HistóriaÉ seguro visitar Chernobyl, a cidade radioativa?

O maior desastre radioativo deixou um legado catastrófico para a região, que levou milhares à morte. Mas hoje, muitos visitam os locais desse desastre.
Redação3 semanas atrás
https://socientifica.com.br/wp-content/uploads/2019/06/Cidade-abandonada-Chernobyl-1280x505.png

Chernobyl, o local do acidente nuclear mais letal do mundo, é agora um destino turístico surpreendentemente popular. Mas a radiação letal ainda permeia a paisagem ao redor do local, então por que é seguro visitá-la?

As autoridades ucranianas abriram a área para os turistas há quase uma década, declarando que as visitas eram seguras, embora os passeios fossem rigorosamente regulamentados. Desde então, milhares de pessoas correram para a zona de exclusão de Chernobyl.

É verdade que a radiação em grandes doses pode causar danos aos tecidos, doenças graves e aumentar o risco de câncer, segundo a American Cancer Society. No entanto, pessoas em todos os lugares da Terra são banhadas todos os dias em radiação que é uma parte natural do ambiente. Isso inclui a radiação terrestre que emana da própria Terra, a radiação interna gerada pelos organismos vivos e a radiação cósmica do sol e das estrelas, de acordo com a Nuclear Regulatory Commission (NRC) dos EUA.

Calculando a exposição

Em média, uma pessoa nos EUA é exposta a cerca de 3 millisieverts (mSv) de radiação por ano, o que é considerado bem dentro dos níveis de exposição seguros. Radiação de tecnologia de imagem médica varia de menos de 1 mSv para cerca de 20 mSv em determinados exames de tomografia computadorizada (TC), relata o American College of Radiology.

Doses de radiação de 50 a 200 mSv podem levar a danos cromossômicos, enquanto doses de 200 a 1.000 mSv podem causar uma queda temporária na contagem de glóbulos brancos; doenças graves a partir da radiação se definem em cerca de 2.000 mSv, e a morte em poucos dias segue a partir de exposição a 10.000 mSv, de acordo com o Atomic Archive.

Logo após o colapso nuclear em Chernobyl, dezenas de trabalhadores de limpeza na usina foram expostos a níveis de radiação de 8.000 a 16.000 mSv, o equivalente a 80.000 a 160.000 radiografias de tórax. Isso levou, pelo menos, 134 trabalhadores a desenvolverem sérias doenças por radiação e à morte de 28.

Quando o reator de Chernobyl explodiu, ele liberou níveis mortais de radiação, mas a precipitação radioativa não foi distribuída uniformemente pela área circundante, devido às condições climáticas e à mudança de ventos. Os locais mais distantes do reator tornaram-se locais radioativos, “e havia aldeias razoavelmente próximas da usina que não receberam muita contaminação”, disse Fred Mettler, professor emérito e clínico do Departamento de Radiologia do Hospital da Escola de Medicina da Universidade do Novo México.

Mesmo dentro das aldeias, a radiação era distribuída de forma desigual e podia variar de rua para rua, como Mettler aprendeu quando visitou a região de 1989 a 1990 com o Comitê Científico da ONU sobre os Efeitos da Radiação Atômica (UNSCEAR).

Medindo o risco

As ruínas do reator de Chernobyl, agora contidas sob uma casca de metal, ainda são altamente radioativas e provavelmente permanecerão assim por até 20.000 anos. No entanto, as zonas em Chernobyl que estão agora abertas ao público podem ter recebido inicialmente doses menores de radiação, apesar de sua proximidade com o reator danificado, disse Mettler à Live Science.

Os níveis de radiação de fundo em torno de Chernobyl em geral também foram menores do que a média global antes do acidente, o que pode ter ajudado a mitigar o aumento de radiação do acidente, acrescentou Mettler.

No entanto, as preocupações com a segurança da radiação ditam que os turistas estão restritos a certas áreas e não têm permissão para andar por conta própria, disseram os líderes turísticos da Chernobyl Tour no site da empresa localizada na Ucrânia.

Uma visita média de um dia a Chernobyl começa e termina com a passagem por um posto oficial de controle de dosimetria, ou medição de radiação, e há um ponto de verificação de radiação adicional na metade do passeio, de acordo com a Agência Estatal da Ucrânia.

Os visitantes não podem tocar em estruturas ou plantas ou remover qualquer coisa da zona, e são proibidos de se sentar ou colocar qualquer equipamento de câmera no chão, disseram representantes da Chernobyl Tour.

Estima-se que 60 mil turistas visitaram Chernobyl em 2018, disse recentemente Anton Taranenko, chefe do Departamento de Turismo e Promoção da Administração da Cidade de Kiev, em uma coletiva de imprensa; De todos os destinos turísticos mais populares na Ucrânia, “a zona de Chernobyl é o líder”, disse Taranenko, de acordo com a Agência Nacional de Notícias da Ucrânia.

Representantes da agência de turismo ucraniana afirmaram que as reservas para Chernobyl aumentaram cerca de 30% em maio e provavelmente serão ainda maiores durante os meses de verão, devido à popularidade da recente série da HBO “Chernobyl”, reportou a Live Science.

ORIGINAL INGLÊS: Is It Safe to Visit Chernobyl? [Live Science]