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Astronautas na estação espacial assistirão o eclipse solar em três órbitas

A tripulação da Estação Espacial Internacional terá três posições diferentes para o "Great American Solar Eclipse" em 21 de agosto de 2017. Créditos: NASA / SPACE.com

Os astronautas a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS) estão em condições de obter uma visão verdadeiramente única do “Great American Solar Eclipse”.

Os astronautas da NASA Randolph “Randy” Bresnik, Jack D. Fischer e Peggy A. Whitson não estarão no caminho da totalidade, onde, do ponto de vista da Terra, a Lua alinha com o Sol, mas com seus companheiros de equipe, o italiano Paolo Nespoli, da Agência Espacial Europeia (ESA) e os russos Fyodor Yurchikhin, atual comandante da ISS, e Sergey Ryazanskiy, ambos da Agência Espacial Russa (Roscosmos) vão testemunhar o eclipse solar em  órbita da Terra a bordo da Estação Espacial Internacional (ISS).

“Nós teremos três visões diferentes do eclipse”, disse Randy Bresnik em uma entrevista à NASA, que estuda e transmitira pela internet o eclipse solar total que atravessará os Estados Unidos de Oregon até a Carolina do Sul nesta segunda-feira (21 de agosto). “Porque estamos viajando ao redor da Terra a cada 90 minutos e devido ao tempo que o Sol leva para atravessar os Estados Unidos, vamos ver três vezes”. [Total Solar Eclipse 2017: quando, onde e como vê-lo (com segurança)]

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Nos quase sessenta anos de história do voo espacial humano, apenas 17 pessoas testemunharam um eclipse solar total do espaço. A tripulação da Expedição 52 e 53 da ISS, Bresnik, natural do estado do Kentucky, Fischer, do Colorado, Whitson, de Iowa, juntamente com Nespoli, Yurchikhin e Ryazanskiy, agora se juntarão a esse clube de privilegiados.

“Seria bom vê-lo do chão, mas acho que também vou apreciar a memória de poder vê-lo aqui de órbita”, disse Bresnik na entevista.

Em sua primeira passagem do "Great American Solar Eclipse", como foi apelidado o eclipse solar total deste 21 de agosto de 2017, a tripulação da Expedition 52 na Estação Espacial Internacional verá o eclipse parcial antes que a totalidade alcance o continente. Crédito: NASA

Em sua primeira passagem do “Great American Solar Eclipse”, como foi apelidado o eclipse solar total deste 21 de agosto de 2017, a tripulação da Expedition 52 na Estação Espacial Internacional verá o eclipse parcial antes que a totalidade alcance o continente. Crédito: NASA

Para cima, para baixo, para cima

A primeira oportunidade da tripulação da estação espacial de ver a Lua parcialmente bloquear o Sol virá antes do eclipse solar total começar para aqueles na Terra.

“A primeira vez será exatamente a partir da costa oeste. Atravessaremos o caminho do sol e teremos cerca de um eclipse de 38 por cento olhando da estação espacial”, disse Bresnik.

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O laboratório em órbita atravessará o oeste dos Estados Unidos até o sudeste do Canadá enquanto atravessa a penumbra da lua. Os seis membros da tripulação da estação espacial verão o eclipse da frente da estação (longe da Terra) ou do zênite.

Esta primeira passagem também será a única chance para alguém na Terra — especificamente, no estado Wyoming —  para permanecer no lugar e fotografar tanto um trânsito da estação espacial em todo o sol parcialmente eclipsado e o eclipse solar total no final da manhã.

Para a segunda passagem, Bresnik e seus companheiros de tripulação irão se deslocar para ver as janelas viradas para a terra, ou nadir, inclusive aquelas na cúpula da estação espacial.

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Em sua segunda passagem do "Great American Solar Eclipse", a tripulação da Expedição 52-53 a bordo da Estação Espacial Internacional verá a umbra da lua no horizonte. Crédito: NASA

Em sua segunda passagem do “Great American Solar Eclipse”, a tripulação da Expedição 52-53 a bordo da Estação Espacial Internacional verá a umbra da lua no horizonte. Crédito: NASA

“À medida que voltarmos para a Terra novamente, desta vez na segunda passagem, nós realmente o cruzaremos. Estaremos ao norte do Lago Huron, no Canadá, quando poderemos ver a umbra, ou a sombra da lua, do Eclipse na Terra “, ele descreveu. “O [Controle da Missão] está nos dizendo que próximo de Tennessee-Kentucky, no lado ocidental desses estados, naquela área, que poderemos vê-lo próximo ao horizonte”.

“Temos uma gama de mil milhas que podemos ver da Cúpula e das janelas da estação espacial”, acrescentou Bresnik.

Somente a equipe da estação estará alta o suficiente para ver a sombra total da lua lançada sobre a Terra. Eles verão a umbra movendo-se pelo sul de Illinois e no sudoeste do Kentucky enquanto estiverem voando sobre o sul do Canadá. Na aproximação mais próxima, a estação estará ao sul da Baía de Hudson enquanto a sombra está localizada no sudoeste do Kentucky, a pouco mais de 1.700 quilômetros (1.050 milhas) de distância. Será facilmente visível perto do horizonte.

Se a tripulação olhar para o Sol durante a segunda passagem, eles verão um eclipse solar parcial com 43,9 por cento do Sol encoberto (no máximo).

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“Na terceira passagem, estaremos fora da costa leste”, disse Bresnik. “Vamos voltar mais uma vez, e do lado da estação veremos um eclipse de 85 por cento do sol olhando para cima”.

Durante a terceira passagem pelo Eclipse Solar Total em 21 de agosto de 2017, a tripulação da Expedição 52 a bordo da Estação Espacial Internacional verá o eclipse solar parcial à medida que o sol se põe. Crédito: NASA

Durante a terceira passagem pelo Eclipse Solar Total em 21 de agosto de 2017, a tripulação da Expedição 52 a bordo da Estação Espacial Internacional verá o eclipse solar parcial à medida que o sol se põe. Crédito: NASA

A sombra da Lua não será visível em sua terceira passagem, uma vez que tirará a superfície da Terra alguns minutos antes. Na parte de cima, a tripulação verá o Sol eclipsado, uma vez que fica atrás da atmosfera. [Por que um Eclipse é melhor visto da Terra: Perspectiva de um Astronauta/ Space.com]

Segurança contra o Sol, mesmo no espaço

As três chances da equipe Expedition 52 para ver o eclipse chegarão às 13h40 no horário de Brasília (12h40 p.m. EDT ou 1640 GMT) na primeira passagem da ISS, na segurá às 15h24 em Brasília (2:24 p.m. EDT ou 1824 GMT) e a terceira oportunidade às 17h17 na hora oficial de Brasília (4:17 p.m. EDT ou 2017 GMT). Durante cada passagem, eles tirarão fotos e registrarão o evento em vídeos, os quais eles irão compartilhar com todos no chão.

Veja fotografias e vídeos “dos eclipses  solares” dos astronautas e cosmonautas do espaço no site collectSPACE.

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E, assim como na Terra, os astronautas usarão filtros especiais para visualizar e fotografar o eclipse solar.

O astronauta da NASA, Don Pettit, tomou seu filtro solar pessoal para usar na estação espacial, como visto aqui anexado a uma câmera em 2012. A tripulação agora na estação tem filtros similares. (NASA / Don Pettit)

O astronauta da NASA, Don Pettit, tomou seu filtro solar pessoal para usar na estação espacial, como visto aqui anexado a uma câmera em 2012. A tripulação agora na estação tem filtros similares. (NASA / Don Pettit)

“Temos câmeras especialmente equipadas que possuem esses filtros solares sobre elas que nos permitem tirar fotografias do Sol”, explicou Bresnik. “[O filtro] pode parecer um pedaço sólido de folha de alumínio, mas na verdade é perfurado com pequenos orifícios para permitir que apenas o suficiente da luz para nossas câmeras para poder registrar o eclipse”.

A NASA, que fornecerá coberturas ao vivo em todo o país do eclipse em seus sites dedicados exclusivamente ao evento, além de coletar imagens de aeronaves e balões de alta altitude, transmitirá o que a tripulação da estação captura em seu site educativo NASA TV e no canal de televisão da agência.

As primeiras visões do espaço devem ser recebidas na Terra logo após a segunda passagem da estação espacial, depois que os astronautas e os cosmonautas observam a sombra escurecer o planeta abaixo.

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Fontes: Collectspace.com e Space.com (adaptado).

 

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