Connect with us

Hi, what are you looking for?

Plantas & Animais

Não existem toupeiras totalmente fêmeas e novo estudo explica por quê

animal toupeira
Toupeiras lutam pela sobrevivência. (Pixabay)

O animal toupeira não tem um dia de descanso na luta pela sobrevivência.

Diante dos adversários, a toupeira é bem agressiva. Isso porque a evolução concedeu à toupeira feminina testículos em seus ovários, o que gera mais testosterona.

O resultado é um pedaço de anatomia chamado ovotestis.

Continua depois da publicidade

Mudança biológica fascinante

Um novo estudo aumenta a compreensão dos pesquisadores sobre essa mudança biológica no animal toupeira.

O geneticista Darío Lupiañez, do Instituto Max Planck de Genética Molecular, relata que o desenvolvimento sexual dos mamíferos é complexo, embora eles já tenham uma ideia razoavelmente boa de como esse processo ocorre.

toupeira

A certa altura, geralmente o desenvolvimento sexual progride em uma direção ou outra, masculina ou feminina.

Continua depois da publicidade

O objetivo dos pesquisadores era descobrir como a evolução modula essa sequência de eventos do desenvolvimento e possibilita, então, as características intersexuais que vemos nas toupeiras.

O que acontece com as toupeiras? Assim como o ovário mais típico dos mamíferos, os ovotestes nutrem e liberam óvulos para fertilização.

Só que eles também têm um pedaço de tecido testicular preso de um lado.

Continua depois da publicidade

Embora não seja capaz de produzir espermatozoides, ele possui células de Leydig, que produz uma porção de andrógenos do tamanho masculino, ou hormônios sexuais masculinos.

VEJA TAMBÉM: Este pássaro raro é macho de um lado e fêmea do outro

Normalmente, o desenvolvimento do tecido testicular em mamíferos depende da presença de um gene no cromossomo Y para aumentar a produção de testosterona no início do desenvolvimento.

Continua depois da publicidade

O mistério no caso das toupeiras fêmeas é como isso acontece, já que elas têm dois cromossomos X, em vez de um X e Y.

A falta de um cromossomo Y torna tudo muito mais difícil para um embrião iniciar a cadeia de eventos que produz os testículos.

Como essa evolução aconteceu

Agora, uma análise aprofundada de seus genomas revela como surgiu essa peculiaridade da natureza.

Continua depois da publicidade

A hipótese do geneticista Stefan Mundlos, do Instituto Max Planck de Genética Molecular, diz que, em toupeiras, não há apenas mudanças nos próprios genes, mas particularmente nas regiões regulatórias pertencentes a esses genes.

Para testar essa hipótese, Mundlos e seus colegas mapearam a remodelação cromossômica que a toupeira ibérica (Talpa occidentalis) sofreu para modificar seus ovários em produtores de testosterona.

remodelação cromossômica

Esse foi um exame dos conjuntos de dados que descrevem como os cromossomos inteiros das toupeiras mudaram estruturalmente.

Continua depois da publicidade

Concluindo, o gene CYP17A1 é responsável pelos hormônios masculinos em muitas espécies e aparece três vezes no genoma da toupeira em vez de apenas uma.

Além disso, algumas seções de DNA ocorrem em locais diferentes no genoma da toupeira em comparação com outros mamíferos, mudando as circunstâncias e a extensão de sua expressão.

As descobertas são um bom exemplo de como a organização tridimensional do genoma é importante para a evolução, disse o autor sênior, Dr. Dario Lupiañez.

Continua depois da publicidade

A natureza reorganiza e cria a característica chamada de intersexualidade.

Para a toupeira fêmea, a evolução do intersexo é o que garante a sua sobrevivência devido a maior produção de testosterona e, consequentemente, maior força para se defender.

O artigo científico foi publicado no periódico Science.

Continua depois da publicidade
Amanda dos Santos
Publicado por

Trabalha como redatora e produtora de conteúdo. Graduada em Comunicação Social e atua como colaboradora na SoCientífica.


Populares hoje

Plantas & Animais

Novos estudos mostram que as tarântulas habitam o planeta por mais de 120 milhões de anos.

Notícia

Os hominídeos Homo antecessor são parentes bem antigos dos Homo sapiens. Esses humanos ancestrais habitavam vastas regiões da Europa entre 1,2 milhões e 800...

Ciência

Na Paleontologia, encontrar novas peças que pertenceram a milhões de anos atrás é um dos principais objetos de estudo. No entanto, durante uma expedição...

Plantas & Animais

Um estegossauro era um tanque de guerra feito de carne e ossos. Assim como outros grupos de dinossauros com armaduras naturais, os estegossauros possuíam...