TecnologiaO primeiro parque eólico flutuante do mundo começa a tomar forma ao largo da costa da Escócia

Diógenes Henrique2 anos atrás17 minDuas das turbinas flutuantes são preparadas na costa da Noruega para a viagem à Escócia.
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As turbinas eólicas para o projeto Hywind de 200 milhões de libras são rebocadas da Noruega através do Mar do Norte e amarradas ao fundo do mar no nordeste da Escócia.

De  para o THE GUARDIAN

O primeiro parque eólico flutuante do mundo tomou os mares em um sinal de que uma tecnologia, até então confinada a fóruns de pesquisa e desenvolvimento, está finalmente pronta para destravar as extensões do oceano para gerar energia renovável.

Depois que duas turbinas flutuaram esta semana, cinco agora balançam suavemente nas águas de um fiorde na costa oeste da Noruega, prontas para serem puxadas ao longo do Mar do Norte até seu destino final no nordeste da Escócia.

O projeto da Hywind de 200 milhões de libras é incomum não apenas por causa da tecnologia pioneira envolvida, que usa um lastro subaquático de 78 metros de altura e três linhas de amarração que serão anexadas ao fundo do mar para manter as turbinas na posição vertical. Também é notável porque o desenvolvedor não é uma empresa de energia renovável, mas a Statoil da Noruega, uma petroleira estatal que procura diversificar as fontes energéticas para além das fontes baseadas em carbono.

O parque eólico além da costa de Peterhead. "Sua operação bem sucedida demonstrará a viabilidade do 'vento flutuante' em locais de águas profundas", disse Ronnie Quinn, Gerente Geral do The Scotland Estate Estate Portfolio.
O parque eólico além da costa de Peterhead. “Sua operação bem sucedida demonstrará a viabilidade do ‘vento flutuante’ em locais de águas profundas”, disse Ronnie Quinn, Gerente Geral do The Scotland Estate Estate Portfolio.

Irene Rummelhoff, chefe da divisão de baixa emissão de carbono da empresa de petróleo, disse que a tecnologia possibilitou uma enorme fonte nova de energia eólica.

“É quase ilimitado. Atualmente, estamos falando em [parques eólicos flutuantes que funcionarão em] águas de profundidades entre 100 e 700 metros, mas acho que podemos ir mais fundo do que isso. Eles permitem gerar a partir do oceano, que não estava disponível”, disse ela.

Parques eólicos flutuantes afastados da costa estão brotando em todo o Mar do Norte por uma razão:  suas águas são excepcionalmente rasas o suficiente para permitir que as turbinas sejam montadas sobre postes de aço fixados por cabos no fundo do mar.

No entanto, tais turbinas de fundo fixo só podem ser instaladas em profundidades de até 40 metros, tornando-as pouco utilizadas no litoral abruptamente enterrado na costa oeste dos EUA ou do Japão.

O projeto (foto, imagens geradas por computador) obteve o consentimento da "Marine Scotland" em outubro passado e a Statoil, uma estatal petrolífera norueguesa, tomou a decisão de investimento final para construir o parque eólico flutuante.
O projeto (foto, imagens geradas por computador) obteve o consentimento da “Marine Scotland” em outubro passado e a Statoil, uma estatal petrolífera norueguesa, tomou a decisão de investimento final para construir o parque eólico flutuante.

“Se você olhar para as orlas ao redor do mundo, há poucas que têm área suficiente em profundidade até 40 metros, então, se eles quiserem implantar turbinas eólicas nos litorais, eles precisam acrescentar torres flutuantes”, disse Rummelhoff.

Além de abrir novas fronteiras, como o Atlântico e o Mediterrâneo, os parques eólicos flutuantes podem ser colocados mais para o mar para evitar o tipo de objeções estéticas que sabotou um campo eólico de £ 3,5bilhões de libras que seriam instaladas na costa de Dorset e na Ilha de Wight, em 2015 na Inglaterra.

Enquanto o projeto de Hywind é um peixe miúdo entre os modernos projetos eólicos “offshore”, ele irá alimentar apenas 20 mil lares em comparação com os 800 mil lares que serão abastecidos com o projeto sendo construído na costa de Yorkshire — os defensores dizem que as turbinas flutuantes poderiam substituir de base fixada ao fundo do mar no longo prazo.

A primeira turbina de vento flutuante do mundo, montada no Fjord de Åmøy, perto de Stavanger, Noruega, em 2009. Tamanho da turbina: 2,3 MW; turbina: 138 toneladas; altura: 65 m; diâmetro do rotor: 82,4 m; casco de esboço: 100 m; deslocamento: 5.300 m³; diâmetro na linha da água: 6 m; diâmetro corpo submerso: 8,3 m. Profundidade da água: 120-700 m Amarração: 3 linhas.
A primeira turbina de vento flutuante do mundo, montada no Fjord de Åmøy, perto de Stavanger, Noruega, em 2009. Tamanho da turbina: 2,3 MW; turbina: 138 toneladas; altura: 65 m; diâmetro do rotor: 82,4 m; casco de esboço: 100 m; deslocamento: 5.300 m³; diâmetro na linha da água: 6 m; diâmetro corpo submerso: 8,3 m. Profundidade da água: 120-700 m Amarração: 3 linhas.

“Olhando para as próximas décadas, pode haver um ponto em que o número de turbinas flutuante será maior que o de fixas”, disse Stephan Barth, da IEA Wind, um órgão intergovernamental de energia eólica que abrange 21 países.

Bruno Geschier, diretor de marketing da Ideol, uma empresa francesa que pretende construir unidades eólicas flutuantes no Japão, na França e em outros lugares, disse que espera que os parques eólicos flutuantes comecem a decolar na próxima década, “atingindo a altitude de cruzeiro em meados de 2020 e uma Grande boom entre 2030-35”.

A comercialização também significa uma chance para novos países emergirem como líderes de energia renovável. O Reino Unido tem a maior aptidão para a geração de energia a partir do vento litorâneo no mundo, com a Alemanha não muito atrás, mas a França, que não tem nenhuma, quer se tornar um líder de mercado. (Veja o mapa com as principais instalações de turbinas eólicas marinha na Europa aqui.)

“A energia de vento flutuante é uma oportunidade para a França subir ao pódio”, disse Geschier.

Para Statoil, as ambições vão além de Peterhead, na ilha da Escócia no Reino Unido, onde a Hywind será amarrada e fornecerá energia já a partir de outubro, o mais tardar.

Rummelhoff disse que os parques eólicos flutuantes atingirão a maioridade nas áreas onde os convencionais já se estabeleceram, já que países como o Reino Unido não dispõem de locais adequados em águas pouco profundas.

Infográfico: como é o parque eólico em orla marinha de águas rasas da Hywind em relação a outros marcos. Crédito: Statoil.
Infográfico: como é o parque eólico em orla marinha de águas rasas da Hywind em relação a outros marcos. Crédito: Statoil.

Ela também está falando com os governos estaduais no Havaí e na Califórnia sobre projetos, e olhando o Japão e o novo governo pró-renováveis em Seul.

Como muitas novas tecnologias, o maior desafio será o custo. As turbinas no porto de águas profundas de Stord, na Noruega, dependem de um enorme navio de elevação geralmente usado na indústria de petróleo e gás. É o segundo maior desse tipo, muito caro de contratar — e, por enquanto, essencial no processo de içamento das turbinas do cais até o local de flutuação.

Devido às características construtivas do parque eólico flutuante da Hywind e pelo fato de ser o primeiro do seu tipo significam, ainda, complexidade na cadeia produtiva. “Temos 15 empreiteiros principais. Para o futuro, não podemos ter 15, teremos entre 5 e 10 “, disse Leif Delp, gerente de projeto da Hywind.

A Statoil disse que o parque eólico flutuante em águas profundas terá o mesmo custo que os parques eólicos convencionais a pouca distância do litoral até 2030, enquanto a IEA afirma que o custo hoje desses é o mesmo que os de base fixa há uma década.

A nova tecnologia permite que as estruturas, retratadas aqui deixando Stord na Noruega, flutuem em água muito profunda para parques eólicos "offshore" (a pouca distância da costa) convencionais
A nova tecnologia permite que as estruturas, retratadas aqui deixando Stord na Noruega, flutuem em água muito profunda para parques eólicos “offshore” (a pouca distância da costa) convencionais.

Especialistas disseram que um parque eólico de águas rasas convencional com a capacidade do da Hywind teria um custo de menos da metade do valor que o projeto realmente custou. Mas um generoso acordo de subsídio com o governo escocês tornou o projeto possível.

“Tecnicamente, tudo é possível. Depende apenas do preço que vem junto “, disse Barth.

Texto adaptado World’s first floating windfarm to take shape off coast of Scotland do The Guardian.