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História & Humanidade

O que faz alguém doar um órgão para um estranho?

Arte: Harriet Lee-Merrion

Você doaria um rim para alguém que você nunca viu? A ideia possui camadas de julgamentos do tipo exame de consciência: questão de risco e benefício, sacrifício versus egoísmo, para não mencionar a dor física da cirurgia em si. Mas algumas pessoas fizeram isso. E pesquisadores da Universidade de Georgetown estão estudando elas e fornecendo uma luz de entendimento sobre o altruísmo em um mundo aparentemente dominado por uma filosofia do “eu-primeiro”.

“Altruístas extraordinários”, como os pesquisadores chamam esse grupo de doadores, existem em todos os grupos etários, raciais e socioeconômicos. Alguns são religiosos, outros não são. Mas, ao contrário de quase todos os outros, eles não veem menos valor na vida de um estranho do que na vida de um amigo ou parente próximo, descobriram os pesquisadores. E esses cientistas estão genuinamente intrigados porque o resto do mundo não vê outras pessoas da mesma maneira.

“Eles não veem isso como algo necessariamente heroico ou pelo qual devam ser louvados”, disse Kruti M. Vekaria, doutorando em psicologia que fazia parte da equipe que realizou um estudo publicado na revista Nature Human Behavior em abril deste ano. “Altruístas extraordinários pensam que é algo que todos deveriam fazer”.

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Quando perguntadas por que elas iriam abrir mão de um rim para uma pessoa completamente estranha, “essas pessoas o veem como uma escolha óbvia”, acrescentou Abigail A. Marsh, psicóloga na Universidade Georgetown que liderou a equipe da pesquisa. “Elas simplesmente parecem educadamente intrigadas. Elas têm problemas para responder a essa pergunta”, explica a pesquisadora.

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O altruísmo é difícil de estudar, porque a maioria dos atos generosos, como uma doação para caridade, traz algum benefício para o doador (por exemplo, uma redução de impostos). E pequenos e gentis gestos, como uma porta aberta, são parcialmente determinados por normas sociais. Mas passar por um procedimento cirúrgico e aumentar o próprio risco de futuros problemas de saúde é “doloroso, dispendioso, não normativo, extremamente raro e cumpre as mais exigentes definições de altruísmo oneroso”, escreveram os autores do estudo Social discounting and distance perceptions in costly altruism (“Dedução social e distantes percepções do altruísmo oneroso”).

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“Quando somos tocados pessoalmente por algo, aí é quando reagimos a ele”, disse Angela Cuozzo, que tem 49 anos de idade e vive em Albany, Nova Iorque, e que doou um rim a uma mulher de 25 anos em Bakersfield, Califórnia, sete anos atrás. “Devemos assumir o compromisso por nós mesmos que somos um pouco mais solícitos e que passamos para frente [o bem recebido] antes mesmo de termos sido comovidos por alguém”.

Cuozzo disse que estava solteira sem filhos e que atravessava uma pequena crise de meia-idade quando ouviu um colega de trabalho falando sobre o quarto transplante de rim de sua irmã. Ela começou a pesquisar a ideia de doar um rim e descobriu que ela poderia participar de uma doação de rim em cadeia se ela tivesse doado a um estranho. Nesse arranjo, os organizadores tentam maximizar o número de rins doados ao ter um amigo ou um parente de cada destinatário dando um órgão a alguém com quem eles são compatíveis, mas estranhos também podem participar.

Angela Cuozzo doou um de seus rins a uma pessoa desconhecida em 2000.

Angela Cuozzo doou um de seus rins a uma pessoa desconhecida em 2000.

“Eu realmente precisava ter certeza de que, antes de sair da Terra, eu poderia de alguma forma contribuir”, disse Cuozzo. Sua doação acabou por ser para a mulher da Califórnia, não a irmã do colega de trabalho.

Rob Upham, que deu um rim a uma mulher em 2009, disse que primeiro pensou sobre a ideia depois de assistir a uma reportagem de notícias sobre doações de rim em cadeia. A pessoa mais velha da cadeia tinha 72.

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“Eu só pensei ‘por que isso não me ocorreu antes’? Eu tenho dois rins saudáveis e eu possivelmente posso salvar a vida de alguém, ou pelo menos melhorar a qualidade da vida de alguém”, disse Upham, 52, diretor de recursos humanos de uma organização que presta serviços a desabrigados de Rhode Island.

Ele disse que não vê nada extraordinário no que ele fez e nunca se preocupa com sua própria saúde. Ninguém em sua família teve problemas renais.

“A maioria das pessoas vive em uma casa de madeira. Pode queimar. Você ainda vive em uma casa de madeira. A vida está cheia de riscos “, disse ele.

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Upham disse que conheceu a mulher que recebeu seu rim no hospital, três dias após o transplante. Ela morreu três meses depois de um acidente vascular cerebral. Mas ele não tem arrependimentos. Ele foi ao seu funeral, onde ele foi chamado de “um anjo” durante o tributo.

Vekaria disse que cerca de 2.100 pessoas doaram rins a estranhos de um total de cerca de 147.000 doações entre vivos no momento em que a pesquisa foi conduzida.

Existe uma drástica escassez de órgãos para transplantes nos Estados Unidos. De acordo com a United Network for Organ Sharing (Unos), 97.727 pessoas estão à espera de rins a partir desta semana, e outros 20.000 precisam de fígados, corações, pâncreas ou outros órgãos.

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Pesquisas anteriores conduzidas por Marsh estabeleceram que altruístas extraordinários têm amígdalas maiores do que o normal, uma parte do cérebro envolvida na compaixão. (Psicopatas têm amígdalas menores do que o normal, ela disse.) Nas tomografias cerebrais, essa parte do cérebro dos altruístas também parece ser mais ativa do que na média das pessoas quando estão considerando questões de altruísmo, disse ela.

Mas isso não explica muito, porque a tecnologia usada para visualizar a atividade do cérebro é relativamente imperfeita e a compaixão pelos outros é algo aprendido à medida que se passa pela vida, disse ela.

No estudo, a equipe comparou 21 dadores de rim com 39 indivíduos controle. Primeiro, eles pediram que eles colocassem avatares que representassem familiares, amigos, vizinhos e estranhos em uma tela de computador a distâncias de um avatar que representava eles mesmos, para testar suas opiniões de “distância social” — se eles se consideram mais perto de estranhos do que a maioria das pessoas. Eles descobriram que não há diferença significativa entre altruístas e outros.

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Então os pesquisadores pediram às pessoas que jogassem um jogo de alocação de dinheiro. Em cada rodada, eles poderiam manter somas maiores para si mesmos ao recusar-se a dar parte do dinheiro a outra pessoa – um membro da família, um amigo ou um estranho, por exemplo. Ou eles poderiam dar algum dinheiro, resultando em menos para si.

Os altruístas sempre colocaram mais valor em estranhos do que as pessoas comuns. Os altruístas deram tanto dinheiro a estranhos muito distantes, como os membros do grupo de controle deram a um bom conhecimento, por exemplo.

Isso ajudou os pesquisadores a concluir que os altruístas simplesmente não valorizam os estranhos menos do que eles valorizam as pessoas que estão perto. “Eles não tendem a ver um estranho ou mesmo um conhecido como um qualquer menos merecedor de recursos”, disse Vekaria.

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Em um artigo que acompanha o estudo, Tobias Kalenscher, que estuda psicologia comparativa na Universidade Heinrich Heine, em Düsseldorf, Alemanha, elogiou a pesquisa por suas ideias sobre o altruísmo. Mas ele observou que ainda não explica por que os altruístas detêm tais visões de estranhos. E ele se perguntou se o resultado do experimento poderia ter sido diferente se o estudo tivesse usado dinheiro real.

Ainda assim, ele escreveu: “No dia de hoje do nacionalismo protecionista e do individualismo populista, essa notícia inspira esperança para o futuro”.

Altruístas extraordinários não recebem benefícios por sua doação e ainda enfrentam alguns custos. Os doadores de rim frequentemente recebem pressão da família e de outros que se preocupam com a saúde desses “anjos”. Alguns de seus entes queridos expressam preocupação de que o órgão não estará disponível se um parente precisar dele no futuro, disse Marsh. Cuozzo, que se casou depois da sua doação, disse que seu marido lhe disse que se oporia fortemente a sua ideia se ele soubesse na época.

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Cuozzo não discutiu sua decisão com familiares e amigos íntimos até que ela estivesse prestes a se submeter a uma cirurgia. A maioria era favorável, mas sem  entusiasmo. Contudo, quando ela expôs a situação a quem trabalha na área da saúde, a oposição foi aberta.

“Eu gosto de dizer que talvez eu seja um pouco mais compassiva e que isso às vezes é uma desvantagem”, disse ela. No trabalho, Cuozzo, designer gráfico, disse que às vezes não é suficientemente assertiva e que paga um preço profissionalmente.

“Com frequência, as pessoas diziam ‘você deve parar de pensar em todos e se concentrar mais em si mesmo’”, disse ela.

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Aos 49 anos, ela continua com boa saúde, sua vida cotidiana em grande parte foi inalterada pela doação, disse ela. Exceto que “foi a experiência mais incrível da minha vida até hoje”, disse ela.

Não foi uma decisão difícil

Doação de rim altruísta não dirigida. Um termo desagradável que significa dar um dos seus rins a um estranho. Termo um pouco excessivo, como doar um braço. Por que não ficar com a segura doação de sangue?

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A ideia descrita pelo nome técnico “doação de rim altruísta não dirigida” pode ser encontrada também no livro de Larissa MacFarquhar de 2015 “Strangers Drowning” (“Afogar-se em Estranhos”, em tradução livre), que teve o alarmante subtítulo “Voyages to the Brink of Moral Extremity” (“Viajantes à Borda da Extremidade Moral”). O livro trata dos ultra-fazedores-do-bem, os que fazem as pessoas normais se sentirem desconfortáveis ou más. O que pode estar no porquê de essas pessoas fazerem isso?

Os assuntos de MacFarquhar incluem pessoas cujo sentimento de sofrimento do mundo as leva a passar adiante todos os seus pertences, viver como vagabundos, se mudar para partes impossivelmente perigosas do mundo. A ajuda que eles fornecem para os pobres pode até parecer questionável, mas não há dúvida sobre os perigos no qual elas se colocam e os danos para aqueles que as rodeiam. Entre esses extremistas, estão os doadores de rim altruístas. Muitas pessoas, diz ela, “particularmente médicos” (ela está escrevendo sobre médicos dos EUA no momento) acham essa doação “estranha e, talvez, até mesmo contraproducente”. A beira da extremidade moral não soa como um lugar que muitos queriam ir. O texto a seguir é um relato de um dador de rim que preferiu se manter no aninimato.

“Você daria um rim seu para um completo estranho?

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Em outubro do ano passado eu estava no carro com minha esposa e nós estávamos ouvindo um podcast em que um falante usava doação de rim como um exemplo de um contrato que não pode ser aplicado. Quase irrelevantemente, ele disse que o temor das pessoas sobre o assunto não é realmente racional: ‘não precisamos de dois rins, a operação é segura e o benefício para o destinatário é enorme’. Eu imediatamente pensei: se isso é verdade, parece uma boa ideia.

Uma caixa do NHS para transporte de órgão humano doado chega ao hospital para uma operação de transplante. Fotografia: NHS / The Guardian

Uma caixa do NHS para transporte de órgão humano doado chega ao hospital para uma operação de transplante. Fotografia: NHS / The Guardian

Quando cheguei em casa, passei uma hora de leitura on-line sobre doação de rim. Eu descobri que podemos nos virarmos perfeitamente bem com um rim. Se você doar um rim, sua expectativa de vida não muda. ‘Mas e se eu tiver uma doença renal?’, eu me perguntei. A resposta é que, se você tiver uma doença ou coma certos cogumelos envenenados (como Nicholas Evans, autor de The Horse Whisperer,) afetará ambos os rins igualmente. A desvantagem é uma operação abdominal, mas é rotina e tão segura que até é difícil quantificar os riscos. Na verdade, é comparável à remoção de um apêndice, que tem uma taxa de mortalidade de um em 3.000.

Um dos problemas da caridade, de ajudar as pessoas, está em avaliar o quanto elas são realmente ajudadas. O resultado de receber um rim é simplesmente óbvio. A vida em diálise é debilitante, difícil, demorada. Receber um rim permite que o destinatário volte à vida normal quase que instantaneamente e também duplique a expectativa de vida. Os resultados econômicos também são bastante surpreendentes. O custo de um transplante é de aproximadamente R$ 73.202, enquanto o custo médio da diálise é de R$132.624, por paciente por ano na Inglaterra (na cotação de hoje da libra esterlina). Após o primeiro ano, o NHS ou “National Health Service”, o sistema nacional de saúde do país, recebe uma economia de mais de R$107.650,00 por cada ano que o rim continua trabalhando.

No final daquela hora, eu decidi doar um rim. O problema pode ter sido a reação de minha esposa e meus filhos. Se eles tivessem contestado seriamente ou ficassem chateados, haveria uma conversa difícil e não sei qual teria sido o resultado. No caso, eles ficaram surpresos, mas totalmente solidários.

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Levou apenas alguns cliques, um telefonema e dois dias depois eu estava sentado no escritório de uma enfermeira especializada em doações no Royal Free Hospital, em Londres. Neste ponto, você descobre que doar um rim é ao mesmo tempo muito fácil e muito mais difícil do que você pensa. Você quer doar e o NHS realmente, realmente quer recebê-lo. Mas eles têm que decidir se você é a pessoa certa para fazer isso e esse é um processo complicado.

A primeira pessoa que conheci após a enfermeira não era um nefrologista (um médico renal) ou um cirurgião de transplante, mas um psicólogo. Passei uma hora em um escritório explicando minha decisão. O objetivo era basicamente determinar se eu estava são. O NHS quer o seu rim, mas não o quer se você estiver doando porque você vê isso como dar sentido a uma vida errada ou de dar um pouco do seu corpo, uma parte que você considera inútil, porque você não tem valor. Esses tipo de coisas.

O psiquiatra me fez desenhar uma árvore genealógica e falar sobre minha relação com cada pessoa. Já sofri de depressão? Bem, suavemente, de vez em quando. Teria sofrido recentemente uma perda familiar? Na verdade, eu tinha. Meu pai havia morrido no ano anterior, mas não senti que estava relacionado à decisão. Mas é claro que, uma vez que você diz a um psiquiatra que algo não está relacionado, parece que você está escondendo algo. No final da sessão, senti que provavelmente não era capaz de tomar qualquer decisão, e muito menos doar um órgão, mas o psiquiatra me declarou absolutamente bem. Ele estava mais preocupado com pessoas que não admitiam suas fraquezas.

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Eu então passei por um grande número de exames, incluindo um dia épico em que eu parecia estar conectado ou inserido em todas as máquinas do hospital, olhando meus rins, meu coração e meus pulmões e, o mais sinistro (considerando o que fiz ao longo dos anos), meu fígado. Havia também amostras de urina e sangue suficientes para fazer algo que requeira muita urina e sangue. Esses testes eliminaram cerca de um terço dos possíveis doadores. A outra terça parte muda de ideia.

Minha reunião final foi com um avaliador independente, um médico desconectado do departamento, para garantir que eu não estava tendo a operação sob coação ou por dinheiro (ambos são delitos). Este é um problema importante na doação para os membros de famílias, mas dificilmente se aplicaria a mim. E então me deram o selo de aprovação.

Em seguida, me disseram que havia uma perfeita receptora havia sido encontrada e um dia foi agendado. Foi-me dito que a operação seria feita por cirurgia renal robótica. Você pode encontrar isso no YouTube. Eu fiz, mas você não deveria. Eu penso em rins como arrumados ordenadamente em modelos anatômicos, ou em uma bandeja de açougueiro. (Ao contrário da minha família, eu gosto de comê-los – como fez Leopold Bloom em Ulysses, que saboreava sua “fino paladar fracamente perfumado de urina”). Uma operação robótica pode parecer técnica, e eu esperava que fosse técnica, mas pareciam duas pontas empurradas para uma sacola de compras cheia de miudezas, pirataria e cortes. Mas o que eu sabia?

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E na semana passada tive a operação. Não há muito a dizer sobre isso, exceto que, paradoxalmente, entrei bem e sai doente. Houve o dia delirante da operação, um dia desconfortável incômodo e eu já estava em casa no dia seguinte. Foi-me dito que a operação de ‘recepção’ tinha ocorrido perfeitamente e que ele era um homem muito bom. Isso não parecia ser o ponto da questão, mas foi bom saber. Então, sentado aqui, ligeiramente dolorido, cinco dias depois, o que eu penso de tudo isso? Primeiro, deve-se dizer que a doação de rim altruísta ainda é rara. Até 2006, na verdade, era ilegal no Reino Unido. Desde então, houve pouco mais de 500 operações. O hospital Royal Free de Londres faz cerca de duas por ano.

Parece — e estou curioso sobre isso — que afastar uma parte do meu corpo que eu não preciso é menos para mim do que para muitas outras pessoas. Anos atrás, um amigo de um amigo sofreu uma insuficiência renal. Seu pai era um doador perfeito, mas finalmente se recusou a doar. Ele não podia enfrentar a ideia da operação. Isso devastou a família. Isso mostra a força do ‘Yuck factor’.

Pessoalmente, contei a família e alguns amigos sobre isso, mas isso é tudo. É a mesma razão que escrevi isso anonimamente. As pessoas são complicadas e estão divididas sobre isso. Eu também. Eu queria fazê-lo sem fazer uma declaração grandiosa sobre mim mesmo ou dizer a outras pessoas o que elas deveriam fazer de qualquer maneira.

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Contudo. Quem deveria fazer isso?

Muitas pessoas acham a ideia tão assustadora e tão passível de aversão que não poderiam considerá-la. Bem. Uma vez que acabamos com isso, o principal problema é o compromisso. A doação de rim envolve inúmeras visitas hospitalares, um casal que dura todo o dia, seguido de quatro a seis semanas afastado do trabalho. Eu era perfeito para isso. Eu sou um escritor independente. Meu tempo é flexível. Meu trabalho envolve pensar em coisas e depois escrevê-las. Não voltarei à minha bicicleta por um tempo, mas escrever este artigo mostra que estou de volta ao trabalho.

Para muitas pessoas isso simplesmente não é prático. Um grupo que muitos não pensam em si como passíveis doadores, mas deveriam (na minha opinião) adequados seria o dos recém-aposentados. Na verdade, você pode doar quando estiver nos seus setenta. Tempo em suas mãos? Quer fazer algo útil? Vale a pena pensar.

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Para mim, foi uma estranha jornada de seis meses. Eu sei que o NHS e sua equipe enfrentam desafios terríveis. Eu provavelmente me aproximei pessoalmente de uma centena de trabalhadores do NHS: enfermeiras, médicos, cirurgiões, anestesistas, porteiros, limpadores, estudantes, radiologistas, muitos outros. Todos devem ter seus problemas, mas comigo eram eficientes, entusiasmados, altamente profissionais e humanos. Todos eles. Eu me senti genuinamente privilegiado por ter ser cutucado, picado e examinado por eles.

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No final, acho que foi uma coisa boa, mas isso não me fez uma boa pessoa. Estou ficando confuso, como todos os outros. Algumas pessoas disseram que eu estava sendo ‘muito corajoso’. Eu sempre tentei explicar que, se o que estava fazendo envolvesse bravura, eu não teria feito isso em primeiro lugar.”

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A renda deste artigo do The Guardian foi doada para a Kidney Patients UK.

Texto adaptado do Washington Post e do The Guardian.

 

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