NotíciaAcademia Nacional dos EUA agora pode expulsar cientistas em casos de assédio

Redação3 meses atrás12 minA Academia Nacional de Ciências tem sua sede em Washington, DC. Crédito: FYI / William Thomas
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Membros da Academia Nacional de Ciências votaram recentemente que a participação na instituição de 156 anos de idade pode ser revogada em casos de “violações notórias” de seu Código de Conduta.

A Academia Nacional de Ciências, estabelecida durante a presidência de Abraham Lincoln, tem sido um círculo exclusivo de cientistas ilustres. Mas a adesão à instituição, anteriormente conferida para a vida, pode agora ser rescindida.

Cientistas que violam o Código de Conduta da organização podem perder seus status de membro, anunciou a Academia Nacional de Ciências (NAS) em 3 de junho. A mudança para o estatuto da organização foi aprovada depois que seus milhares de membros foram entrevistados, e o resultado foi em total apoio à emenda.

Associação como um “grande prêmio”

Os cientistas são eleitos para a Academia Nacional de Ciências por convite; menos de 100 pesquisadores são induzidos anualmente. Os membros são rápidos em perceber as vantagens de fazer parte do grupo selecionado.

“É de fato um grande benefício para as pessoas que entram”, disse Donald Turcotte , geofísico da Universidade da Califórnia, em Davis, eleito membro em 1986. “Depois de prêmio Nobel, é o maior prêmio que alguém pode obter.” No caso de Turcotte, ele diz que a honra o ajudou a garantir uma posição no corpo docente.

Recentemente, tem tido um maior escrutínio sobre como prêmios e honras científicas – como a afiliação à Academia Nacional de Ciências – são concedidos. Isso é por causa das crescentes preocupações com a má conduta nas ciências .

Organizações de concessão de prêmios científicas estão sendo confrontadas com questões importantes: A conduta ética de um cientista deve ser considerada além de suas proezas científicas? Quem decide a gravidade da má conduta? Existe um estatuto de limitações?

As respostas para essas perguntas e outras não são claras. O que está claro é que os efeitos da má conduta , incluindo várias formas de assédio, podem ter consequências duradouras: os cientistas que foram assediados trocaram os campos de pesquisa para evitar seus assediadores e até abandonam completamente a academia.

“No passado, não havia maneira de fazer isso”

Algumas organizações científicas já tomaram uma posição sobre esta questão complicada.

Em setembro de 2017, a AGU atualizou sua política ética para assumir uma posição muito mais forte contra o assédio. A organização também exige que os candidatos a um cargo, honra ou posição de governança da AGU preencham um Formulário de Divulgação de Conduta Profissional no qual os indivíduos devem divulgar se tiverem sido “objeto de uma alegação, reclamação, investigação, sanção ou outro tipo de ação civil. No ano passado, a AGU rescindiu um prêmio depois de receber uma queixa formal de ética sobre o ganhador do prêmio, informou a Nature .

A Academia Nacional de Ciências, no entanto, não possui políticas para tirar os cientistas de seus membros. “No passado, não havia como fazer isso”, disse Turcotte.

Mas no final de abril, cientistas que participaram da 156ª Reunião Anual da Academia Nacional de Ciências em Washington, DC, começaram a estabelecer mudanças em movimento.

Em uma sessão de negócios em 30 de abril, os membros do NAS votaram em alterar o estatuto da organização. A votação permitiu que o Conselho do NAS de 17 membros revogasse os privilégios de membros de cientistas que violaram o Código de Conduta.

Citando a natureza “substantiva” desta emenda, no entanto, a Academia Nacional de Ciências decidiu que a votação precisaria ser ratificada por sua plena adesão. Um e-mail foi enviado a todos os cerca de 2.300 membros da organização pedindo que votassem no site do NAS.

Cathy Whitlock , uma cientista da Terra na Montana State University, em Bozeman, votou a favor de alterar os estatutos. “Sou totalmente favorável ao esforço”, disse Whitlock, eleito para a Academia Nacional de Ciências em 2018 e também membro da AGU. “É trazer o NAS até os problemas que estão sendo enfrentados hoje.”

O resultado da votação, que terminou em 31 de maio, foi um retumbante 84% a favor da emenda .

“A emenda passou por uma grande margem”, anunciou Susan Wessler , secretária da Academia Nacional de Ciências, aos membros em 3 de junho.

Aderindo aos mais altos padrões de conduta profissional

Essa mudança afetará potencialmente apenas um “número muito pequeno” de membros do NAS, mas envia uma mensagem forte, disse Turcotte.

Marcia McNutt , presidente da Academia Nacional de Ciências, ecoou esse sentimento. “Esta votação é menos sobre limpar a casa e mais sobre enviar a mensagem de que os membros da Academia Nacional de Ciências aderem aos mais altos padrões de conduta profissional e são sérios sobre esperar que seus colegas cumpram nosso código”, disse McNutt à Science . McNutt, um geofísico marinho, foi presidente da AGU de 2000 a 2002.

A decisão da Academia Nacional de Ciências é importante, disse Chris McEntee , diretor executivo e diretor executivo da AGU. “Temos o prazer de ver organizações como a Academia Nacional de Ciências … olhar para atualizar seus próprios códigos de ética para resolver questões graves de assédio, intimidação e discriminação na ciência”.

ORIGINAL INGLÊS: National Academy Can Now expel scientits in Cases of Misconduct [EOS]