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A Terra está girando mais rápido do que em meio século

A Terra está girando mais rápido
A Terra está girando mais rápido. Imagem: Pixabay.

A Terra está girando mais rápido e isso pode significar um segundo bissexto “negativo”. Ao que parece, nem o tempo escapou ileso de 2020.

Ou seja, os 28 dias mais rápidos já registrados – desde 1960 – ocorreram em 2020, com a Terra completando suas revoluções em torno de seu eixo milissegundos mais rápido que a média. Isso não é um problema e nem é alarmante, porque a rotação do planeta varia ligeiramente todo o tempo.

Assim, a rotação é impulsionada por variações na pressão atmosférica, ventos, correntes oceânicas e o movimento do núcleo. Mas a variação atrapalha o controle de cronometristas internacionais, que usam relógios atômicos ultra precisos para medir o Tempo Universal Coordenado (UTC) pelo qual todos acertam seus relógios.

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Mudanças na rotação: a Terra esta girando mais rápido

Então, quando o tempo astronômico, definido pelo tempo que a Terra leva para fazer a rotação completa, se desvia do UTC em mais de 0,4 segundos, o UTC precisa ser ajustado.

A Terra está girando mais rápido
A Terra está girando mais rápido. Imagem: Pixabay

Até agora, esses ajustes consistiam em adicionar um “segundo bissexto” ao ano no final de junho ou dezembro. Isso trazia o tempo astronômico e o tempo atômico de volta à linha. Esses segundos bissextos foram acrescentados devido a tendência geral da rotação da Terra estar diminuindo desde o início da medição precisa por satélite no final dos anos 1960 e início dos 1970.

Então, desde 1972, os cientistas adicionam segundos bissextos a cada ano e meio, em média, de acordo com o Instituto Nacional de Padrões e Tecnologia (NIST). A última adição veio em 2016, na véspera do Ano Novo e às 23 horas, 59 minutos e 59 segundos, quando um “segundo bissexto” extra foi adicionado.

No entanto, segundo o Time and Date, a Terra está girando mais rápido e essa recente aceleração fez os cientistas falarem pela primeira vez sobre um segundo bissexto negativo.

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Desse modo, em 2021, em vez de adicionar um segundo, eles podem precisar subtrair um. Concluindo, a duração média de um dia é de 86.400 segundos, mas um dia astronômico em 2021 será 0,05 milissegundos mais curto, em média.

Amanda dos Santos
Publicado por

Trabalha como redatora e produtora de conteúdo. Graduada em Comunicação Social e atua como colaboradora na SoCientífica.


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