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Arqueólogos fazem incrível descoberta no Egito
Arqueólogos fazem incrível descoberta no Egito
murais em mosaico na entrada da Igreja Copta Suspensa no Cairo, Egito, uma das igrejas cristãs coptas mais antigas do país. ((Daniel Samray / Adobe Stock)

História & Humanidade

Arqueólogos descobrem uma mistura de ruínas gregas, romanas e coptas no Egito

Arqueólogos explorando um local no Egito descobriram ruínas e artefatos que cronometram a atividade humana durante três épocas históricas.

Arqueólogos explorando um local no sul do Egito descobriram uma mistura de ruínas e artefatos que cronometram a atividade humana durante três épocas distintas na história egípcia. Durante as escavações no Forte Shiha no Governado de Assuão, no sul do Egito, membros da missão arqueológica do Ministério do Turismo e Antiguidades egípcio encontraram evidências que provaram que três estruturas tinham ocupado exatamente o mesmo local em um ou outro momento. As estruturas desmoronadas e erodidas que encontraram incluíam um templo Grego-Egípcio construído entre 300 AEC e 30 AEC, quando o país era governado por reis Ptolemaicos gregos; um forte da era romana; e uma igreja cristã copta construída quando o Império Romano finalmente afrouxou as restrições contra o culto cristão aberto em sua província egípcia e o cristianismo copta começou a florescer.

Arqueólogos descobriram um templo Igreja Copta dentro do Forte

Os restos da igreja do período copta e do templo foram encontrados dentro das paredes do degradado forte romano. O forte romano havia sido inicialmente descoberto e parcialmente desenterrado quase 100 anos antes, pelo arqueólogo alemão Hermann Juncker. Do ponto de vista cronológico, parece que o forte romano deve ter sido construído em torno do templo anteriormente existente, enquanto que a igreja copta teria sido construída mais tarde dentro do perímetro do forte.

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No local do templo, os arqueólogos encontraram quatro painéis de arenito acabados, decorados com entalhes de palmas e com cartuchos de vários reis Ptolemaicos e imperadores gregos. Um dos painéis também continha uma inscrição hierática, que terá que ser decodificada antes que os segredos que ela contém possam ser revelados.

Além dos painéis acabados, havia um painel de arenito inacabado encontrado adjacente ao templo, e as imagens esculpidas nele eram muito diferentes. Este painel mostrava alguém vestido de imperador romano, de pé ao lado de um altar com a figura de uma divindade não identificada empoleirada no topo.

Este painel provavelmente teria sido criado algum tempo depois de 30 AEC, quando o Império Romano tomou a autoridade governante sobre o Egito dos gregos. Talvez este painel fosse para ser instalado próximo à entrada do templo, para prestar homenagem aos novos governantes do país. Mas parece que o templo deve ter caído em desuso algum tempo após a tomada do poder pelos romanos, e consequentemente o painel inacabado nunca foi instalado.

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A igreja copta descoberta em Shiha teria sido uma estrutura relativamente modesta quando intacta. Ela era composta de quatro salas ligadas por um longo corredor no lado norte, e uma seção separada no lado sul, onde fornos eram usados para fazer cerâmica. Os restos de uma escadaria também foram descobertos no lado norte, mostrando que a igreja deve ter tido um segundo andar quando foi originalmente construída.

Arqueólogos fazem incrível descoberta no Egito
Arqueólogos descobriram forte, igreja e potes de cerâmica encontrados no local de Shiha. 
(Ministério do Turismo e Antiguidades do Egito)

O cristianismo copta no Egito

O painel temático romano encontrado no templo Ptolemaico significa a transição histórica de uma era para outra no Egito do primeiro milênio. O mesmo pode ser dito da igreja copta construída dentro das paredes do antigo forte romano.

O cristianismo criou raízes em Alexandria no primeiro século DEC, sob a liderança de São Marcos, o suposto autor do Segundo Evangelho do Novo Testamento. Os observadores da versão egípcia da religião foram rotulados como cristãos coptas, em referência à língua copta falada pelos habitantes do Egito nesta época, que incluía uma mistura de grego, romano e línguas tradicionais egípcias.

A repressão romana retardou a difusão do cristianismo até certo ponto por algum tempo. Mas eventualmente as marés da mudança espiritual se mostraram demasiado robustas para suprimir, tanto em Roma quanto no Egito. O Édito de Milão em 313 DEC proclamou total e completa tolerância à prática cristã dentro das fronteiras do Império Romano, e quando o Império Romano se dividiu em dois em 395 o Cristianismo tornou-se a religião oficial da metade oriental (bizantina), que incluía todos os territórios do Egito.

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Nos exuberantes anos do século IV DEC, quando os ventos da mudança estavam no ar, o cristianismo copta floresceu no Egito. Ele se ramificou a partir de suas raízes em Alexandria e avançou rapidamente para o sul, até a região do extremo sul que agora compreende o Governado de Assuão. Foi provavelmente durante este período, ou nos anos imediatamente posteriores, que a igreja copta de Shiha foi construída, dentro das paredes de um forte romano que já havia sido construído naquele local.

Não está claro se a igreja copta em Shiha foi construída dentro das paredes de um forte romano ainda ocupado, sob a autoridade de governantes bizantinos que abraçaram o cristianismo, ou se os líderes da igreja escolheram construir sua casa de culto na pegada de uma estrutura abandonada que simbolizava a repressão do passado, como um ato de desafio.

De qualquer forma, os arqueólogos encontrarem as ruínas de uma Igreja cristã copta a mais de 1.000 quilômetros ao sul de Alexandria mostra quão rapidamente o cristianismo se expandiu no Egito, uma vez que a resistência romana à sua presença se derreteu. A versão copta do cristianismo copta manteve sua hegemonia no Egito até o século VI DEC, quando os invasores árabes tomaram o controle político e introduziram o islamismo na região.

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Mas o domínio do islamismo no Egito não foi total. Atualmente, cerca de 10% dos egípcios são cristãos coptas, o que proporciona uma ligação direta entre o presente e o colorido e tumultuado passado político e religioso do Egito.


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Artigo traduzido de Ancient Origins. Leia o artigo original em inglês.

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