NaturezaCrocodilos vegetarianos viveram nos antigos cursos de água da terra

Pesquisas recentes mostram que eles preferiam um almoço mais vegano.
Damares Alves4 meses atrás
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Pesquisas recentes mostram que os crocodiloformes nem sempre foram temíveis os carnívoros que são atualmente. Mas como os cientistas chegaram a essa conclusão? Simples, eles analisaram fósseis de dentes de várias espécies diferentes, depois compararam com outros répteis que vivem atualmente.

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Através destas análises eles perceberam que os crocodiloformes extintos tinham uma uma dieta muito variada, algum eram principalmente carnívoros, outros onívoros e outros claro, especializados em plantas.

Dentes de animais carnívoros normalmente tem pontas únicas, não muito complexas. Mas os animais que comem plantas têm dentes com muitos “inchaços” e ranhuras para realmente misturar as plantas antes de engolir.

Na imagem, é possível perceber a diferença entre a dentição de animais carnívoros, onívoros e herbívoros. Foto: Keegan Melstrom.

Os pesquisadores também  descobriram que os primeiros crocodiliformes que comem plantas prosperaram durante o início do Jurássico, e através dos períodos jurássico e Cretáceo, os crocodiliformes que comem exclusivamente plantas evoluíram pelo menos três vezes.

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“Esses antepassados herbívoros dos crocodilos eram realmente muito comuns” afirmam cientistas da Universidade de Ohio, à National Geographic.

Essa reconstrução feita pelo artista Jorge Gozales mostra como provavelmente eram os crocodiloformes.

A equipe ainda não terminou – eles estão atualmente reconstruindo a dieta desses animais, e esperam investigar por que essas criaturas se tornaram tão diversas no tempo dos dinossauros, mas o deixaram de ser recentemente.

Essa pesquisa foi publicada na Cell Biology.