Ratos obesos perdem um terço de sua gordura usando uma proteína natural

Para a surpresa dos pesquisadores, uma proteína que eles investigaram por seu possível papel no câncer acabou por ser um poderoso regulador do metabolismo.

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O estudo, publicado na Scientific Reports, sugere que a proteína FGFBP3 (BP3 abreviada) pode oferecer uma nova terapia para reverter distúrbios associados à síndrome metabólica, como diabetes tipo 2 e doença hepática gordurosa.

Como o BP3 é uma proteína natural e não um fármaco artificial, os ensaios clínicos de BP3 humana recombinante podem começar após uma rodada final de estudos pré-clínicos, dizem os pesquisadores.

“Descobrimos que oito tratamentos BP3 durante 18 dias foram suficientes para reduzir a gordura em camundongos obesos em mais de um terço”, disse o pesquisador sênior do estudo, Anton Wellstein, professor de oncologia e farmacologia em Georgetown Lombardi Comprehensive Cancer Center.

Os tratamentos também reduziram uma série de distúrbios relacionados à obesidade nos camundongos, como a hiperglicemia – excesso de açúcar no sangue, que muitas vezes está ligado ao diabetes – e eliminaram a gordura em seus fígados antes gordurosos. O exame clínico e microscópico dos camundongos não mostrou efeitos colaterais, dizem os pesquisadores.

A obesidade, que afeta mais de 650 milhões de pessoas em todo o mundo, é o principal impulsionador das síndromes metabólicas, que incluem distúrbios como resistência à insulina, intolerância à glicose, hipertensão e lipídios elevados no sangue.

BP3 pertence à família das proteínas de ligação do fator de crescimento de fibroblastos (FGF). Os FGFs são encontrados em organismos que variam de vermes a seres humanos e estão envolvidos em uma ampla gama de processos biológicos, como a regulação do crescimento celular, a cicatrização de feridas e a resposta a lesões. Alguns FGFs agem como hormônios.

BP1, 2 e 3 são proteínas “chaperonas” que se ligam às proteínas FGF e aumentam suas atividades no corpo. Wellstein pesquisou por muito tempo o gene BP1 porque sua produção é elevada em vários tipos de câncer, sugerindo que o crescimento de alguns tipos de câncer está ligado ao excesso de liberação de FGFs. Só recentemente Wellstein voltou sua atenção, e a de seu laboratório e colegas, para a BP3 para entender seu papel.

Os pesquisadores descobriram que esta chaperona se liga a três proteínas FGF (19, 21 e 23) que estão envolvidas no controle do metabolismo. A sinalização de FGF19 e ​​FGF 21 regula o armazenamento e uso de carboidratos (açúcares) e lipídios (gorduras). O FGF23 controla o metabolismo de fosfato.

“Descobrimos que BP3 exerce uma contribuição impressionante para o controle metabólico”, diz Wellstein. “Quando você tem mais chaperone BP3 disponível, o efeito FGF19 e ​​FGF21 é aumentado através do aumento de sua sinalização. Isso faz da BP3 um forte impulsionador do metabolismo de carboidratos e lipídios. É como ter muito mais táxis disponíveis na cidade de Nova York para pegar todas as pessoas que precisam de uma carona.”

“Com o metabolismo acelerado, o açúcar no sangue e a gordura processada no fígado são usados ​​para energia e não são armazenados”, diz Wellstein. “E os depósitos de gordura também são aproveitados. Por exemplo, o trabalho do FGF21 é controlar a quebra de gordura, seja ela armazenada ou apenas consumida.”

Embora os resultados do estudo sejam estimulantes, pesquisas adicionais são necessárias antes que a proteína BP3 possa ser investigada como uma terapia humana para síndromes metabólicas, diz ele. [ScienceDaily]

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