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Saúde & Bem-Estar

Como nossos cérebros inibem nossos pensamentos indesejados

Cientistas identificam mecanismo que nos ajuda a inibir pensamentos indesejados.

De Jacob Bøtter para o University of Cambridge News.

Os cientistas identificaram uma substância química chave na região cerebral responsável pela memória que nos permite suprimir pensamentos indesejáveis, ajudando a explicar por que as pessoas que sofrem de distúrbios como ansiedade, transtorno de estresse pós-traumático (TEPT), depressão e esquizofrenia frequentemente experimentam pensamentos intrusivos e persistentes — quando esses circuitos falham.

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Às vezes, somos confrontados com lembranças de pensamentos indesejados: pensamentos sobre lembranças ou imagens desagradáveis ou preocupações. Quando isso acontece, o pensamento pode “sequestrado”, fazendo-nos pensar novamente sobre aquela situação indesejada, embora prefiramos não o fazer. Embora sermos lembrados dessa forma pode não ser um problema quando nossos pensamentos são positivos, se o assunto for desagradável ou traumático, nossos pensamentos podem ser muito negativos, aflitivos ou ruminando sobre o que aconteceu, nos levando de volta ao evento.

“Nossa capacidade de controlar nossos pensamentos é fundamental para o nosso bem-estar”, explica o professor Michael Anderson, da Unidade de Cognição e Ciências do Cérebro do Conselho de Pesquisa Médica, recentemente transferido para a Universidade de Cambridge. “Quando essa capacidade se desfaz, ela causa alguns dos sintomas mais debilitantes das doenças psiquiátricas: memórias intrusivas, imagens, alucinações, ruminações e preocupações patológicas e persistentes. Esses são todos os principais sintomas de doenças mentais, como TEPT, esquizofrenia, depressão e ansiedade”.

O professor Anderson compara nossa capacidade de intervir e nos impedir de recuperar memórias e pensamentos particulares a impedir uma ação física. “Não poderíamos sobreviver sem controlar nossas ações”, diz ele. “Temos muitos reflexos rápidos que geralmente são úteis, mas às vezes precisamos controlar essas ações e impedir que elas aconteçam. Deve haver um mecanismo semelhante para nos ajudar a impedir que pensamentos indesejados ocorram”.

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Sabe-se que uma região na frente do cérebro, conhecida como córtex pré-frontal, desempenha um papel fundamental no controle de nossas ações e, mais recentemente, foi demonstrado que a mesma região desempenha um papel similarmente importante na interrupção de nossos pensamentos. O córtex pré-frontal atua como um regulador mestre, controlando outras regiões do cérebro — o córtex motor para ações e o hipocampo para memórias.

Na pesquisa, os participantes aprenderam a associar uma série de palavras a uma palavra emparelhada, mas por outro lado desconectada, por exemplo, provocação / barata e musgo / norte. Na próxima etapa, os pesquisadores pediram aos participantes que recuperassem a palavra associada, quando um exemplo fosse mostrado verde ou para suprimi-la, se o exemplo estivesse vermelho; em outras palavras, quando é mostrado “provação” em vermelho, os participantes foram solicitados a olhar para a palavra, mas para se impedir de pensar sobre o pensamento associado a ela que era “barata”.

Nossa capacidade de controlar nossos pensamentos é fundamental para nosso bem-estar. Quando essa capacidade falha, ela causa alguns dos sintomas mais debilitantes das doenças psiquiátricasMichael Anderson, neurocientista

Usando uma combinação de ressonância magnética funcional (fMRI) e espectroscopia de ressonância magnética, os pesquisadores foram capazes de observar o que estava acontecendo nas principais regiões do cérebro, enquanto os participantes tentavam inibir seus pensamentos. A espectroscopia permitiu que os pesquisadores medissem a química do cérebro, e não apenas a atividade cerebral, como geralmente é feito em estudos de imagem.

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O professor Anderson, Dr. Schmitz e colegas mostraram que a capacidade de inibir pensamentos indesejados depende de um neurotransmissor — uma substância química dentro do cérebro que permite que as mensagens passem entre as células nervosas — conhecido como GABA. O GABA é o principal neurotransmissor “inibitório” do cérebro, e sua liberação por uma célula nervosa pode suprimir a atividade de outras células às quais está conectada. Anderson e seus colegas descobriram que as concentrações de GABA dentro do hipocampo — uma área chave do cérebro envolvida na memória — previam a capacidade das pessoas de bloquear o processo de recuperação e impedir que pensamentos e memórias retornem.

“O que é empolgante nisso é que agora estamos nos especificando muito”, explica ele. “Antes, podíamos apenas dizer ‘essa parte do cérebro age nessa parte’, mas agora podemos dizer quais neurotransmissores são provavelmente importantes — e, como resultado, inferir o papel dos neurônios inibitórios — em nos possibilitar impedir pensamentos indesejados”.

“Onde pesquisas anteriores se concentraram no córtex pré-frontal — o centro de comando — nós mostramos que aquelas eram uma imagem incompleta. A inibição de pensamentos indesejados é tanto sobre as células dentro do hipocampo — os “soldados de infantaria” que recebem comandos do córtex pré-frontal. Se os soldados de infantaria de um exército estiverem mal equipados, as ordens de seus comandantes não poderão ser bem implementadas”.

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Os pesquisadores descobriram que, mesmo em sua amostra de adultos jovens e saudáveis, pessoas com menos GABA hipocampal (“soldados de infantaria” menos eficazes) eram menos capazes de suprimir a atividade hipocampal pelo córtex pré-frontal — e, como resultado, eram piores na supressão dos pensamentos indesejáveis.

De acordo com o Dr. Schmitz: “As influências ambientais e genéticas que dão origem à hiperatividade no hipocampo podem estar na base de uma série de distúrbios com pensamentos intrusivos como um sintoma comum”.

De fato, estudos mostraram que a atividade elevada no hipocampo é vista em uma ampla gama de condições, como TEPT, ansiedade e depressão crônica, todas as quais incluem uma incapacidade patológica para controlar pensamentos — como preocupação excessiva ou pensamentos recorrentes.

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Embora o estudo não examine nenhum tratamento imediato, o professor Anderson acredita que poderia oferecer uma nova abordagem para lidar com pensamentos intrusivos nesses distúrbios. “A maior parte do foco tem sido melhorar o funcionamento do córtex pré-frontal”, diz ele, “mas nosso estudo sugere que, se você pudesse melhorar a atividade do GABA dentro do hipocampo, isso ajudaria as pessoas a evitar pensamentos indesejados e intrusivos”.

A pesquisa foi financiada pelo Medical Research Council. O estudo foi publicado na Nature.

Fonte: Texto original da Universidade de Cambridge. Leia o artigo original em University of Cambridge.

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Referência:

  1. Schmitz, TW et al. Hippocampal GABA enables inhibitory control over unwanted thoughts.Nature Communications; 3 Nov 2017; DOI: 10.1038/s41467-017-00956-z.
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Mestrando em Estudos Ambientais pela UCES, Buenos Aires. Graduado em Engenharia Civil e pós-graduado em Gestão Pública e Controladoria Governamental. Com interesse por ciência, tecnologia, filosofia, desenvolvimento sustentável e diversas outras áreas do conhecimento humano.

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