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Este estranho organismo gelatinoso é uma única célula!

Essa estranha alga marinha é um dos maiores organismos unicelulares do mundo!

(d99 / iNaturalist / CC BY-NC)

No oceano, no meio dos corais, você pode encontrar esse estranho organismo. Embora muitas vezes se pareça com uma pedra circular esverdeada e brilhante, trata-se de alga esférica chamada popularmente de alga perolada (Valonia ventricosa) ou sailor eyeball, (olho do marinheiro em tradução literal) essas pequenas bolas macias tem entusiasmado pesquisadores e mergulhadores, isso porque elas são um dos maiores organismos unicelulares do mundo.

Toda essa estrutura esferoide, de fato, é uma única célula. Mas, esse não é o tamanho que normalmente associaríamos a organismos unicelulares, acontece que, os globos oculares dos marinheiros têm alguns truques na manga para ajudá-los a crescerem tanto. Primeiramente porque nem todos esses organismos são tão grandes quanto o da foto acima. Eles podem variar em tamanho, desde o tamanho de um grão de soja, até o tamanho de um globo ocular, como o próprio nome sugere.

(Alexander Vasenin / Wikimedia / CC BY-3.0)

Mas, embora os globos oculares dos marinheiros sejam uma só célula, eles possuem vários domínios citoplasmáticos, cada qual com seu próprio núcleo e cloroplastos. Isso significa que, se você tentasse abri-la, ela não iria explodir como um balão repleto de organelas. De fato, esmagar o globo ocular de marinheiro pode fazer com que mais deles surjam, já que os organismos necessitam de possuir apenas um núcleo para se tornarem um globo ocular completamente novo.

Imagem de microscopia de fluorescência das entranhas do globo ocular de um marinheiro; o núcleo é representado por n. (Shepherd et al., Protoplasma, 2004)

Da próxima vez que visitar um recife de corais, tente encontrar essa linda alga verde brilhante que têm encantado cientistas e mergulhadores.

FONTE / Science Alert

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