EnsaioOliver Sacks: O poder de cura dos jardins

"Os efeitos das qualidades da natureza na saúde não são apenas espirituais e emocionais, mas físicas e neurológicas." — Oliver Sacks
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O ensaio a seguir, traduzido de The New York Times, é um excerto do livro “Everything in Its Place”, uma coleção póstuma de escritos do falecido neurologista e escritor Oliver Sacks.

Como escritor, considero os jardins essenciais para o processo criativo; Como médico, levo meus pacientes a jardins sempre que possível. Todos nós tivemos a experiência de vagar por um exuberante jardim ou por um deserto atemporal, andando junto a um rio ou oceano, ou escalando uma montanha e nos sentindo simultaneamente calmos e revigorados, engajados na mente, refrescados em corpo e espírito. A importância desses estados fisiológicos na saúde individual e comunitária é fundamental e abrangente. Em 40 anos de prática médica, descobri que apenas dois tipos de “terapia” não farmacêuticas são de vital importância para pacientes com doenças neurológicas crônicas: a música e os jardins.

A maravilha dos jardins me foi apresentada muito cedo, antes da guerra, quando minha mãe ou tia Len me levaram ao grande jardim botânico de Kew. Tínhamos samambaias comuns em nosso jardim, mas não as samambaias de ouro e prata, as samambaias de água, as samambaias transparentes, as samambaias que vi pela primeira vez em Kew. Foi em Kew que vi a folha gigantesca do grande nenúfar da Amazônia, a Vitória Régia, e, como muitas crianças da minha época, eu fui colocado sentado sobre um desses lírios gigantes como um bebê.

The Palm House, nos Jardins de Kew, Londres. Crédito: Mike Kemp/in PIctures, via Getty Images

Como estudante em Oxford, descobri com prazer um jardim muito diferente – o Oxford Botanic Garden, um dos primeiros jardins murados estabelecidos na Europa. Agradou-me pensar que Boyle, Hooke, Willis e outras figuras de Oxford poderiam ter andado e meditado por ali no século XVII.

Hortus Botanicus, em Amsterdam. Crédito: Karen Massier/E+, via Getty Images

Eu tento visitar jardins botânicos onde quer que eu viaje, vendo-os como reflexos de seus tempos e culturas, não menos do que museus vivos ou bibliotecas de plantas. Eu senti isso fortemente no belo Hortus Botanicus do século XVII, em Amsterdã, em companhia de sua vizinha, a grande Sinagoga Portuguesa, e gostava de imaginar como Spinoza poderia ter gostado do primeiro depois de ter sido excomungado por este último – sua visão de “Deus sive Natura” foi inspirada no Hortus?

O jardim botânico de Pádua é ainda mais antigo, remontando aos anos de 1540 e com um design medieval. Aqui os europeus viram pela primeira vez as plantas das Américas e do Oriente, formas de plantas mais estranhas do que qualquer coisa que já haviam visto ou sonhado. Foi aqui também que Goethe, olhando para uma palmeira, concebeu sua teoria das metamorfoses das plantas.

O jardim botânico de Pádua, na Itália, foi fundado em 1545 por Francesco Bonafede, professor de botânica na faculdade de medicina da Universidade de Pádua. Crédito: David Lees / Corbis, via VCG, via Getty Images

Quando viajo com colegas nadadores e mergulhadores para as Ilhas Cayman, para Curaçao, para Cuba, onde quer que seja – eu procuro jardins botânicos, contrapontos para os requintados jardins subaquáticos que vejo quando mergulho acima deles.

Eu moro em Nova York há 50 anos, e morar aqui às vezes só é suportável por seus jardins. Isso tem sido verdade para os meus pacientes também. Quando eu trabalhava no Beth Abraham, um hospital do outro lado da rua do Jardim Botânico de Nova York, descobri que não havia nada que os pacientes long-shut-in adorassem mais do que uma visita ao jardim – eles falavam do hospital e do jardim como dois mundos diferentes.

Pessoas curtindo o Elizabeth Street Garden, em Manhattan. Crédito: An Rong Xu/The New York Times

Eu não posso dizer exatamente como a natureza exerce seus efeitos calmantes e organizadores em nossos cérebros, mas tenho visto em meus pacientes os poderes restauradores e curativos da natureza e dos jardins, mesmo para aqueles que são profundamente deficientes neurologicamente. Em muitos casos, os jardins e a natureza são mais poderosos do que qualquer medicamento.

Meu amigo Lowell tem síndrome de Tourette moderadamente grave. Em seu ambiente habitual de cidade, ele tem centenas de tiques e ejaculações verbais todos os dias – grunhindo, pulando, tocando as coisas compulsivamente. Fiquei espantado, um dia, quando estávamos caminhando em um deserto, percebendo que seus tiques haviam desaparecido completamente. O afastamento e a falta de aglomeração da cena, combinados com algum inefável efeito calmante da natureza, serviram para desarmar seu tique, para “normalizar” seu estado neurológico, pelo menos por um tempo.

Uma senhora idosa com doença de Parkinson, que conheci em Guam, muitas vezes se viu congelada, incapaz de iniciar o movimento – um problema comum para aqueles com parkinsonismo. Mas uma vez que a levamos para o jardim, onde plantas e um jardim de pedras proporcionavam uma paisagem variada, ela foi galvanizada por isso, e pôde rapidamente, sem ajuda, subir as rochas e descer novamente.

Um nenúfar no Jardim Botânico de Nova York em fevereiro. Crédito: Timothy A. Clary / Agence França-Presse – Getty Images

Eu tenho um número de pacientes com demência muito avançada ou doença de Alzheimer, que podem ter muito pouco senso de orientação para o ambiente. Eles esqueceram, ou não conseguem se lembrar, como amarrar seus sapatos ou manipular utensílios de cozinha. Mas coloque-os na frente de um canteiro de flores com algumas mudas, e eles saberão exatamente o que fazer – eu nunca vi um paciente plantar algo de cabeça para baixo.

Meus pacientes muitas vezes moram em casas de repouso ou instituições de cuidados crônicos, de modo que o ambiente físico desses lugares é crucial para promover o bem-estar deles. Algumas dessas instituições têm usado ativamente o design e o gerenciamento de seus espaços abertos para promover uma melhor saúde para seus pacientes. Por exemplo, o Beth Abraham hospital, no Bronx, é onde eu vi os pacientes pós-encefalíticos severamente parkinsonianos sobre os quais eu escrevi em “Awakenings”. Nos anos 60, era um pavilhão cercado por grandes jardins. Ao se expandir para uma instituição de 500 leitos, engoliu a maior parte dos jardins, mas manteve um pátio central cheio de vasos de plantas que continua sendo crucial para os pacientes. Há também leitos elevados para que os pacientes cegos possam tocar e cheirar e os pacientes em cadeira de rodas possam ter contato direto com as plantas.

Claramente, a natureza chama para algo muito profundo em nós. A biofilia, o amor pela natureza e pelos seres vivos, é uma parte essencial da condição humana. A hortofilia, o desejo de interagir, gerenciar e cuidar da natureza, também é profundamente incutida em nós. O papel que a natureza desempenha na saúde e na cura torna-se ainda mais crítico para pessoas que trabalham longos dias em escritórios sem janelas, para aqueles que moram em bairros sem acesso a espaços verdes, para crianças em escolas municipais ou para instituições como casas de repouso. Os efeitos das qualidades da natureza na saúde não são apenas espirituais e emocionais, mas físicas e neurológicas. Não tenho dúvidas de que elas refletem mudanças profundas na fisiologia do cérebro e talvez até mesmo na sua estrutura.