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Pesquisa lança nova luz sobre o vínculo entre bactérias intestinais e ansiedade

E.coli bacteria

Pesquisa publicada no jornal de acesso aberto Microbiome lança nova luz sobre como as bactérias intestinais podem influenciar comportamentos semelhantes a ansiedade. As pesquisas focam a ligação entre bactérias intestinais e moléculas biológicas chamadas microRNAs (miRNAs) no cérebro.

Pesquisadores do APC Microbiome Institute da University College Cork, que é financiado pela Science Foundation Ireland, descobriram que um número significativo de miRNAs foram alterados no cérebro de camundongos sem micróbio. Estes ratos são criados em uma bolha livre de germes e tipicamente exibem ansiedade anormal, déficits na sociabilidade e cognição, e comportamentos de depressão aumentados.

O doutor Gerard Clarke, autor correspondente da pesquisa disse: “Os micróbios intestinais parecem influenciar os miARN na amígdala e no córtex pré-frontal. Isso é importante porque esses miARNs podem afetar processos fisiológicos fundamentais para o funcionamento do sistema nervoso central e nas regiões cerebrais, como a amígdala e o córtex pré-frontal, que estão fortemente envolvidos na ansiedade e depressão”.

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Os miRNAs são sequências curtas de nucleotídeos (os blocos de construção de DNA e RNA), que podem atuar e controlar como os genes são expressos. A desregulação de miARN ou a disfunção, acreditam, possa ser um fator subjacente que contribua para distúrbios psiquiátricos relacionados ao estresse, doenças neurodegenerativas e anormalidades do desenvolvimento neurológico. As alterações de miARN no cérebro estão envolvidas em comportamentos semelhantes a ansiedade.

O Dr. Clarke disse: “Pode ser possível modular os miRNA no cérebro para o tratamento de distúrbios psiquiátricos, mas a pesquisa nesta área enfrentou vários desafios, por exemplo, encontrar compostos seguros e biologicamente estáveis que possam atravessar a barreira hematoencefálica e depois atuar no local desejado no cérebro. Nosso estudo sugere que alguns dos obstáculos que impedem o aproveitamento do potencial terapêutico de miRNAs podem ser eliminados, em vez disso, visando a flora intestinal”.

Os pesquisadores descobriram que os níveis de 103 miARNs eram diferentes na amígdala e 31 no córtex pré-frontal de camundongos criados sem bactérias intestinais (ratinhos GF) em comparação com camundongos convencionais. Adicionando de volta a flora intestinal mais tarde, algumas das mudanças se normalizaram nos miRNAs do cérebro.

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Os achados sugerem que um microbiota intestinal saudável é necessária para a regulação adequada dos miRNAs nessas regiões cerebrais. Pesquisas anteriores demonstraram que a manipulação da flora intestinal afeta os comportamentos semelhantes à ansiedade, mas esta é a primeira vez que o microbiota intestinal tem sido associada aos miARN tanto na amígdala quanto no córtex pré-frontal, de acordo com os autores.

Os pesquisadores usaram sequenciação de próxima geração (NGS) para descobrir quais miRNAs estavam presentes na amígdala e no córtex pré-frontal de grupos de 10-12 ratos de controle com uma microbiota de intestino normal, camundongos GF e ex-GF — os que tinham sido colonizados com bactérias que habitam os ratos de controle — e ratos adultos cuja microbiota normal tinha sido esgotada com antibióticos.

Eles descobriram que o esgotamento da microbiota de ratos adultos com antibióticos afetou alguns miARN no cérebro de maneira semelhante aos ratos GF. Isso sugere que, mesmo que uma microbiota saudável esteja presente no início da vida, mudanças subsequentes na idade adulta podem afetar os miRNAs no cérebro relevantes para os comportamentos semelhantes à ansiedade, de acordo com os autores.

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Os autores observam que o mecanismo exato pelo qual a microbiota intestinal é capaz de influenciar os miRNAs no cérebro ainda não está claro. Mesmo que o estudo mostre que os efeitos da microbiota nos miRNAs estão presentes em mais de uma espécie (ratos e camundongos), pesquisas adicionais sobre a possível conexão entre bactérias intestinais, miRNAs e comportamentos semelhantes a ansiedade são necessárias antes que os resultados possam ser traduzidos para uma configuração clínica.

O Dr. Clarke disse: “Esta é uma pesquisa em fase inicial, mas a possibilidade de alcançar o impacto desejado em miRNAs em regiões específicas do cérebro, visando a microbiota intestinal — por exemplo, usando psicobióticos — é uma perspectiva atraente”.

Fonte: MedicalXpress.com

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Outras informações: Alan E. Hoban et al, Microbial regulation of microRNA expression in the amygdala and prefrontal cortex, Microbiome (2017). DOI: 10.1186/s40168-017-0321-3

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Mestrando em Estudos Ambientais pela UCES, Buenos Aires. Graduado em Engenharia Civil e pós-graduado em Gestão Pública e Controladoria Governamental. Com interesse por ciência, tecnologia, filosofia, desenvolvimento sustentável e diversas outras áreas do conhecimento humano.

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