MedicinaNeurociênciaCientistas “limpam” placa de Alzheimer utilizando somente luz e som

Os primeiros testes mostram que a técnica é segura para humanos.
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Aglomerados de proteínas prejudiciais que interferem nas funções cerebrais foram parcialmente eliminados em camundongos usando apenas luz e som.

Pesquisas lideradas pelo MIT encontraram luzes estroboscópicas e um zumbido baixo pode ser usado para recriar as ondas cerebrais perdidas na doença, que por sua vez removem a placa bacteriana e melhoram a função cognitiva em camundongos manipulados para exibir o comportamento semelhante ao de Alzheimer .

É como usar luz e som para acionar suas próprias ondas cerebrais para ajudar a combater a doença.

Esta técnica ainda não foi clinicamente testada em humanos, por isso é muito cedo para ficar alegre – as ondas cerebrais são conhecidas por funcionarem de forma diferente em humanos e ratos.

Mas, se replicados, esses resultados iniciais indicam uma possível maneira barata e livre de drogas para tratar a forma comum de demência.

Avançando em um estudo anterior que lançou luz 40 vezes por segundo nos olhos de camundongos geneticamente modificados tratados com sua versão da doença de Alzheimer, os pesquisadores acrescentaram sons de uma frequência similar e descobriram que melhorou dramaticamente seus resultados.

“Quando combinamos estimulação visual e auditiva por uma semana, vemos o envolvimento do córtex pré-frontal e uma redução muito dramática da amiloide”, diz Li-Huei Tsai, um dos pesquisadores do Instituto Picower de Aprendizado e Memória do MIT.

Vários anos atrás, Tsai descobriu que a luz, com uma frequência de cerca de 40 flashes por segundo, tinha benefícios semelhantes em ratos manipulados para criar amilóide nas células nervosas do cérebro.

“O resultado foi tão estonteante e tão robusto que demorou um pouco para a ideia se aprofundar, mas sabíamos que precisávamos descobrir uma maneira de experimentar a mesma coisa em humanos”, disse Tsai a Helen Thomson, da Nature.

O único problema era que esse efeito estava confinado a partes visuais do cérebro, faltando áreas-chave que contribuem para a formação e recuperação da memória.

Embora as aplicações práticas do método parecessem um pouco limitadas, os resultados apontavam para um modo de as oscilações ajudarem o cérebro a recuperar-se das garras da doença de Alzheimer.

À medida que os neurônios do nosso cérebro transmitem sinais, eles também geram ondas eletromagnéticas que ajudam a manter as regiões remotas em sincronia – as chamadas “ondas cerebrais”.

Um desses conjuntos de oscilações é definido como frequências gama, ondulando através do cérebro em torno de 30 a 90 ondas por segundo. Essas ondas cerebrais são mais ativas quando estamos prestando muita atenção, buscando nossas memórias para entender o que está acontecendo.

estudo anterior de Tsai sugeriu que essas ondas gama são impedidas em indivíduos com Alzheimer e podem ter um papel fundamental na própria patologia.

A luz era apenas uma das maneiras de enganar as partes do cérebro para cantarolar na tecla da gama. Os sons também podem gerenciar isso em outras áreas.

Em vez do grito estridente de ultra-som, Tsui usou um ruído muito menor de apenas 40 Hertz, um som apenas alto o suficiente para os humanos ouvirem.

A exposição de seus camundongos a apenas uma hora desse burburinho monótono todos os dias durante uma semana levou a uma queda significativa na quantidade de amilóide acumulada nas regiões auditivas, estimulando ao mesmo tempo as células da microglia e os vasos sangüíneos.

“O que demonstramos aqui é que podemos usar uma modalidade sensorial totalmente diferente para induzir oscilações gama no cérebro”, diz Tsai.

Funcionalmente, camundongos expostos ao tratamento tiveram melhor desempenho em uma série de tarefas cognitivas.

Descobrir novos mecanismos na forma como os sistemas nervosos eliminam o desperdício e sincronizam a atividade é um enorme passo à frente no desenvolvimento de tratamentos para todos os tipos de distúrbios neurológicos.

Traduzir descobertas como essa para cérebros humanos exigirá mais trabalho, especialmente quando há potenciais contrastes em como as ondas gama aparecem nos ratos e nos cérebros humanos com Alzheimer.

Até agora, os primeiros testes de segurança mostraram que o processo parece não ter efeitos colaterais claros. [Science Alert]