conhecido como o período do Primeiro Templo). Isto poderia significar que ele foi composto já no século 10 AEC, o que o tornaria, de longe, o mais antigo manuscrito deste tipo jamais encontrado.

O conteúdo do documento é particularmente revelador, de acordo com Dershowitz. Ele diverge do Livro de Deuteronômio, que atualmente existe de maneira notável e importante, o que indica fortemente que foi um precursor ou antepassado dessa obra. Somente através da análise moderna do conteúdo da fonte é possível fazer tal determinação, afirma Dershowitz, e portanto nenhum falsificador do século 19 teria tido o conhecimento necessário para produzir uma suposta versão anterior do Deuteronômio que fosse totalmente consistente com o entendimento atual da evolução literária daquele livro.

Dershowitz também coloca grande destaque no fato de que os papéis pessoais e privados de Shapira incluem notas manuscritas que ele fez enquanto aparentemente tentava decifrar e interpretar o texto do pergaminho por conta própria. Não haveria razão para ele estar envolvido em tal atividade (e cometer erros ao fazê-lo), declara Dershowitz, se ele mesmo tivesse forjado os documentos e já soubesse o que eles deveriam dizer.

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Um aspecto coincidente ou presciente destes eventos é o paralelo óbvio entre a história de Shapira e a história dos Manuscritos do Mar Morto. Estes últimos foram realmente descobertos escondidos em uma caverna por pastores beduínos, em um local não muito longe do Mar Morto (daí o nome). Como foi o caso dos Pergaminhos Shapira, o conteúdo dos Manuscritos do Mar Morto divergiu do conteúdo dos cânones tradicionais de maneiras importantes e interessantes. Acusações de falsificação também foram feitas, e recentemente uma coleção inteira de supostos Pergaminhos do Mar Morto mantidos em um museu em Washington, foram revelados como falsificados.

A notável semelhança entre estas duas histórias poderia ser contada como prova circunstancial a favor da autenticidade dos Pergaminhos Shapira. Se os pergaminhos são falsos, isso poderia significar que além de suas habilidades de um falsificador, Wilhelm Moses Shapira também era psíquico e possuía a capacidade de ver o futuro.

O Caso Contra os Pergaminhos Shapira

Depois de entrar em posse do Pergaminho Shapira, o Museu Britânico chamou um famoso estudioso bíblico chamado Christian David Ginsburg para avaliar sua autenticidade.

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Não demorou muito para Ginsburg declarar os fragmentos de Shapira produzidos como falsificações. Ele concluiu que Shapira os tinha criado cortando seções em branco de páginas de manuscritos autênticos da Torá e depois imprimindo seus scripts falsos em cima deles. É por isso que ele entregou seu pergaminho em fragmentos em vez de na forma inteira.

Enquanto folheava a coleção pessoal de manuscritos bíblicos de Shapira, que está atualmente na posse da Biblioteca da Universidade do Estado de São Francisco, o escritor e pesquisador Chanan Tigay descobriu evidências que pareciam confirmar esta teoria. Entre a coleção de Shapira, Tigay encontrou 10 páginas de roteiro que estavam faltando suas seções inferiores em branco, indicando que Shapira as tinha cortado bem com um instrumento afiado.

Consciente desta chamada prova de falsificação, Dershowitz afirma (não de forma convincente) que Shapira só fez isto porque as páginas em questão estavam sofrendo danos causados pela água, e que as seções inferiores tinham que ser cortadas para evitar que se espalhassem ainda mais.

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Outra dificuldade que mina a tese de autenticidade de Dershowitz é que Wilhelm Moses Shapira foi de fato um falsificador confirmado de artefatos antigos. Ele era um prolífico colecionador e negociante de antiguidades, mas a reputação de Shapira no campo na época era menos que estelar. Em um incidente notório, ele vendeu 1.700 figuras falsas para um museu em Berlim, a um preço suficientemente alto para permitir que ele comprasse uma nova casa.

A Dificuldade de Desafiar as Narrativas Estabelecidas

Independentemente do que se opte por acreditar, há poucas dúvidas de que, ao disputar a história aceita, Idan Dershowitz está nadando contra uma maré poderosa.

Como a cópia original dos Manuscritos Shapira não está disponível para estudo, a maioria dos estudiosos bíblicos provavelmente não aceitará o caso de Dershowitz como convincente. Mas mesmo que estivesse disponível para estudo, a grande maioria dos historiadores religiosos provavelmente continuaria a faltar ao veredicto anteriormente proferido, o que representaria o caminho mais seguro e o caminho de menor resistência.

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Entretanto, quando o próximo livro de Dershowitz sobre o tema for lançado, ele deverá vender rapidamente entre aqueles que estão intrigados pelos mistérios históricos e admiram os pesquisadores rebeldes que não têm medo de desafiar as narrativas do estabelecimento. Este pode não ser o público que Dershowitz está tentando alcançar, mas pode ser o único que está mais aberto à sua hipótese.

Por Nathan Folde em Ancient Origins | Tradução de Damares Alves

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