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Espaço

A NASA planeja enviar equipamentos para a Lua a partir de 2020

A Nasa planeja devolver os humanos à Lua até 2024, pela primeira vez desde que o programa Apollo terminou em 1972.

Pela primeira vez desde a década de 1970, os Estados Unidos planejam enviar equipamentos para a superfície da Lua em 2020 e 2021, em antecipação a uma missão lunar tripulada em 2024, disse a Nasa nesta sexta-feira.

A agência espacial norte-americana escolheu as empresas americanas Astrobotic, Intuitive Machines e Orbit Beyond para enviar instrumentos e outros equipamentos científicos para a Lua como parte do programa Artemis.

A administração do presidente Donald Trump acelerou o cronograma para colocar os humanos de volta à Lua, com 2024 sendo a nova data-alvo – aumentando quatro anos.

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Cada empresa desenvolveu modelos lunares de diferentes tamanhos e formas: um é alto e os outros dois são mais compactos.

Os landers entregarão até 23 pequenas cargas de equipamentos fornecidos pela NASA. Isso deve incluir material que coletará informações para ajudar os astronautas a pousar, navegar e se proteger da radiação.

Orbit Beyond irá pousar em Mare Imbrium, uma planície de lava em uma  , em setembro de 2020, após ser lançado por um dos foguetes Falcon 9 da SpaceX.

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As Máquinas Intuitivas tentarão pousar em julho de 2021 no Oceano Índico Procellarum, uma mancha escura na Lua visível da Terra. A SpaceX também facilitará esse lançamento.

A Astrobotic, com sede em Pittsburgh, terá como alvo Lacus Mortis, uma grande cratera no lado mais próximo da Lua, até julho de 2021. Ainda não foi escolhido um foguete de entrega.

A NASA premiou as empresas com US $ 77-97 milhões para o desenvolvimento de suas bases.

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“No próximo ano, nossa pesquisa inicial de ciência e tecnologia estará na superfície lunar, o que ajudará a enviar a primeira mulher e o próximo homem à Lua em cinco anos”, disse o administrador da Nasa, Jim Bridenstine.

“Investir nesses serviços de pouso comercial também é outro passo importante para construir uma economia espacial comercial além da órbita baixa da Terra.”

Os Estados Unidos enviaram pela última vez uma missão tripulada à Lua em 1972, o ano da missão final Apollo.

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A NASA regularmente enviou sondas lunares para a órbita, mas só tem duas missões ativas hoje: o Lunar Reconnaissance Orbiter e as sondas ARTEMIS.

A China pousou duas vezes na Lua nos últimos anos: em 2013 e em janeiro no outro lado.

A sonda Chang’e 4 e seu robô motorizado Yutu-2 são as únicas sondas ativas na superfície atualmente.[Phys]

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