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Trump quer perfuração em alto-mar, mas os estados estão escolhendo energia eólica

As turbinas da usina eólica da Block Island na costa de Rhode Island. Elas começaram a girar e a produzirem energia em 11 de dezembro do ano passado e entregara, eletricidade para Block Island, uma comunidade próxima. Crédito Kayana Szymczak para o <a href="https://www.nytimes.com/2016/12/14/science/wind-power-block-island.html">The New York Times </a>

Os Estados que fazem fronteira com a plataforma continental externa estão à procura de eletricidade isenta de carbono, já que a administração do Trump reverte as regras que a exigem.

De Brittany Patterson, para a Scientific American.

Nos Estados Unidos, os estados da costa atlântica podem estar protestando contra o plano do presidente Trump de ampliar a perfuração de petróleo ao largo da costa, mas eles estão abraçando cada vez mais um tipo diferente de energia marítima: o vento.

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Os estados que fazem fronteira com a plataforma continental externa estão à procura de eletricidade livre de carbono, mesmo quando a administração do Trump reverte as regras que o exigem. Na semana passada, o governador de Nova Jersey, Phil Murphy (Democrata), anunciou que seu estado objetivará para 3.500 megawatts a partir do vento em alto-mar instalado até 2030, o suficiente para alimentar 1 milhão de lares. Massachusetts tem como meta construir 1.600 MW de energia eólica até 2027, e o estado de Nova York comprometeu-se a 2.400 MW até 2030.

Ao mesmo tempo, a tecnologia da geração de eletricidade a partir do vento está avançando rapidamente, graças à sua popularidade na Europa. Dez países em toda a Europa implementaram 12.600 MW de energia eólica costeira até o final de 2016. Nos Estados Unidos, o Bureau of Ocean Energy Management (BOEM) do Departamento do Interior emitiu treze contratos de energia eólica na costa atlântica. No final de 2016, o primeiro parque eólico offshore nos Estados Unidos começou a produzir energia a cerca de 6 quilômetros da costa da Ilha Block, no estado de Rhode Island.

Ainda não está claro como o crescimento da produção de energia eólica no litoral pode ser afetado pelo plano de Trump para abrir quase todas as águas dos EUA para a perfuração de petróleo e gás.

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Mas há sugestões de que os dois tipos de desenvolvimento podem entrar em contato em mar aberto.

De acordo com a proposta da BOEM para o plano de arrendamento de petróleo e gás em 2019-24, qualquer perfuração da costa atlântica teria que ser “coordenada” com o atual e futuro desenvolvimento da eólica. A agência prevê que mais projetos eólicos provavelmente serão construídos entre 2019 e 2024, quando as vendas de arrendamento de petróleo e gás estiverem concluídas.

Os especialistas disseram que é improvável que exista uma competição direta para a mesma fatia do oceano entre as duas indústrias. Mas essa é uma pergunta difícil de responder.

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Kevin Book, diretor-gerente de pesquisa da ClearView Energy Partners LLC, disse que é muito cedo para saber como o desenvolvimento da eólica e do petróleo e gás marítimos podem interagir na costa leste. Historicamente, o vento ao largo da costa tem tido uma indústria nascente, e ninguém perfurou a área no Atlântico em busca de petróleo há décadas. Já faz tanto tempo que os desenvolvedores têm pouca ideia do tipo de reservas de petróleo estão sob o mar, ou se as companhias do petróleo querem tocá-las.

É possível que as indústrias de eólica e petróleo possam competir pelos mesmos blocos do fundo do oceano. Isso poderia criar conflitos. Geralmente, quando a BOEM concede direitos de energia renovável na plataforma continental externa, eles são direitos exclusivos para o fundo do mar.

O governo federal geralmente que gerencia o desenvolvimento de recursos até 200 milhas da costa. Os estados têm jurisdição sobre as primeiras 3 milhas. Recentemente, os produtores de petróleo e gás no Golfo do México foram atraídos para o arrendamento em águas menos profundas, que geralmente são menos dispendiosas para perfurar do que águas profundas. Um mapa montado pela BOEM no novo plano de perfuração de cinco anos mostra que os projetos eólicos offshore arrendados estão localizados relativamente perto da costa, em águas menos profundas.

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“Na maioria desses casos, no entanto, vejo mais complementaridade do que conflito”, disse Book em um e-mail. “Leasing compartilhado de ponto de reabastecimento litorâneo (ou plataforma litorânea), embarcações de transporte de mercadorias e de exploração de petróleo, etc.”

A indústria de perfuração offshore dos Estados Unidos já participou do crescente setor eólico offshore. Quando o parque eólico de 30 MW perto da Block Island estava sendo construído, a Gulf Island Fabrication Inc., com sede em Louisiana, construiu as bases para as turbinas. Eles foram projetados por outra empresa de petróleo e gás, a Keystone Engineering Inc., com base em Mandeville, Louisiana.

“A realidade é que o [projeto de plano proposto] e a capacidade de abrir o Atlântico para o desenvolvimento trariam mais fornecedores para onde os operadores da eólica estão”, disse Timothy Charters, diretor sênior de assuntos governamentais da National Ocean Industries Association. “Se tivermos mais fornecedores para entregar plataformas offshore no Atlântico, também haveria mais fornecedores de vento”.

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O grupo de comércio acolheu recentemente uma série de desenvolvedores da eólica offshore, como Cape Wind, Ørsted S/A e a divisão de energia eólica da Statoil ASA. As empresas que atendem a cadeia de abastecimento de petróleo e gás — operadores de reboques, prestadores de serviços, empreiteiros de perfuração — veem uma oportunidade de expansão à medida que a geração eólica offshore decolar, disse a Charters.

Stephanie McClellan, diretora da iniciativa especial em energia offshore da Universidade de Delaware, disse que as duas indústrias compartilham características, inclusive nas suas cadeias de suprimentos.

“O setor de petróleo e gás offshore dos Estados Unidos tem pessoas treinadas e equipamentos para fazer isso, e o uso desses para a eólica offshore foi identificado e discutido bem antes dessa nova proposta”, ela disse.

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A proposta da administração Trump de abrir o litoral atlântico para a perfuração de petróleo foi criticada por muitos governadores ao longo da costa leste.

Mas a energia eólica offshore tem seus próprios críticos. Notavelmente, a primeira grande proposta — o projeto de 130 turbinas de Cape Wind, ao largo da costa de Martha’s Vineyard, no estado de Massachusetts — estava atolada em controvérsias e, por fim, morreu. Agora, alguns se perguntam se o convite da eólica offshore pode ser melhorado contra o pano de fundo de potenciais plataformas de petróleo ao longo da costa.

Alison Bates, professora do Departamento de Conservação Ambiental da Universidade de Massachusetts, Amherst, disse que os estudos mostram que o público mudou de ideia sobre ter turbinas eólicas no horizonte nos últimos 10 anos.

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“A eólica costeira tem estado na mídia o suficiente para que os habitantes da costa tenham ouvido falar a respeito e pensarem no que isso significaria”, disse ela. “Certamente, as comunidades divergem em como veem essas instalações, mas, em geral, as pessoas podem ser mais solidárias se a escolha for de energia eólica ou de petróleo e gás”.

Reimpresso da Climatewire com permissão da E & E News. A E & E fornece cobertura diária de notícias sobre energia e meio ambiente essencial em www.eenews.net.

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Mestrando em Estudos Ambientais pela UCES, Buenos Aires. Graduado em Engenharia Civil e pós-graduado em Gestão Pública e Controladoria Governamental. Com interesse por ciência, tecnologia, filosofia, desenvolvimento sustentável e diversas outras áreas do conhecimento humano.

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