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Ouro ‘crescendo’ em árvores eucaliptos, segundo pesquisa

Há muito tempo se difunde o ditado que “dinheiro não cresce em árvore”, mas, a partir de uma descoberta descrita na Nature, cientistas provam que sim, o dinheiro, ou melhor, o ouro, pode ser encontrado nas folhas de algumas plantas, principalmente a do eucalipto.

Eucaliptos de algumas localizações da Austrália contêm pequenas quantidades do metal precioso que foram absorvidas naturalmente.

Esse processo ocorre devido às suas raízes, que podem mergulhar a mais de 30 metros de profundidade, através de grande parte do sedimento que fica no topo de rochas sólidas que contêm minério.

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As partículas de ouro encontradas nessas profundezas acabam sendo levadas pela árvore e ficam depositadas em suas folhas e ramos.

Imagem: Nature Communications

“Como o ouro é suscetível de ser tóxico para a planta, ele é movido para as folhas e ramos onde pode ser liberado ou derramado no chão.”, relataram os cientistas.

Apesar das partículas de ouro estarem ali, elas estão em ínfimas quantidades, e são completamente invisíveis ao olho humano. É por isso que a equipe de cientistas utilizou imagens avançadas de raios X do Australian Synchrotron para localizar e ver o ouro nas folhas.

O método que os cientistas utilizaram para encontrar o ouro nas plantas pode ser eficaz para as futuras explorações de minerais, transformando o processo muito mais rentável e ambientalmente correto.

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“Ao coletar e analisar a vegetação em busca de vestígios de minerais, podemos ter uma ideia do que está acontecendo abaixo da superfície sem a necessidade de perfurar. É uma forma mais direcionada de buscar minerais que reduz os custos e o impacto sobre o meio ambiente.”

O artigo científico, publicado na Nature Communications, pode ser lido clicando aqui.

Uma versão desta matéria foi publicada em 31 de julho de 2019.

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Tradutor e escritor freelancer, é divulgador científico na SoCientífica desde 2018. Nela, escreve sobre temas que dão faísca à imaginação do leitor, de tubarões e fantasmas a quasares.


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