Físicos confirmam a existência de um novo estado de matéria
 

FísicaFísicos confirmam a existência de um novo estado de matéria

A descoberta prova que os estados sólido, líquido ou gasoso não são os únicos.
Redação1 mês atrás4 min

Até agora, os átomos na matéria física foram compreendidos por existir tipicamente em um dos três estados – sólido, líquido ou gás. Uma equipe internacional de físicos liderada pela Universidade de Edimburgo descobriu, no entanto, que alguns elementos podem, quando submetidos a condições extremas, assumir as propriedades dos estados sólido e líquido.

A aplicação de altas pressões e temperaturas ao potássio cria um estado no qual a maioria dos átomos do elemento forma uma estrutura de rede sólida.

No entanto, a estrutura também contém um segundo conjunto de átomos de potássio que estão em um arranjo de fluido.

“O potássio é um dos metais mais simples que conhecemos, mas se você o apertar, ele forma estruturas muito complicadas”, disse o principal autor, Andreas Hermann , da Escola de Física e Astronomia da Universidade de Edimburgo.

Até agora, não estava claro se essas estruturas representavam um estado distinto da matéria – chamado de estado de derretimento da cadeia – ou existiam como estágios de transição entre dois estados distintos.

O Dr. Hermann e colegas usaram poderosas simulações de computador para estudar a existência do novo estado.

A simulação de como 20.000 átomos de potássio se comportam sob condições extremas revelou que as estruturas formadas representam o estado estável de derretimento em corrente.

“Aplicar pressão aos átomos leva à formação de duas estruturas de treliça sólidas interligadas”, disseram os pesquisadores.

“As interações químicas entre átomos em uma rede são fortes, o que significa que elas permanecem em uma forma sólida quando a estrutura é aquecida, enquanto os outros átomos se fundem em um estado líquido.”

“Acredita-se que mais de meia dúzia de elementos – incluindo sódio e bismuto – sejam capazes de existir no recém-descoberto estado”. [Sci-News]


Andreas Hermann et al. 2019. On the chain-melted phase of matter. PNAS, in press; doi: 10.1073/pnas.1900985116

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