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História & Humanidade

Múmia enterrada em casulo estranho é diferente de tudo que a ciência já viu

Cientistas encontraram uma “múmia de lama” e sua existência levou os arqueólogos a reconsiderar como os antigos egípcios preservavam seus falecidos.

Múmia de lama
(Sowada et al., PLOS ONE, 2021)

A tomografia computadorizada de uma múmia egípcia de aproximadamente 1.200 AEC expôs um tipo de tratamento mortuário que não havia sido documentado no registro arqueológico egípcio até agora. O indivíduo é o primeiro caso conhecido de uma antiga “múmia de lama” egípcia e sua existência levou os arqueólogos a reconsiderar suas crenças sobre como os antigos egípcios preservavam seus entes queridos falecidos.

Karin Sowada da Universidade Macquarie, Sydney, Austrália, liderou a análise do adulto mumificado sem nome e é a autora principal do novo estudo publicado na revista PLOS ONE. Os pesquisadores escrevem em seu trabalho que seu exame mostra que o indivíduo foi “totalmente embainhado em uma concha de lama ou carapaça”.

A Live Science relata que um político inglês-australiano chamado Sir Charles Nicholson comprou a múmia juntamente com um caixão com tampa e uma tábua de múmia (uma cobertura de madeira que foi colocada sobre o corpo) quando ele viajou para o Egito em 1856-1857. Agora ela está no Museu Chau Chak Wing da Universidade de Sidney desde 1860, porém os autores do estudo explicam que a casca de lama única da múmia não foi notada antes da tomografia computadorizada (CT) porque a “carapaça foi colocada entre camadas de envoltórios de linho, portanto não era visível externamente”.

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Múmia de lama
Indivíduo mumificado e caixão na Coleção Nicholson do Museu Chau Chak Wing, Universidade de Sydney. A. Indivíduo mumificado, envolto em uma capa moderna para conservação. B. Tampa do caixão. (Sowada et al, PLOS ONE / CC BY 4.0)

Escaneando a Múmia da Lama

Em 1999, Sowada e outros pesquisadores completaram uma tomografia computadorizada completa do corpo mumificado, porém a equipe decidiu fazer uma nova tomografia do corpo com tecnologia mais atualizada. Suas varreduras em 2017 revelaram alguns achados surpreendentes, que só agora estão sendo relatados.

Múmia de lama
Imagens de tomografia computadorizada mostram a pessoa mumificada de diferentes ângulos. A carapaça pode ser vista como uma linha branca fina (setas). (Sowada et al. Cortesia Chau Chak Wing Museum e Macquarie Medical Imaging / PLOS ONE / CC BY 4.0)

Primeiro, as varreduras expuseram a carapaça de lama que envolve todo o corpo. Quando fragmentos da carapaça de lama foram removidos da área da cabeça, os pesquisadores descobriram que ela tem três camadas – uma fina camada de lama como base que foi revestida com um pigmento à base de calcita branca, e finalmente uma camada de superfície pintada de vermelho.

Outra reviravolta – Algo está errado com a Múmia e seu caixão

Os autores também utilizaram as imagens de TC para dar uma boa olhada no esqueleto, dando especial atenção aos ossos do quadril, mandíbula e crânio, e utilizaram esta informação para identificar o corpo como uma mulher adulta. Ela provavelmente morreu quando tinha entre 26-35 anos de idade e a datação por radiocarbono de amostras têxteis do linho em que foi envolvida sugere que ela morreu em algum momento durante o período do antigo Novo Reino do Egito (1200-1113 AEC). Eles escrevem em seu estudo que isto desafia os resultados de DNA anteriores que haviam identificado o corpo como masculino.

Um comunicado publicado no EurekAlert! informa que o caixão tem uma inscrição identificando seu proprietário como uma mulher chamada Meruah. A iconografia sugere que foi feita por volta do ano 1000 AEC. Isto significa que o corpo mumificado e o caixão não eram um par correspondente – o corpo é aproximadamente 200 anos mais velho do que o caixão. Os pesquisadores observam em seu trabalho que “Os comerciantes locais provavelmente colocaram um corpo mumificado não relacionado no caixão para vender um ‘conjunto’ mais completo, uma prática bem conhecida no comércio local de antiguidades”.

Limitando as Práticas Mortuárias Egípcias Antigas de Elite

Os autores do estudo escrevem no paper que suas varreduras também revelaram que a múmia sofreu “danos post-mortem em circunstâncias desconhecidas” – embora sugiram que pode ter tido a ver com ladrões de sepulturas. Os pesquisadores acreditam que “o indivíduo estava então sujeito a alguma reformulação, embalagem e acolchoamento com tecidos, e aplicação da carapaça de lama” para tentar reunificar e restaurar o corpo.”

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Imagens de TC renderizadas em 3D da pessoa mumificada, mostrando a carapaça de lama que circundava o corpo – demonstrando uma prática mortuária até então desconhecida. 
( Sowada et al. Cortesia Chau Chak Wing Museum e Macquarie Medical Imaging / PLOS ONE / 
CC BY 4.0 )

Isto era importante porque nas antigas práticas mortuárias egípcias e crenças em torno da morte e da vida após a morte, o falecido era associado ao deus Osíris. O acondicionamento, embalagem e acolchoamento do corpo danificado “teria servido para reunificar a integridade corpórea do falecido e assegurar sua associação contínua com Osíris”, de acordo com os pesquisadores. Os autores também pensam que a lama também poderia ter sido uma escolha apropriada para a carapaça devido às “associações encontradas no registro textual e arqueológico entre o renascimento do Osíris e a renovada fecundidade do solo agrícola do Egito após a inundação do Nilo”.

O uso de uma carapaça de lama provavelmente serviu a um propósito prático e restaurador, mas os pesquisadores também acreditam que ter uma carapaça de lama também pode ter permitido aos entes queridos do falecido emular práticas mortuárias que foram usadas por mais membros de elite da sociedade. O estudo menciona várias carapaças de resina nos corpos de indivíduos de elite que viveram na 19ª e 20ª dinastias, tais como Ramsés II, Amenhotep III, Merenptah, Seti II, e Ramsés III. Mais evidências apoiando esta ideia é a tinta vermelha na cabeça da carapaça de lama, já que os pesquisadores escrevem que o faraó Ramsés V (1147-1143 AEC) também tinha um rosto “pintado de uma cor vermelha terrestre, como a das múmias de muitos sacerdotes”.

Finalmente, os pesquisadores mencionam que existem alguns exemplos ambíguos de colchas sendo usadas no processo mortuário para “corpos mumificados de menor status”, mas “A colcha de lama que envolve o corpo de uma mulher mumificada dentro dos invólucros têxteis é uma nova adição ao nosso entendimento da mumificação egípcia antiga”. Ninguém sabe ainda ao certo quão popular este processo pode ter sido nas práticas funerárias das pessoas comuns durante o falecido Novo Reino do antigo Egito.


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