NaturezaVulcões do Mundo Jurássico foram descobertos na Austrália

Redação1 semana atrás7 min(Thijs Peters/Shutterstock)
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Uma equipe internacional de exploradores subterrâneos da Universidade de Adelaide, na Austrália, e da Universidade de Aberdeen, na Escócia, descobriu um “Mundo Jurássico”, anteriormente não descrito, de cerca de 100 antigos vulcões enterrados nas profundezas da Bacia de Cooper-Eromanga, no centro da Austrália.

A Bacia de Cooper-Eromanga no nordeste da Austrália do Sul e no sudoeste de Queensland é a maior região produtora de petróleo e gás em terra da Austrália. Mas, apesar de cerca de 60 anos de exploração e produção de petróleo, esta antiga paisagem vulcânica subterrânea jurássica passou despercebida.

Publicado na revista Gondwana Research, os pesquisadores usaram técnicas avançadas de imagens de subsuperfície, análogas à tomografia computadorizada médica, para identificar a pletora de crateras vulcânicas e fluxos de lava, e as câmaras de magma mais profundas que as alimentavam. Eles chamaram a região vulcânica de Província Vulcânica Warnie, com um aceno à lenda australiana do críquete Shane Warne.

Os vulcões se desenvolveram no período Jurássico, entre 180 e 160 milhões de anos atrás, e foram posteriormente enterrados sob centenas de metros sedimentos de rochas.

A Bacia de Cooper-Eromanga é, agora, uma paisagem seca e estéril, mas em tempos Jurássicos, dizem os pesquisadores, teria sido uma paisagem de crateras e fissuras, lançando cinzas quentes e lava no ar, e cercado por redes de canais de rios, evoluindo para grandes lagos e pântanos de carvão.

“Enquanto a maior parte da atividade vulcânica da Terra ocorre nos limites das placas tectônicas, ou sob os oceanos da Terra, este antigo mundo jurássico se desenvolveu no interior do continente australiano”, diz o co-autor e professor associado Simon Holford, da Escola Australiana de Petróleo da Universidade de Adelaide.

“Sua descoberta levanta a perspectiva de que mais mundos vulcânicos desconhecidos residem sob a superfície pouco explorada da Austrália.”

A pesquisa foi realizada por Jonathon Hardman, então estudante de doutorado na Universidade de Aberdeen, como parte do Natural Environment Research Council Centre for Doctoral Training in Oil and Gas.

Os pesquisadores dizem que as rochas sedimentares de idade jurássica com petróleo, gás e água têm sido economicamente importantes para a Austrália, mas esta última descoberta sugere muito mais atividade vulcânica no período jurássico do que se supunha anteriormente.

“A Bacia de Cooper-Eromanga foi substancialmente explorada desde a primeira descoberta de gás em 1963”, diz o co-autor e professor associado Nick Schofield, do Departamento de Geologia e Geologia do Petróleo da Universidade de Aberdeen.

“Isto levou a uma enorme quantidade de dados disponíveis debaixo da terra, mas, apesar disso, os vulcões nunca foram devidamente compreendidos nesta região até agora. Isso muda a forma como entendemos os processos que operaram no passado da Terra.”

Os pesquisadores nomearam sua descoberta a Província Vulcânica Warnie em homenagem a um dos buracos de perfuração que penetrou nas rochas vulcânicas Jurássicas (Warnie East-1), que recebeu o nome de um charco próximo), mas também em reconhecimento ao talento explosivo do ex-craque de críquete australiano Shane Warne.

“Escrevemos grande parte do artigo durante uma visita a Adelaide pelos pesquisadores de Aberdeen, quando um trecho justo foi discutido e escrito em Adelaide Oval durante uma partida entre Inglaterra e Cricket Austrália XI em novembro de 2017. Inspirados pelo cricket, achamos que Warnie era um bom nome para essa região que já foi de fogo”, disse o professor associado Holford.

FONTES / University of Adelaide via ScienceDaily / DOI: 10.1016/j.gr.2019.06.012

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