Três pacientes paralisados ​​andam novamente com implante de medula espinhal
 

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Um dos sonhos mais antigos da medicina acaba de dar um grande passo para a realidade.
Redação4 de novembro de 20186 min

Desde que os cientistas estabeleceram que as instruções do nosso cérebro para os nossos membros são transmitidas como sinais elétricos através da medula espinhal, as pessoas se perguntam se poderíamos ignorar os danos causados ​​em acidentes. Colocar a ideia em prática tem sido muito mais difícil, mas vários laboratórios conseguiram fazer com que os ratos com medula espinhal afetada voltassem a andar.

Agora, o Hospital Universitário de Lausanne anunciou uma conquista similar em humanos. A Dra. Jocelyne Bloch inseriu implantes em três pacientes para ativar os músculos das pernas. “Todos os pacientes poderiam andar usando o suporte de peso corporal dentro de uma semana. Eu soube imediatamente que estávamos no caminho certo”, disse Bloch em um comunicado .

O trabalho não é apenas uma questão de fornecer um caminho que leva os sinais elétricos do cérebro para as pernas. “O estímulo direcionado deve ser tão preciso quanto um relógio suíço”, disse Bloch .

Bloch e seus colegas mapearam as partes da medula espinhal responsáveis ​​por cada movimento que combinam para nos permitir caminhar e estabeleceram a seqüência de pulsos elétricos que os faria ocorrer. Eles então usaram mensagens vindas do cérebro pela parte não danificada da medula espinhal para acionar os sinais necessários abaixo da lesão.

O desencadeamento de nervos negligenciados estimula a construção de conexões para substituir as que foram perdidas.

David, um dos participantes do estudo, ainda precisa de apoio para caminhar, mas a estimulação elétrica permitiu que ele fizesse coisas anteriormente impossíveis.

O trabalho foi publicado na Nature com um artigo na Nature Neuroscience sobre alguns dos desafios superados no processo.

Houve anúncios anteriores de realizações aparentemente semelhantes, mas este trabalho tem uma diferença crucial em relação aos seus predecessores. Participantes de outras trilhas que começaram a caminhar através do uso de estimulação elétrica recuaram quando a terapia intensiva parou. Dois dos três participantes do julgamento de Lausanne, no entanto, mantiveram os ganhos que haviam ganho quando foram deixados sozinhos.

Ensaios de outros pesquisadores, dois dos quais foram publicados em setembro deste ano, também exigiam períodos mais longos de treinamento para alcançar seus benefícios. Para pessoas com lesões na coluna vertebral e acesso limitado a instalações de reabilitação, essa diferença será importante.

Até o momento, nenhum dos participantes está caminhando mais do que alguns metros sem ajuda, e todos os três tiveram movimento residual antes da operação. Um já havia sido capaz de tergiversar, enquanto outro podia mover uma perna, mas não a outra. Todos os três mostraram grandes melhorias depois, mas o maior teste da tecnologia será se beneficiará aqueles que não tiverem movimento atual nas pernas. [IFLS]