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Pele humana com cabelo foi criada com sucesso em laboratório

Pele humana com cabelo foi criada com sucesso em laboratório
Imagem de uma célula epitelial humana em desenvolvimento com folículos capilares. Foto: Jiyoon Lee, Hospital Infantil de Boston

Durante mais de quatro décadas pesquisadores tentaram reconstruir em laboratório algo parecido com pele humana. O objetivo era ajudar nos tratamentos de queimaduras e até mesmo para testar produtos cosméticos, evitando testes em animais. Esse dia chegou, finalmente uma pele humana com cabelo foi criada com sucesso em laboratório.

A pele é algo muito mais complexo do que um simples conjunto de células. Existe um tecido de nervos, gordura, células de pigmento e muitas outras coisas importantes. Até por isso, temos a capacidade de sentir dor, calor e suar. Além disso, a pele produzida até então carecia de cabelo, o que foi superado em um laboratório de pesquisa.

Uma descoberta por acaso

O objetivo dos pesquisadores era criar células sensíveis a estímulos auditivos, para testar terapias genéticas contra distúrbios da perda auditiva e do equilíbrio. Assim, em 2018 eles publicaram um artigo sobre pele peluda de células-tronco de camundongos. Então, essa descoberta pode ser considerada um acaso.

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O trabalho conduzido pelos pesquisadores da Universidade de Indiana, Karl Koehler testou diversos fatores de crescimento, em várias moléculas. Dessa maneira, descobriram que o tecido da pele se formava junto com o tecido do ouvido interno. Além disso, os folículos capilares cresciam na pele cultivada.

“Primeiro tentamos nos livrar das células da pele como uma erva daninha”, brinca o pesquisador. “Mas depois que vimos o valor científico da pele cabeluda, mudamos de tática, tentando remover os organoides do ouvido interno em favor do crescimento da pele”, completa ele, que é coautor da pesquisa.

Finalmente, pele humana criada em laboratório e com suas características

O trabalho foi iniciado por meio de células-tronco pluripotentes, reduzidas a forma embrionária. Na sequência, aplicaram algumas modificações, para obter células de uma pele humana. Assim, a receita permite que duas camadas de pele sejam desenvolvidas de maneira simultânea: a epiderme e a derme.

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Levando isso em conta, a interação entre elas promove o aparecimento de folículos capilares. Quando chegou no 70º dia, o cabelo foi empurrado para a superfície, mesma fase em que o cabelo começa a aparecer em fetos. Além disso, a amostra de pele tem melanócitos, que participam da coloração da pele e do cabelo, assim como gordura e nervos.

A pele humana com cabelo criada em laboratório pode ajudar contra calvície?

A pele foi cultivada por 140 dias e depois foi implantada em camundongos, sendo que 55% deles desenvolveram pelos de 2 a 5 milímetros. Além disso, quando os pesquisadores compararam a pele transplantada com a pele humana real, identificaram várias semelhantes.

Aliás, o fato principal foi o desenvolvimento de glândulas sebáceas, que atuam na produção de sebo, contribuindo com a película lipídica que protege a pele. Assim, a pele humana com cabelo foi criada com sucesso em laboratório.

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Conforme Karl Koehler, é provável que “gere um número quase ilimitado de folículos capilares para transplante”. Mas, esse ainda é um sonho bem distante, conforme alertam os autores, ainda assim, seria um sonho para qualquer cirurgião. Assim, dentro de alguns anos quem sabe exista a produção de folículos capilares personalizados para cada indivíduo.

O estudo foi publicado na Nature, acesse para conferir.

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