Descoberta de um naufrágio no Nilo prova a veracidade de um relato de Heródoto há 2.469 anos
 

ArqueologiaHistóriaDescoberta de um naufrágio no Nilo prova a veracidade de um relato de Heródoto há 2.469 anos

Um naufrágio “fabulosamente preservado” nas águas ao redor da cidade portuária de Thonis-Heracleion revelou o quão preciso foi o historiador.
Redação17 de março de 20198 min

No século V AEC, o historiador grego Heródoto visitou o Egito e escreveu sobre embarcações fluviais incomuns no Nilo. Vinte e três linhas de sua Historia, a primeira grande história narrativa do mundo antigo, são dedicadas à intricada descrição da construção de um “baris”.

Durante séculos, os estudiosos argumentaram sobre o seu relato porque não havia evidência arqueológica de que tais navios existissem. Agora existe. Um naufrágio “fabulosamente preservado” nas águas ao redor da cidade portuária de Thonis-Heracleion revelou o quão preciso foi o historiador.

“Foi só quando descobrimos esse desastre que percebemos que Heródoto estava certo”, disse Damian Robinson, diretor do centro de arqueologia marítima da Universidade de Oxford, que está publicando as descobertas da escavação. “O que Heródoto descreveu foi o que estávamos olhando.”

Um tratamento artístico do naufrágio descoberto. A metade superior do modelo ilustra o naufrágio como escavado. Abaixo disso, áreas não escavadas são espelhadas para produzir um contorno completo do barco. Foto: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti (Reprodução: The Guardian)

Em 450 AEC, Heródoto testemunhou a construção de um baris. Ele observou como os construtores “cortam tábuas de dois côvados de comprimento [cerca de 100 cm] e as organizam como tijolos”. Ele acrescentou: “Nos fortes e longos espigões [pedaços de madeira] eles inserem tábuas de dois côvados. Quando eles constroem o navio desta maneira, eles esticam raios sobre eles… Eles obturam as costuras de dentro com papiro. Há um leme passando por um buraco na quilha. O mastro é de acácia e as velas de papiro…”

Robinson disse que eruditos anteriores “cometeram alguns erros” ao tentar interpretar o texto sem evidências arqueológicas. “É uma daquelas peças enigmáticas. Estudiosos têm argumentado exatamente o que isso significa enquanto estivermos pensando em barcos dessa maneira erudita”, disse ele.

Busto de Heródoto de Halicarnasso. Foto: G Nimatallah / De Agostini / Getty Images (Reprodução: The Guardian)

Mas a escavação do que foi chamado Navio 17 revelou um vasto casco em forma de crescente e um tipo de construção anteriormente não documentada envolvendo pranchas grossas montadas com espigas – exatamente como Heródoto observou, ao descrever um barco ligeiramente menor.

Originalmente medindo até 28 metros de comprimento, é um dos primeiros grandes barcos comerciais egípcios já descobertos.

Robinson acrescentou: “Heródoto descreve os barcos como tendo longas costelas internas. Ninguém realmente sabia o que isso significava. Essa estrutura nunca foi vista antes na arqueologia. Então descobrimos essa forma de construção neste barco em particular e é absolutamente o que Heródoto descreveu”.

O casco de madeira do navio 17. Foto: Christoph Gerigk / Franck Goddio / Fundação Hilti

Cerca de 70% do casco sobreviveu, bem preservado no fundo do Nilo. As pranchas de acácia eram mantidas juntas com longas espigas costais – algumas com quase 2m de comprimento – e presas com pinos, criando linhas de “costelas internas” dentro do casco. Foi dirigido usando um leme axial com duas aberturas circulares para o remo de direção e um passo para um mastro em direção ao centro da embarcação.

Robinson disse: “Onde as tábuas são unidas para formar o casco, elas geralmente são unidas por juntas de encaixe e espiga que prendem uma tábua à próxima. Aqui temos uma forma de construção completamente única, que não é vista em nenhum outro lugar ”.

Alexander Belov, cujo livro sobre o naufrágio, Navio 17: um Baris de Thonis-Heracleion, foi publicado recentemente, sugere que a arquitetura náutica do naufrágio está tão próxima da descrição de Heródoto que poderia ter sido feita no próprio estaleiro que ele visitou. A análise palavra por palavra do seu texto demonstra que quase todos os detalhes correspondem “exatamente à evidência”. [The Guardian]