Japão está realizando testes para a criação do primeiro elevador espacial

Até agora, elevadores espaciais têm sido pouco mais que um sonho de ficção científica.

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Por mais de um século, a comunidade científica especuloou sobre a idéia de elevadores espaciais. As especificidades variam, mas o design básico envolve um veículo de algum tipo que viaja ao longo de um cabo que se estende desde a Terra até o espaço.

Até agora, elevadores espaciais têm sido pouco mais que um sonho de ficção científica. Mas agora pesquisadores da Universidade Shizuoka, no Japão, parecem determinados a trazer o conceito à realidade – eles estão prontos para conduzir o primeiro teste de movimento de elevadores no espaço.

A equipe japonesa planeja testar seu projeto de elevador espacial usando uma versão reduzida do sistema. O “elevador” no teste é uma caixa de apenas seis centímetros de comprimento e três centímetros de altura e largura (em escala total, a caixa será grande o suficiente para transportar suprimentos reais para o espaço).

No dia 11 de setembro, a agência espacial do Japão lançará um foguete H-2B carregando dois mini-satélites, um dos quais conterá o stand-in do elevador. Uma vez no espaço, os motores alimentam a caixa como um equilibrista celeste ao longo de um cabo amarrado entre os dois mini satélites posicionados a 10 metros um do outro. Câmeras nos satélites monitorarão o movimento motorizado da caixa.

Esse movimento é definitivamente mais fácil de fazer no espaço do que entre a Terra e o espaço (não temos um material forte o suficiente para lidar com essas forças envolvidas, pelo menos não ainda).

Se o Japão (ou qualquer um) puder criar com sucesso um elevador espacial, poderemos ter uma maneira barata de levar suprimentos e pessoas ao espaço – alguns especialistas prevêem que os dispositivos poderiam reduzir o custo do transporte de US $ 22.000 por quilo para apenas US $ 220 por quilo.

É claro que os foguetes reutilizáveis já estão tornando o transporte espacial muito mais barato, então, quando os elevadores do espaço de tempo estiverem prontos para a ação, talvez nem precisemos deles. Mas o fato de o Japão estar pelo menos levando a tecnologia para um test drive é, no mínimo, fascinante. Fiquemos de olho. [Futurism]

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